Interesante

La historia de la fotografía: poros y polaroides a imágenes digitales

La historia de la fotografía: poros y polaroides a imágenes digitales

La fotografía como medio tiene menos de 200 años. Pero en ese breve lapso de la historia, ha evolucionado de un proceso crudo que usa productos químicos cáusticos y cámaras engorrosas a un medio simple pero sofisticado de crear y compartir imágenes al instante. Descubra cómo la fotografía ha cambiado con el tiempo y cómo se ven las cámaras hoy en día.

Antes de la fotografía

Las primeras "cámaras" se utilizaron no para crear imágenes sino para estudiar óptica. El erudito árabe Ibn Al-Haytham (945-1040), también conocido como Alhazen, es generalmente reconocido como la primera persona en estudiar cómo vemos. Inventó la cámara oscura, el precursor de la cámara estenopeica, para demostrar cómo se puede usar la luz para proyectar una imagen en una superficie plana. Se han encontrado referencias anteriores a la cámara oscura en textos chinos que datan de aproximadamente 400 a. C. y en los escritos de Aristóteles alrededor del año 330 a.C.

A mediados de la década de 1600, con la invención de lentes finamente diseñados, los artistas comenzaron a usar la cámara oscura para ayudarlos a dibujar y pintar elaboradas imágenes del mundo real. Las linternas mágicas, el precursor del proyector moderno, también comenzaron a aparecer en este momento. Utilizando los mismos principios ópticos que la cámara oscura, la linterna mágica permitió a las personas proyectar imágenes, generalmente pintadas en diapositivas de vidrio, sobre grandes superficies. Pronto se convirtieron en una forma popular de entretenimiento masivo.

El científico alemán Johann Heinrich Schulze realizó los primeros experimentos con productos químicos fotosensibles en 1727, demostrando que las sales de plata eran sensibles a la luz. Pero Schulze no experimentó con la producción de una imagen permanente utilizando su descubrimiento. Eso tendría que esperar hasta el próximo siglo.

La primera fotografía del mundo, tomada por Nicephone Niepce en 1826 desde su ventana en Francia. Bettmann / Getty Images

Los primeros fotógrafos

En un día de verano de 1827, el científico francés Joseph Nicephore Niepce desarrolló la primera imagen fotográfica con una cámara oscura. Niepce colocó un grabado en una placa de metal recubierta de betún y luego lo expuso a la luz. Las áreas sombreadas del grabado bloquearon la luz, pero las áreas más blancas permitieron que la luz reaccionara con los químicos en la placa.

Cuando Niepce colocó la placa de metal en un solvente, gradualmente apareció una imagen. Estos heliógrafos, o impresiones solares, como se les llamaba a veces, se consideran el primer intento con imágenes fotográficas. Sin embargo, el proceso de Niepce requirió ocho horas de exposición a la luz para crear una imagen que pronto se desvanecería. La capacidad de "arreglar" una imagen, o hacerla permanente, apareció más tarde.

El compañero francés Louis Daguerre también estaba experimentando formas de capturar una imagen, pero le tomaría otra docena de años antes de que pudiera reducir el tiempo de exposición a menos de 30 minutos y evitar que la imagen desapareciera después. Los historiadores citan esta innovación como el primer proceso práctico de fotografía. En 1829, formó una sociedad con Niepce para mejorar el proceso que Niepce había desarrollado. En 1839, después de varios años de experimentación y la muerte de Niepce, Daguerre desarrolló un método de fotografía más conveniente y efectivo y lo nombró por él mismo.

El proceso de daguerrotipo de Daguerre comenzó fijando las imágenes en una lámina de cobre plateado. Luego pulió la plata y la cubrió con yodo, creando una superficie sensible a la luz. Luego puso el plato en una cámara y lo expuso durante unos minutos. Después de que la imagen fue pintada por la luz, Daguerre bañó la placa en una solución de cloruro de plata. Este proceso creó una imagen duradera que no cambiaría si se expone a la luz.

En 1839, el hijo de Daguerre y Niepce vendió los derechos del daguerrotipo al gobierno francés y publicó un folleto que describe el proceso. El daguerrotipo ganó popularidad rápidamente en Europa y los EE. UU. En 1850, había más de 70 estudios de daguerrotipo solo en la ciudad de Nueva York.

Proceso negativo a positivo

El inconveniente de los daguerrotipos es que no pueden reproducirse; Cada uno es una imagen única. La capacidad de crear múltiples impresiones surgió gracias al trabajo de Henry Fox Talbot, un botánico inglés, matemático y contemporáneo de Daguerre. Talbot sensibilizó el papel a la luz usando una solución de sal de plata. Luego expuso el papel a la luz.

El fondo se volvió negro y el sujeto se renderizó en gradaciones de gris. Esta fue una imagen negativa. Desde el negativo del papel, Talbot realizó impresiones de contacto, invirtiendo la luz y las sombras para crear una imagen detallada. En 1841, perfeccionó este proceso de papel negativo y lo calificó de calotipo, griego para "imagen hermosa".

Tintype colección de viejas fotografías familiares. Kathryn Donohew Photography / Getty Images

Otros procesos tempranos

A mediados de 1800, los científicos y fotógrafos estaban experimentando con nuevas formas de tomar y procesar fotografías que eran más eficientes. En 1851, Frederick Scoff Archer, un escultor inglés, inventó el negativo de placa húmeda. Usando una solución viscosa de colodión (un químico volátil a base de alcohol), cubrió el vidrio con sales de plata sensibles a la luz. Debido a que era vidrio y no papel, esta placa húmeda creó un negativo más estable y detallado.

Al igual que el daguerrotipo, los tintypes emplearon placas metálicas delgadas recubiertas con productos químicos fotosensibles. El proceso, patentado en 1856 por el científico estadounidense Hamilton Smith, utilizó hierro en lugar de cobre para producir una imagen positiva. Pero ambos procesos tuvieron que desarrollarse rápidamente antes de que la emulsión se secara. En el campo, esto significaba llevar un cuarto oscuro portátil lleno de químicos tóxicos en frágiles botellas de vidrio. La fotografía no era para los débiles de corazón o para aquellos que viajaban a la ligera.

Eso cambió en 1879 con la introducción de la placa seca. Al igual que la fotografía en placa húmeda, este proceso utilizó una placa negativa de vidrio para capturar una imagen. A diferencia del proceso de placa húmeda, las placas secas se revistieron con una emulsión de gelatina seca, lo que significa que podrían almacenarse durante un período de tiempo. Los fotógrafos ya no necesitaban cuartos oscuros portátiles y ahora podían contratar técnicos para desarrollar sus fotografías, días o meses después de que las imágenes fueron tomadas.

Película de cámara desenrollada, diapositivas y cámara. Sean Gladwell / Getty Images

Rollo de película flexible

En 1889, el fotógrafo e industrial George Eastman inventó la película con una base que era flexible, irrompible y que podía enrollarse. Las emulsiones recubiertas con una base de película de nitrato de celulosa, como la de Eastman, hicieron realidad la cámara de caja producida en masa. Las primeras cámaras usaban una variedad de estándares de películas de formato medio, que incluían 120, 135, 127 y 220. Todos estos formatos tenían aproximadamente 6 cm de ancho y producían imágenes que iban de rectangular a cuadrada.

La película de 35 mm que la mayoría de la gente conoce hoy fue inventada por Kodak en 1913 para la industria cinematográfica temprana. A mediados de la década de 1920, el fabricante alemán de cámaras Leica utilizó esta tecnología para crear la primera cámara fija que utilizaba el formato de 35 mm. Otros formatos de película también se refinaron durante este período, incluida la película en rollo de formato medio con un respaldo de papel que facilitó su manipulación a la luz del día. Las láminas de película en tamaños de 4 por 5 pulgadas y 8 por 10 pulgadas también se hicieron comunes, particularmente para la fotografía comercial, terminando la necesidad de placas de vidrio frágiles.

El inconveniente de la película a base de nitrato era que era inflamable y tendía a deteriorarse con el tiempo. Kodak y otros fabricantes comenzaron a cambiar a una base de celuloide, que era incombustible y más duradera, en la década de 1920. La película de triacetato llegó más tarde y fue más estable y flexible, además de resistente al fuego. La mayoría de las películas producidas hasta la década de 1970 se basaron en esta tecnología. Desde la década de 1960, los polímeros de poliéster se han utilizado para películas de base de gelatina. La base de la película de plástico es mucho más estable que la celulosa y no es un peligro de incendio.

A principios de la década de 1940, Kodak, Agfa y otras compañías cinematográficas comercializaron películas en color comercialmente viables. Estas películas utilizaron la tecnología moderna de colores acoplados a colorantes en los que un proceso químico conecta las tres capas de colorantes para crear una imagen de color aparente.

Impresiones fotográficas

Tradicionalmente, los papeles de lino se usaban como base para hacer impresiones fotográficas. Las impresiones en este papel a base de fibra recubierto con una emulsión de gelatina son bastante estables cuando se procesan adecuadamente. Su estabilidad se mejora si la impresión se tonifica con sepia (tono marrón) o selenio (tono claro y plateado).

El papel se secará y agrietará en condiciones de archivo deficientes. La pérdida de la imagen también puede deberse a la alta humedad, pero el verdadero enemigo del papel es el residuo químico que deja el fijador fotográfico, una solución química que elimina el grano de las películas e impresiones durante el procesamiento. Además, los contaminantes en el agua utilizada para procesar y lavar pueden causar daños. Si una impresión no se lava completamente para eliminar todo rastro de fijador, el resultado será decoloración y pérdida de imagen.

La siguiente innovación en papeles fotográficos fue el recubrimiento de resina o papel resistente al agua. La idea era utilizar papel normal de fibra de lino y recubrirlo con un material plástico (polietileno), haciendo que el papel sea resistente al agua. La emulsión se coloca sobre un papel base cubierto de plástico. El problema con los papeles recubiertos de resina era que la imagen se desliza sobre el recubrimiento de plástico y era susceptible a la decoloración.

Al principio, las impresiones en color no eran estables porque se usaron tintes orgánicos para hacer la imagen en color. La imagen literalmente desaparecería de la película o la base de papel a medida que los tintes se deterioraran. Kodachrome, que data del primer tercio del siglo XX, fue la primera película en color en producir impresiones que podrían durar medio siglo. Ahora, las nuevas técnicas están creando impresiones en color permanentes que duran 200 años o más. Los nuevos métodos de impresión que utilizan imágenes digitales generadas por computadora y pigmentos altamente estables ofrecen permanencia para fotografías en color.

Fotos instantáneas y cámara de los años 70. Urbanglimpses / Getty Images

Fotografía instantánea

La fotografía instantánea fue inventada por Edwin Herbert Land, un inventor y físico estadounidense. Land ya era conocido por su uso pionero de polímeros fotosensibles en anteojos para inventar lentes polarizadas. En 1948, presentó su primera cámara de película instantánea, la Land Camera 95. Durante las siguientes décadas, Land's Polaroid Corporation refinaría películas y cámaras en blanco y negro que eran rápidas, baratas y extraordinariamente sofisticadas. Polaroid introdujo la película en color en 1963 y creó la icónica cámara plegable SX-70 en 1972.

Otros fabricantes de películas, a saber, Kodak y Fuji, presentaron sus propias versiones de películas instantáneas en los años setenta y ochenta. Polaroid siguió siendo la marca dominante, pero con el advenimiento de la fotografía digital en la década de 1990, comenzó a declinar. La compañía se declaró en bancarrota en 2001 y dejó de hacer películas instantáneas en 2008. En 2010, el Proyecto Imposible comenzó a fabricar películas utilizando los formatos de película instantánea de Polaroid, y en 2017, la compañía se renombró como Polaroid Originals.

Cámaras tempranas

Por definición, una cámara es un objeto a prueba de luz con una lente que captura la luz entrante y dirige la luz y la imagen resultante hacia la película (cámara óptica) o el dispositivo de imágenes (cámara digital). Las primeras cámaras utilizadas en el proceso de daguerrotipo fueron hechas por ópticos, fabricantes de instrumentos o, a veces, incluso por los propios fotógrafos.

Las cámaras más populares utilizan un diseño de caja deslizante. La lente se colocó en la caja frontal. Una segunda caja, un poco más pequeña, se deslizó en la parte posterior de la caja más grande. El enfoque se controló deslizando la caja trasera hacia adelante o hacia atrás. Se obtendría una imagen invertida lateralmente a menos que la cámara tuviera un espejo o prisma para corregir este efecto. Cuando se colocaba la placa sensibilizada en la cámara, se quitaba la tapa del objetivo para comenzar la exposición.

Cámaras modernas

Habiendo perfeccionado el rollo de película, George Eastman también inventó la cámara en forma de caja que era lo suficientemente simple para que los consumidores la usaran. Por $ 22, un aficionado podría comprar una cámara con suficiente película para 100 disparos. Una vez que la película se agotó, el fotógrafo envió la cámara con la película todavía dentro a la fábrica de Kodak, donde la película se retiró de la cámara, se procesó e imprimió. La cámara se volvió a cargar con película y se devolvió. Como prometió Eastman Kodak Company en los anuncios de ese período: "Presiona el botón, nosotros haremos el resto".

Durante las próximas décadas, los principales fabricantes, como Kodak en los EE. UU., Leica en Alemania, y Canon y Nikon en Japón, presentarán o desarrollarán los principales formatos de cámara que todavía se usan en la actualidad. Leica inventó la primera cámara fija que usó película de 35 mm en 1925, mientras que otra compañía alemana, Zeiss-Ikon, introdujo la primera cámara réflex de lente única en 1949. Nikon y Canon harían popular la lente intercambiable y el medidor de luz incorporado. .

Cámara digital. fhm / Getty Images

Cámaras digitales

Las raíces de la fotografía digital, que revolucionarían la industria, comenzaron con el desarrollo del primer dispositivo de pareja cargada (CCD) en Bell Labs en 1969. El CCD convierte la luz en una señal electrónica y sigue siendo el corazón de los dispositivos digitales en la actualidad. En 1975, los ingenieros de Kodak desarrollaron la primera cámara que creaba una imagen digital. Utilizó una grabadora de cassette para almacenar datos y tardó más de 20 segundos en capturar una foto.

A mediados de la década de 1980, varias compañías estaban trabajando en cámaras digitales. Uno de los primeros en mostrar un prototipo viable fue Canon, que demostró una cámara digital en 1984, aunque nunca se fabricó y vendió comercialmente. La primera cámara digital vendida en los Estados Unidos, la Dycam Model 1, apareció en 1990 y se vendió por $ 600. La primera cámara réflex digital, un cuerpo Nikon F3 conectado a una unidad de almacenamiento separada hecha por Kodak, apareció al año siguiente. En 2004, las cámaras digitales estaban vendiendo más que las cámaras de cine, y ahora lo digital es dominante.

Linternas y bombillas

Blitzlichtpulvero polvo de linterna fue inventado en Alemania en 1887 por Adolf Miethe y Johannes Gaedicke. El polvo de Lycopodium (las esporas cerosas del musgo de club) se usó en polvo flash temprano. La primera bombilla o flash de flash moderno fue inventada por el austriaco Paul Vierkotter. Vierkotter usó alambre recubierto de magnesio en un globo de vidrio evacuado. El alambre recubierto de magnesio pronto fue reemplazado por papel de aluminio en oxígeno. En 1930, la primera bombilla fotoflash comercialmente disponible, la Vacublitz, fue patentada por el alemán Johannes Ostermeier. General Electric también desarrolló una bombilla llamada Sashalite aproximadamente al mismo tiempo.

Filtros fotográficos

El inventor y fabricante inglés Frederick Wratten fundó uno de los primeros negocios de suministros fotográficos en 1878. La compañía, Wratten y Wainwright, fabricaba y vendía placas de vidrio de colodión y placas secas de gelatina. En 1878, Wratten inventó el "proceso de noodling" de las emulsiones de gelatina de bromuro de plata antes del lavado. En 1906, Wratten, con la asistencia de E.C.K. Mees, inventó y produjo las primeras placas pancromáticas en Inglaterra. Wratten es mejor conocido por los filtros fotográficos que inventó y que aún llevan su nombre, los Filtros Wratten. Eastman Kodak compró su compañía en 1912.