Nuevo

Cómo Simón Bolívar cruzó los Andes

Cómo Simón Bolívar cruzó los Andes

En 1819, la Guerra de la Independencia en el norte de Sudamérica quedó encerrada en un punto muerto. Venezuela estaba exhausta por una década de guerra, y los señores de la guerra patriotas y realistas habían luchado entre sí para detenerse. Simón Bolívar, el apuesto Libertador, concibió un plan brillante pero aparentemente suicida: tomaría su ejército de 2,000 hombres, cruzaría los poderosos Andes y golpearía a los españoles donde menos lo esperaban: en la vecina Nueva Granada (Colombia), donde El pequeño ejército español mantuvo la región sin oposición. Su cruce épico de los Andes congelados demostraría ser el más genial de sus muchas acciones atrevidas durante la guerra.

Venezuela en 1819

Venezuela había llevado la peor parte de la Guerra de la Independencia. Hogar de la fallida primera y segunda repúblicas venezolanas, la nación había sufrido mucho las represalias españolas. Para 1819, Venezuela estaba en ruinas por la constante guerra. Simón Bolívar, el Gran Libertador, tenía un ejército de unos 2.000 hombres, y otros patriotas como José Antonio Páez también tenían pequeños ejércitos, pero estaban dispersos e incluso juntos carecían de la fuerza para dar un golpe de gracia al general español Morillo y sus ejércitos realistas. . En mayo, el ejército de Bolívar acampó cerca del llanos o grandes llanuras, y decidió hacer lo que los realistas menos esperaban.

Nueva Granada (Colombia) en 1819

A diferencia de Venezuela, cansada de la guerra, Nueva Granada estaba lista para la revolución. Los españoles estaban en control pero profundamente resentidos por la gente. Durante años, habían estado obligando a los hombres a formar ejércitos, extrayendo "préstamos" de los ricos y oprimiendo a los criollos, temiendo que pudieran rebelarse. La mayoría de las fuerzas realistas estaban en Venezuela bajo el mando del general Morillo: en Nueva Granada, había unos 10.000, pero se extendieron desde el Caribe hasta Ecuador. La mayor fuerza individual era un ejército de unos 3.000 comandados por el general José María Barreiro. Si Bolívar pudiera llevar a su ejército allí, podría asestar un golpe mortal a los españoles.

El consejo de Setenta

El 23 de mayo, Bolívar llamó a sus oficiales para reunirse en una choza en ruinas en el pueblo abandonado de Setenta. Muchos de sus capitanes más confiables estaban allí, incluidos James Rooke, Carlos Soublette y José Antonio Anzoátegui. No había asientos: los hombres se sentaron en los cráneos blanqueados de ganado muerto. En esta reunión, Bolívar les habló de su atrevido plan para atacar Nueva Granada, pero les mintió sobre la ruta que tomaría, temiendo que no seguirían si supieran la verdad. Bolívar tenía la intención de cruzar las llanuras inundadas y luego cruzar los Andes en el paso Páramo de Pisba: la más alta de las tres entradas posibles en Nueva Granada.

Cruzando las llanuras inundadas

El ejército de Bolívar contaba entonces con unos 2.400 hombres, con menos de mil mujeres y seguidores. El primer obstáculo fue el río Arauca, sobre el cual viajaron durante ocho días en balsa y canoa, principalmente bajo la lluvia torrencial. Luego llegaron a las llanuras de Casanare, inundadas por las lluvias. Los hombres se metían en el agua hasta la cintura, mientras una espesa niebla oscurecía su visión: las lluvias torrenciales los empapaban a diario. Donde no había agua había barro: los hombres estaban plagados de parásitos y sanguijuelas. Lo único destacado durante este tiempo fue reunirse con un ejército patriota de unos 1.200 hombres liderados por Francisco de Paula Santander.

Cruzando los andes

Cuando las llanuras dieron paso a la selva montañosa, las intenciones de Bolívar se hicieron claras: el ejército, empapado, maltratado y hambriento, tendría que cruzar las frías montañas de los Andes. Bolívar había seleccionado el pase en Páramo de Pisba por la sencilla razón de que los españoles no tenían defensores ni exploradores allí: nadie pensaba que un ejército pudiera cruzarlo. El paso alcanza su punto máximo a 13,000 pies (casi 4,000 metros). Algunos abandonados: José Antonio Páez, uno de los principales comandantes de Bolívar, trató de amotinarse y finalmente se fue con la mayoría de la caballería. Sin embargo, el liderazgo de Bolívar se mantuvo porque muchos de sus capitanes juraron que lo seguirían a cualquier parte.

Sufrimiento no contado

El cruce fue brutal. Algunos de los soldados de Bolívar eran indios apenas vestidos que sucumbieron rápidamente a la exposición. La Legión de Albion, una unidad de mercenarios extranjeros (en su mayoría británicos e irlandeses), sufrió mucho por el mal de altura y muchos incluso murieron a causa de él. No había madera en las tierras altas yermas: se les daba carne cruda. En poco tiempo, todos los caballos y animales de carga habían sido sacrificados para comer. El viento los azotaba, y el granizo y la nieve eran frecuentes. Cuando cruzaron el paso y descendieron a Nueva Granada, unos 2.000 hombres y mujeres habían perecido.

Llegada a Nueva Granada

El 6 de julio de 1819, los sobrevivientes marchitos de la marcha entraron al pueblo de Socha, muchos de ellos semidesnudos y descalzos. Le rogaron comida y ropa a los lugareños. No había tiempo que perder: Bolívar había pagado un alto costo por el elemento sorpresa y no tenía intención de desperdiciarlo. Rápidamente reinstaló el ejército, reclutó a cientos de nuevos soldados e hizo planes para una invasión de Bogotá. Su mayor obstáculo fue el general Barreiro, estacionado con sus 3.000 hombres en Tunja, entre Bolívar y Bogotá. El 25 de julio, las fuerzas se encontraron en la batalla del pantano de Vargas, lo que resultó en una victoria indecisa para Bolívar.

La batalla de Boyacá

Bolívar sabía que tenía que destruir el ejército de Barreiro antes de que llegara a Bogotá, donde los refuerzos podían alcanzarlo. El 7 de agosto, el ejército realista se dividió al cruzar el río Boyaca: la vanguardia estaba al frente, cruzando el puente, y la artillería estaba muy atrás. Bolívar rápidamente ordenó un ataque. La caballería de Santander cortó la vanguardia (que eran los mejores soldados del ejército realista), atrapándolos al otro lado del río, mientras que Bolívar y Anzoátegui diezmaron el cuerpo principal de la fuerza española.

Legado del Cruce de los Andes de Bolívar

La batalla duró solo dos horas: al menos doscientos realistas fueron asesinados y otros 1.600 fueron capturados, incluidos Barreiro y sus oficiales superiores. Del lado de los patriotas, solo hubo 13 muertos y 53 heridos. La batalla de Boyacá fue una victoria tremenda y unilateral para Bolívar, que marchó sin oposición a Bogotá: el virrey había huido tan rápido que dejó dinero en el tesoro. Nueva Granada era libre, y con dinero, armas y reclutas, Venezuela pronto la siguió, permitiendo que Bolívar finalmente se moviera hacia el sur y atacara a las fuerzas españolas en Ecuador y Perú.

El cruce épico de los Andes es Simón Bolívar en pocas palabras: era un hombre brillante, dedicado y despiadado que haría lo que fuera necesario para liberar su tierra natal. Cruzar llanuras y ríos inundados antes de pasar por un paso de montaña helado sobre algunos de los terrenos más sombríos de la tierra era una locura absoluta. Nadie pensó que Bolívar podría lograr tal cosa, lo que lo hizo aún más inesperado. Aún así, le costó 2.000 vidas leales: muchos comandantes no habrían pagado ese precio por la victoria.

Fuentes

  • Harvey, Robert. "Libertadores: la lucha de América Latina por la independencia" Woodstock: The Overlook Press, 2000.
  • Lynch, John. "The Spanish American Revolutions 1808-1826" Nueva York: W. W. Norton & Company, 1986.
  • Lynch, John. "Simón Bolívar: una vida". New Haven y Londres: Yale University Press, 2006.
  • Scheina, Robert L. "Guerras de América Latina, Volumen 1: La edad del caudillo" 1791-1899 Washington, D.C .: Brassey's Inc., 2003.