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Margaret Thatcher

Margaret Thatcher

Margaret Thatcher (13 de octubre de 1925 - 8 de abril de 2013) fue la primera mujer primera ministra del Reino Unido y la primera mujer europea en servir como primera ministra. Era una conservadora radical, conocida por desmantelar las industrias nacionalizadas y los servicios sociales, debilitando el poder sindical. También fue el primer primer ministro titular en el Reino Unido eliminado en una votación de su propio partido. Ella era una aliada de los presidentes estadounidenses Ronald Reagan y George H. W. Bush. Antes de convertirse en primera ministra, era política en los niveles inferiores y química de investigación.

Raíces

Margaret Hilda Roberts nació en una familia de clase media sólida, ni rica ni pobre, en la pequeña ciudad de Grantham, conocida por fabricar equipos ferroviarios. El padre de Margaret, Alfred Roberts, era un tendero y su madre, Beatrice, ama de casa y modista. Alfred Roberts había dejado la escuela para mantener a su familia. Margaret tenía un hermano, una hermana mayor Muriel, nacida en 1921. La familia vivía en un edificio de ladrillos de 3 pisos, con la tienda de comestibles en el primer piso. Las chicas trabajaban en la tienda, y los padres se tomaron vacaciones separadas para que la tienda siempre estuviera abierta. Alfred Roberts también era un líder local: un predicador metodista laico, miembro del Rotary Club, un concejal y el alcalde de la ciudad. Los padres de Margaret habían sido liberales que, entre las dos guerras mundiales, votaron conservadores. Grantham, una ciudad industrial, experimentó fuertes bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial.

Margaret asistió a la Escuela de Niñas Grantham, donde se enfocó en ciencias y matemáticas. A los 13 años, ya había expresado su objetivo de convertirse en miembro del Parlamento.

De 1943 a 1947, Margaret asistió a Somerville College, Oxford, donde recibió su título en química. Ella enseñó durante los veranos para complementar su beca parcial. También fue activa en círculos políticos conservadores en Oxford; De 1946 a 1947, fue presidenta de la Asociación Conservadora de la Universidad. Winston Churchill fue su héroe.

Vida política y personal temprana

Después de la universidad, se fue a trabajar como química de investigación, trabajando para dos compañías diferentes en la industria de plásticos en desarrollo.

Se mantuvo involucrada en política, yendo a la Conferencia del Partido Conservador en 1948 en representación de los graduados de Oxford. En 1950 y 1951, se presentó sin éxito a las elecciones para representar a Dartford en el norte de Kent, postulándose como Tory para un puesto laborista seguro. Como una mujer muy joven que se postulaba para un cargo, recibió atención de los medios por estas campañas.

Durante este tiempo, conoció a Denis Thatcher, director de la compañía de pintura de su familia. Denis provenía de más riqueza y poder que Margaret; También se había casado brevemente durante la Segunda Guerra Mundial antes de divorciarse. Margaret y Denis se casaron el 13 de diciembre de 1951.

Margaret estudió derecho de 1951 a 1954, especializándose en derecho fiscal. Más tarde escribió que se inspiró en un artículo de 1952, "Wake Up, Women", para perseguir una vida plena con la familia y una carrera. En 1953, tomó las Finales del Colegio de Abogados y dio a luz a gemelos, Mark y Carol, seis semanas antes de tiempo, en agosto.

De 1954 a 1961, Margaret Thatcher ejerció el derecho privado como abogada, especializándose en derecho tributario y de patentes. De 1955 a 1958, intentó, sin éxito, varias veces ser seleccionada como candidata Tory para MP.

Miembro del Parlamento

En 1959, Margaret Thatcher fue elegida para un puesto bastante seguro en el Parlamento, convirtiéndose en diputada conservadora para Finchley, un suburbio al norte de Londres. Con la gran población judía de Finchley, Margaret Thatcher desarrolló una asociación a largo plazo con judíos conservadores y apoyo a Israel. Era una de las 25 mujeres en la Cámara de los Comunes, pero recibió más atención que la mayoría porque era la más joven. Su sueño de infancia de convertirse en MP se logró. Margaret puso a sus hijos en un internado.

De 1961 a 1964, después de dejar su práctica de derecho privado, Margaret asumió el cargo de menor en el gobierno de Harold Macmillan del Secretario Parlamentario Conjunto del Ministerio de Pensiones y Seguro Nacional. En 1965, su esposo Denis se convirtió en el director de una compañía petrolera que se había hecho cargo de los negocios de su familia. En 1967, el líder opositor Edward Heath convirtió a Margaret Thatcher en la portavoz de la oposición en política energética.

En 1970, el gobierno de Heath fue elegido y, por lo tanto, los conservadores estaban en el poder. Margaret sirvió de 1970 a 1974 como Secretaria de Estado de Educación y Ciencia, obteniendo por sus políticas la descripción en un periódico de "la mujer más impopular de Gran Bretaña". Ella abolió la leche gratis en la escuela para los mayores de siete años, y fue llamada por este "Ma Thatcher, Milk Snatcher". Ella apoyó la financiación de la educación primaria, pero promovió la financiación privada para la educación secundaria y universitaria.

También en 1970, Thatcher se convirtió en el consejero privado y copresidente de la Comisión Nacional de la Mujer. Aunque no estaba dispuesta a llamarse feminista ni a asociarse con el creciente movimiento feminista, ni a atribuir al feminismo su éxito, apoyó el papel económico de las mujeres.

En 1973, Gran Bretaña se unió a la Comunidad Económica Europea, un tema sobre el cual Margaret Thatcher tendría mucho que decir durante su carrera política. En 1974, Thatcher también se convirtió en el portavoz tory del medio ambiente y asumió una posición de personal en el Centro de Estudios de Política, promoviendo el monetarismo, el enfoque económico de Milton Friedman, en contraste con la filosofía económica keynesiana.

En 1974, los conservadores fueron derrotados, con el gobierno de Heath en un conflicto creciente con los sindicatos fuertes de Gran Bretaña.

Líder conservador del partido

A raíz de la derrota de Heath, Margaret Thatcher lo retó por el liderazgo del partido. Ella ganó 130 votos en la primera votación para los 119 de Heath, y Heath luego se retiró, con Thatcher ganando el puesto en la segunda votación.

Denis Thatcher se retiró en 1975, apoyando la carrera política de su esposa. Su hija Carol estudió derecho, se convirtió en periodista en Australia en 1977; su hijo Mark estudió contabilidad pero no pudo calificar en los exámenes; se convirtió en una especie de playboy y comenzó a correr en automóviles.

En 1976, un discurso de Margaret Thatcher advirtiendo sobre el objetivo de la Unión Soviética de dominar el mundo le valió a Margaret el apodo de "la Dama de Hierro", que le dieron los soviéticos. Sus ideas económicas radicalmente conservadoras se ganaron el nombre por primera vez, ese mismo año, de "thatcherismo". En 1979, Thatcher habló en contra de la inmigración a los países de la Commonwealth como una amenaza para su cultura. Era conocida, cada vez más, por su estilo político directo y de confrontación.

El invierno de 1978 a 1979 fue conocido en Gran Bretaña como "el invierno de su descontento". Muchas huelgas y conflictos sindicales se combinaron con los efectos de las fuertes tormentas de invierno para debilitar la confianza en el gobierno laborista. A principios de 1979, los conservadores obtuvieron una victoria estrecha.

Margaret Thatcher, primer ministro

Margaret Thatcher se convirtió en primera ministra del Reino Unido el 4 de mayo de 1979. No solo fue la primera mujer primera ministra del Reino Unido, sino que también fue la primera mujer primera ministra en Europa. Ella trajo sus políticas económicas radicales de derecha, "Thatcherism", más su estilo de confrontación y frugalidad personal. Durante su tiempo en el cargo, continuó preparando el desayuno y la cena para su esposo, e incluso haciendo compras. Ella rechazó parte de su salario.

Su plataforma política fue la de limitar el gasto público y gubernamental, permitiendo que las fuerzas del mercado controlen la economía. Ella era una monetarista, una seguidora de las teorías económicas de Milton Friedman, y vio su papel como eliminar el socialismo de Gran Bretaña. También apoyó la reducción de los impuestos y el gasto público, y la desregulación de la industria. Planeaba privatizar las numerosas industrias estatales de Gran Bretaña y poner fin a los subsidios gubernamentales a otros. Ella quería que la legislación restringiera seriamente el poder sindical y aboliera los aranceles, excepto a los países no europeos.

Asumió el cargo en medio de una recesión económica mundial; El resultado de sus políticas en ese contexto fue una grave interrupción económica. Las quiebras y las ejecuciones hipotecarias aumentaron, el desempleo aumentó y la producción industrial cayó considerablemente. El terrorismo en torno al estado de Irlanda del Norte continuó. Una huelga de trabajadores siderúrgicos de 1980 interrumpió aún más la economía. Thatcher se negó a permitir que Gran Bretaña se una al Sistema Monetario Europeo de la CEE. Los ingresos inesperados del Mar del Norte por petróleo costa afuera ayudaron a disminuir los efectos económicos.

En 1981 Gran Bretaña tuvo su mayor desempleo desde 1931: 3.1 a 3.5 millones. Uno de los efectos fue el aumento de los pagos de asistencia social, que hizo imposible que Thatcher redujera los impuestos tanto como ella había planeado. Hubo disturbios en algunas ciudades. En los disturbios de Brixton de 1981, se expuso la mala conducta de la policía, polarizando aún más a la nación. En 1982, esas industrias aún nacionalizadas se vieron obligadas a pedir prestado y, por lo tanto, tuvieron que subir los precios. La popularidad de Margaret Thatcher fue muy baja. Incluso dentro de su propia fiesta, su popularidad disminuyó. En 1981 comenzó a reemplazar a los conservadores más tradicionales con miembros de su propio círculo más radical. Ella comenzó a desarrollar una relación cercana con el nuevo presidente de EE. UU., Ronald Reagan, cuya administración apoyó muchas de las mismas políticas económicas que la suya.

Y luego, en 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas, quizás alentada por los efectos de los recortes militares bajo Thatcher. Margaret Thatcher envió 8,000 militares para luchar contra un número mucho mayor de argentinos; Su victoria en la Guerra de las Malvinas la devolvió a la popularidad.

La prensa también cubrió la desaparición en 1982 del hijo de Thatcher, Mark, en el desierto del Sahara durante un mitin de automóviles. Él y su tripulación fueron encontrados cuatro días después, considerablemente fuera de curso.

Reelección

Con el Partido Laborista aún profundamente dividido, Margaret Thatcher ganó la reelección en 1983 con el 43% de los votos para su partido, incluida una mayoría de 101 escaños. (En 1979 el margen había sido de 44 escaños).

Thatcher continuó con sus políticas y el desempleo continuó en más de 3 millones. La tasa de criminalidad y las poblaciones carcelarias crecieron, y las ejecuciones hipotecarias continuaron. La corrupción financiera, incluso por parte de muchos bancos, fue expuesta. La fabricación continuó disminuyendo.

El gobierno de Thatcher intentó reducir el poder de los consejos locales, que habían sido el medio de prestación de muchos servicios sociales. Como parte de este esfuerzo, se abolió el Gran Consejo de Londres.

En 1984, Thatcher se reunió por primera vez con el líder de la reforma soviética Gorbachov. Puede que se sintiera atraído por encontrarse con ella porque su estrecha relación con el presidente Reagan la convirtió en una aliada atractiva.

Thatcher ese mismo año sobrevivió a un intento de asesinato cuando el IRA bombardeó un hotel donde se celebró una conferencia del Partido Conservador. Su "labio superior rígido" al responder con calma y rápidamente aumentó su popularidad e imagen.

En 1984 y 1985, la confrontación de Thatcher con el sindicato de mineros del carbón condujo a una huelga de un año que el sindicato finalmente perdió. Thatcher utilizó huelgas en 1984 hasta 1988 como razones para restringir aún más el poder sindical.

En 1986, se creó la Unión Europea. La banca se vio afectada por las normas de la Unión Europea, ya que los bancos alemanes financiaron el rescate económico y la reactivación de Alemania Oriental. Thatcher comenzó a alejar a Gran Bretaña de la unidad europea. El ministro de defensa de Thatcher, Michael Heseltine, renunció a su cargo.

En 1987, con un desempleo del 11%, Thatcher ganó un tercer mandato como primer ministro, el primer primer ministro del Reino Unido del siglo XX en hacerlo. Esta fue una victoria mucho menos clara, con un 40% menos de escaños conservadores en el Parlamento. La respuesta de Thatcher se volvió aún más radical.

La privatización de las industrias nacionalizadas proporcionó una ganancia a corto plazo para la tesorería, ya que las acciones se vendieron al público. Ganancias similares a corto plazo se lograron al vender viviendas de propiedad estatal a los ocupantes, transformando a muchos a propietarios privados.

Un intento de 1988 de establecer un impuesto electoral fue muy controvertido, incluso dentro del Partido Conservador. Este era un impuesto de tasa fija, también llamado cargo comunitario, con cada ciudadano pagando la misma cantidad, con algunos descuentos para los pobres. El impuesto a tanto alzado reemplazaría los impuestos a la propiedad que se basaban en el valor de la propiedad. A los consejos locales se les otorgó el poder de recaudar el impuesto electoral; Thatcher esperaba que la opinión popular obligaría a estas tasas a ser más bajas y terminaría con el dominio del Partido Laborista sobre los consejos. Las manifestaciones contra el impuesto electoral en Londres y en otros lugares a veces se volvieron violentas.

En 1989, Thatcher dirigió una importante revisión de las finanzas del Servicio Nacional de Salud y aceptó que Gran Bretaña sería parte del Mecanismo de Tipo de Cambio Europeo. Ella continuó tratando de combatir la inflación a través de altas tasas de interés, a pesar de los continuos problemas con el alto desempleo. Una recesión económica mundial agravó los problemas económicos de Gran Bretaña.

El conflicto dentro del Partido Conservador aumentó. Thatcher no estaba preparando a un sucesor, aunque en 1990 se había convertido en la primera ministra con el período continuo más largo en la historia del Reino Unido desde principios del siglo XIX. Para ese momento, ningún otro miembro del gabinete de 1979, cuando fue elegida por primera vez, todavía estaba prestando servicio. Varios, incluido Geoffrey Howe, subdirector del partido, renunciaron en 1989 y 1990 por sus políticas.

En noviembre de 1990, la posición de Margaret Thatcher como líder del partido fue cuestionada por Michael Heseltine, por lo que se convocó una votación. Otros se unieron al desafío. Cuando Thatcher vio que había fallado en la primera votación, aunque ninguno de sus rivales ganó, renunció como jefa del partido. John Major, que había sido thatcherita, fue elegida en su lugar como primera ministra. Margaret Thatcher había sido primer ministro durante 11 años y 209 días.

Después de Downing Street

El mes después de la derrota de Thatcher, la reina Isabel II, con quien Thatcher se había reunido semanalmente durante su tiempo como primer ministro, nombró a Thatcher miembro de la exclusiva Orden del Mérito, en reemplazo de Laurence Olivier, recientemente fallecida. Ella le otorgó a Denis Thatcher una baronetía hereditaria, el último título otorgado a cualquiera fuera de la familia real.

Margaret Thatcher fundó la Fundación Thatcher para continuar trabajando por su visión económica radicalmente conservadora. Ella continuó viajando y dando conferencias, tanto dentro de Gran Bretaña como internacionalmente. Un tema habitual fue su crítica al poder centralizado de la Unión Europea.

Mark, uno de los gemelos Thatcher, se casó en 1987. Su esposa era una heredera de Dallas, Texas. En 1989, el nacimiento del primer hijo de Mark convirtió a Margaret Thatcher en abuela. Su hija nació en 1993.

En marzo de 1991, el presidente estadounidense George H. W. Bush otorgó a Margaret Thatcher la Medalla de la Libertad de los Estados Unidos.

En 1992, Margaret Thatcher anunció que ya no correría por su asiento en Finchley. Ese año, fue nombrada compañera de baronesa Thatcher de Kesteven, y por lo tanto sirvió en la Cámara de los Lores.

Margaret Thatcher trabajó en sus memorias en el retiro. En 1993 ella publicó Los años de Downing Street 1979-1990 para contar su propia historia sobre sus años como primer ministro. En 1995, ella publicó El camino al poder, para detallar su propia vida temprana y su carrera política temprana, antes de convertirse en primer ministro. Ambos libros fueron best-sellers.

Carol Thatcher publicó una biografía de su padre, Denis Thatcher, en 1996. En 1998, Margaret y el hijo de Denis, Mark, estuvo involucrado en escándalos relacionados con la usura de préstamos en Sudáfrica y la evasión de impuestos de Estados Unidos.

En 2002, Margaret Thatcher tuvo varios golpes pequeños y abandonó sus giras de conferencias. También publicó ese año otro libro: Statecraft: Estrategias para un mundo cambiante.

Denis Thatcher sobrevivió a una operación de derivación cardíaca a principios de 2003, y parecía recuperarse por completo. Más tarde ese año, fue diagnosticado con cáncer de páncreas y murió el 26 de junio.

Mark Thatcher heredó el título de su padre y se hizo conocido como Sir Mark Thatcher. En 2004, Mark fue arrestado en Sudáfrica por intentar ayudar en un golpe de Estado en Guinea Ecuatorial. Como resultado de su declaración de culpabilidad, recibió una gran multa y suspendió la sentencia, y se le permitió mudarse con su madre a Londres. Mark no pudo mudarse a los Estados Unidos donde su esposa e hijos se mudaron después del arresto de Mark. Mark y su esposa se divorciaron en 2005 y ambos se volvieron a casar con otros en 2008.

Carol Thatcher, colaboradora independiente del programa BBC One desde 2005, perdió ese trabajo en 2009 cuando se refirió a un tenista aborigen como un "golliwog" y se negó a disculparse por el uso de lo que se tomó como un término racial.

El libro de Carol de 2008 sobre su madre, Una parte para nadar en el Goldfish Bowl: una memoria, lidió con la creciente demencia de Margaret Thatcher. Thatcher no pudo asistir a una fiesta de cumpleaños de 2010 para ella, organizada por el Primer Ministro David Cameron, la boda del Príncipe William con Catherine Middleton en 2011, o una ceremonia de inauguración de una estatua de Ronald Reagan fuera de la Embajada de los Estados Unidos más tarde en 2011. Cuando Sarah Palin le dijo a la prensa que visitaría a Margaret Thatcher en un viaje a Londres, a Palin se le informó que esa visita no sería posible.

El 31 de julio de 2011, la oficina de Thatcher en la Cámara de los Lores fue cerrada, según su hijo, Sir Mark Thatcher. Ella murió el 8 de abril de 2013, después de sufrir otro derrame cerebral.

La votación del Brexit de 2016 se describió como un retroceso a los años de Thatcher. La primera ministra Theresa May, la segunda mujer en servir como primera ministra británica, se inspiró en Thatcher, pero fue vista como menos comprometida con los mercados libres y el poder corporativo. En 2017, un líder de extrema derecha alemán reclamó a Thatcher como su modelo a seguir.

Fondo

  • Padre: Alfred Roberts, tendero, activo en la comunidad local y política.
  • Madre: Beatrice Ethel Stephenson Roberts
  • Hermana: Muriel (nacida en 1921)

Educación

  • Escuela primaria de Huntingtower Road
  • Escuela de niñas Kesteven y Grantham
  • Somerville College, Oxford

Marido e hijos

  • Marido: Denis Thatcher, rico industrial - casado el 13 de diciembre de 1951
  • Niños: gemelos, nacidos en agosto de 1953.
    • Mark Thatcher
    • Carol Thatcher

Bibliografía

  • Thatcher, Margaret.Los años de Downing Street. 1993.
  • Thatcher, Margaret.El camino al poder. 1995.
  • Thatcher, Margaret.Los discursos recopilados de Margaret Thatcher. Robin Harris, editor. 1998.
  • Thatcher, Margaret.Statecraft: Estrategias para un mundo cambiante. 2002.
  • Thatcher, Carol.Una parte para nadar en el Goldfish Bowl: una memoria. 2008.
  • Hughes, Libby.Señora primer ministro: una biografía de Margaret Thatcher. 2000.
  • Ogden, Chris.Maggie: un retrato íntimo de una mujer en el poder. 1990.
  • Seldon, Anthony.Gran Bretaña bajo Thatcher. 1999.
  • Webster, Wendy.No es un hombre para igualarla: la comercialización de un primer ministro.