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La invención de la rueda

La invención de la rueda

La rueda más antigua encontrada en excavaciones arqueológicas fue descubierta en lo que fue Mesopotamia y se cree que tiene más de 5,500 años. Sin embargo, no se utilizó para el transporte, sino más bien como un torno de alfarero. La combinación de la rueda y el eje hizo posible las primeras formas de transporte, que con el tiempo se volvieron más sofisticadas con el desarrollo de otras tecnologías.

Puntos clave: la rueda

• Las primeras ruedas se usaron como ruedas de alfarero. Fueron inventados en Mesopotamia hace unos 5.500 años.

• La carretilla, un carro simple con una sola rueda, fue inventada por los antiguos griegos.

• Aunque las ruedas se usan principalmente para el transporte, también se usan para navegar, hacer girar el hilo y generar energía eólica e hidroeléctrica.

¿Cuándo se inventó la rueda?

Aunque a menudo se lo considera uno de los primeros inventos, la rueda en realidad llegó después de la invención de la agricultura, los barcos, la tela tejida y la cerámica. Fue inventado en algún momento alrededor de 3.500 a. C. Durante la transición entre el Neolítico y la Edad del Bronce, las primeras ruedas estaban hechas de madera, con un agujero en el núcleo para el eje. La rueda es única porque, a diferencia de otros inventos humanos tempranos, como la horca, que se inspiró en palos bifurcados, no se basa en nada en la naturaleza.

El inventor de la rueda

La rueda no es como el teléfono o la bombilla, una invención revolucionaria que puede acreditarse a un solo (o incluso varios) inventores. Existe evidencia arqueológica de ruedas que datan de al menos 5.500 años atrás, pero nadie sabe exactamente quién las inventó. Los vehículos con ruedas aparecieron más tarde en varias áreas de Medio Oriente y Europa del Este. La invención de la carretilla, un carro de una rueda utilizado para transportar mercancías y materias primas, generalmente se atribuye a los antiguos griegos. Sin embargo, se han encontrado pruebas anteriores de carros con ruedas en Europa y China.

Rueda y eje

La olla Bronocice es la primera representación de una rueda y un eje. Silar / Wiki Commons

La rueda sola, sin ninguna innovación adicional, no habría hecho mucho por la humanidad. Más bien, fue la combinación de la rueda y el eje lo que hizo posible las primeras formas de transporte, incluidos carros y carros. Se cree que la olla Bronocice, una pieza de cerámica descubierta en Polonia y que data de al menos 3370 a.C., presenta la primera representación de un vehículo con ruedas. La evidencia sugiere que en esta época de la historia de la humanidad se usaban carros pequeños o carretas, probablemente tiradas por ganado, en Europa Central.

Los primeros carros presentaban ruedas y ejes que giraban juntos. Se usaron clavijas de madera para fijar el trineo de modo que cuando descansaba sobre los rodillos no se moviera. El eje giraba entre las clavijas, permitiendo que el eje y las ruedas crearan todo el movimiento. Más tarde, las clavijas se reemplazaron con agujeros tallados en el marco del carro, y el eje se colocó a través de los agujeros. Esto hizo necesario que las ruedas más grandes y el eje más delgado fueran piezas separadas. Las ruedas estaban unidas a ambos lados del eje.

Finalmente, se inventó el eje fijo, en el que el eje no giraba, sino que estaba sólidamente conectado al bastidor del carro. Las ruedas se montaron en el eje de una manera que les permitía girar libremente. Ejes fijos hechos para carros estables que podrían doblar mejor las esquinas. En este momento, la rueda puede considerarse una invención completa.

Tras la invención de la rueda, los sumerios inventaron el trineo, un dispositivo que consiste en una base plana montada en un par de corredores con extremos curvos. El trineo fue útil para transportar carga sobre terreno liso; sin embargo, los sumerios se dieron cuenta rápidamente de que el dispositivo sería más eficiente una vez que se montara sobre rodillos.

Usos modernos de la rueda

FOTOGRAFÍA DE ARTE VISUAL / Getty Images

Si bien la función básica de la rueda no cambia, las ruedas modernas son muy diferentes de las simples ruedas de madera del pasado. Las innovaciones en la ciencia de los materiales han hecho posible todo tipo de neumáticos para bicicletas, automóviles, motocicletas y camiones, incluidos los neumáticos diseñados para terrenos difíciles, hielo y nieve.

Aunque se usa principalmente para el transporte, la rueda también tiene otras aplicaciones. Los molinos de agua, por ejemplo, usan ruedas de agua, estructuras grandes con una serie de cuchillas a lo largo del borde, para generar energía hidroeléctrica. En el pasado, los molinos de agua funcionaban con fábricas textiles, aserraderos y molinos. Hoy, estructuras similares llamadas turbinas se utilizan para generar energía eólica e hidroeléctrica.

La rueda giratoria es otro ejemplo de cómo se puede usar la rueda. Este dispositivo, inventado en la India hace más de 2.500 años, se utilizó para hilar hilos de fibras naturales como el algodón, el lino y la lana. La rueca finalmente fue reemplazada por la jenny giratoria y el marco giratorio, dispositivos más sofisticados que también incorporan ruedas.

El giroscopio es un instrumento de navegación que consiste en una rueda giratoria y un par de gimbals. Las versiones modernas de esta herramienta se utilizan en brújulas y acelerómetros.