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¿Es el muérdago realmente venenoso?

¿Es el muérdago realmente venenoso?

Si bien besarse debajo del muérdago es perfectamente aceptable, comer la planta o sus bayas no es una buena idea. ¿El muérdago es realmente venenoso? Muchos de nosotros conocemos a alguien que comió una o dos bayas cuando era niño y vivió para contarlo. ¿Solo tuvieron suerte o está bien comer algunas bayas?

Para llevar clave

  • Hay múltiples especies de muérdago. Todos ellos producen compuestos tóxicos.
  • Las hojas y las bayas contienen la mayor concentración de productos químicos peligrosos.
  • La mayoría de los adultos pueden comer algunas bayas sin daño, pero los niños y las mascotas corren el riesgo de envenenamiento.
  • El muérdago se usa para tratar la presión arterial alta y el cáncer.

Químicos tóxicos en el muérdago

La respuesta es que el riesgo de envenenamiento depende del tipo de muérdago y de qué parte de la planta se come. Hay varias especies de muérdago. Todas son plantas hemiparasitarias que crecen en los árboles huéspedes, como el roble y el pino. los Phoradendron Las especies contienen una toxina llamada phoratoxina, que puede causar visión borrosa, náuseas, dolor abdominal, diarrea, cambios en la presión arterial e incluso la muerte. los Viscum Las especies de muérdago contienen un cóctel de sustancias químicas ligeramente diferente, incluida la alcaloide venenosa tiramina, que produce esencialmente los mismos síntomas.

Las hojas y las bayas contienen la mayor concentración de productos químicos tóxicos. Alternativamente, beber un té de la planta puede provocar enfermedades y posiblemente la muerte. Dicho esto, el adulto sano promedio puede tolerar algunas bayas. El riesgo de intoxicación es mayor para los niños y particularmente para las mascotas. La mayor parte del riesgo proviene del efecto que las proteínas en el plan tienen sobre el sistema cardiovascular.

Usos terapéuticos del muérdago

Aunque el muérdago puede ser peligroso, también tiene usos terapéuticos. La planta se ha utilizado con fines medicinales en Europa durante cientos de años para tratar la artritis, la presión arterial alta, la epilepsia y la infertilidad. Algunos estudios indican que el muérdago puede ser útil en el tratamiento del cáncer, aunque se necesitan más pruebas. Según el Instituto Nacional del Cáncer, se ha demostrado que el extracto de muérdago afecta el sistema inmunitario y mata las células cancerosas en el laboratorio. También puede disminuir los efectos secundarios de la radiación y la quimioterapia.

Si bien el muérdago no se usa en los Estados Unidos, una forma inyectable de la planta está disponible en Europa como terapia adyuvante contra el cáncer. El té de muérdago y las bayas hechas en té se pueden usar para tratar la hipertensión a una dosis de 10 g / día. En su mayor parte, las terapias de muérdago se usan en adultos sanos, aunque hay informes de uso exitoso en pacientes pediátricos. La planta no se recomienda para pacientes con leucemia, tumores cerebrales o linfoma maligno, ni para mujeres lactantes o embarazadas.

La línea de fondo

Comer una o unas pocas bayas es poco probable que cause enfermedad o muerte. Sin embargo, se conocen reacciones anafilácticas, por lo que es importante estar atento a las indicaciones de una reacción a la planta. El consumo de una gran cantidad de bayas es extremadamente peligroso y merece una llamada al Control de Envenenamiento.

Fuentes

Horneber MA, Bueschel G, Huber R, Linde K, Rostock M (2008). "Terapia de muérdago en oncología".Cochrane Database Syst Rev (Revisión sistemática) (2): CD003297.