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El proyecto de ley de los derechos

El proyecto de ley de los derechos

Era el año 1789. La Constitución de los Estados Unidos, que recientemente había pasado el Congreso y había sido ratificada por la mayoría de los estados, estableció el gobierno de los Estados Unidos tal como existe hoy. Pero a varios pensadores de la época, incluido Thomas Jefferson, les preocupaba que la Constitución incluyera pocas garantías explícitas de libertad personal del tipo que había aparecido en las constituciones estatales. Jefferson, que vivía en el extranjero en París en ese momento como embajador de EE. UU. En Francia, le escribió a su protegido James Madison pidiéndole que proponga una Declaración de Derechos de algún tipo al Congreso. Madison estuvo de acuerdo. Después de revisar el borrador de Madison, el Congreso aprobó una Declaración de Derechos y diez enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos se convirtieron en ley.

La Declaración de Derechos fue principalmente un documento simbólico hasta que la Corte Suprema de los Estados Unidos estableció su poder para anular la legislación inconstitucional enMarbury v. Madison (1803), dándole dientes. Sin embargo, solo se aplicaba a la legislación federal, hasta que la Decimocuarta Enmienda (1866) extendió su poder para incluir la ley estatal.

Es imposible entender las libertades civiles en los Estados Unidos sin entender la Declaración de Derechos. Su texto limita los poderes federales y estatales, protegiendo los derechos individuales de la opresión del gobierno a través de la intervención de los tribunales federales.

La Declaración de Derechos está compuesta por diez enmiendas separadas, que tratan temas que van desde la libertad de expresión y búsquedas injustas hasta la libertad religiosa y el castigo cruel e inusual.

Texto de la Declaración de Derechos

La primera enmienda
El Congreso no promulgará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión o prohíba el libre ejercicio de la misma; o restringir la libertad de expresión, o de prensa, o el derecho de las personas a reunirse pacíficamente, y solicitar al gobierno una reparación de agravios.

La segunda enmienda
Una milicia bien regulada, que es necesaria para la seguridad de un estado libre, el derecho de la gente a mantener y portar armas, no será violada.

La tercera enmienda
Ningún soldado podrá, en tiempos de paz, ser acuartelado en ninguna casa, sin el consentimiento del propietario, ni en tiempo de guerra, sino de la manera prescrita por la ley.

La cuarta enmienda
El derecho de las personas a estar seguros en sus personas, casas, documentos y efectos, contra registros e incautaciones irrazonables, no se violará, y no se emitirán órdenes de arresto, sino por causa probable, respaldado por juramento o afirmación, y particularmente describiendo el lugar donde se registrará y las personas o cosas que se incautarán.

La quinta enmienda
No se podrá detener a ninguna persona para que responda por un delito capital o infame, a menos que se presente o acuse a un gran jurado, excepto en los casos que surjan en las fuerzas terrestres o navales, o en la milicia, cuando esté en servicio real a tiempo de guerra o peligro público; ni ninguna persona estará sujeta por la misma ofensa a ser puesta en peligro dos veces de la vida o la extremidad; ni será obligado en ningún caso penal a ser testigo contra sí mismo, ni a ser privado de la vida, la libertad o la propiedad, sin el debido proceso legal; ni se tomará propiedad privada para uso público, sin justa compensación.

La sexta enmienda
En todos los procesos penales, el acusado gozará del derecho a un juicio rápido y público, por un jurado imparcial del estado y distrito en el que se cometió el delito, qué distrito habrá sido previamente determinado por la ley, y a ser informado de la naturaleza y la causa de la acusación; ser confrontado con los testigos en su contra; tener un proceso obligatorio para obtener testigos a su favor y contar con la asistencia de un abogado para su defensa.

La Séptima Enmienda
En los juicios de derecho común, donde el valor en controversia excederá de veinte dólares, se preservará el derecho de juicio por jurado, y ningún hecho juzgado por un jurado, se reexaminará de otra manera en cualquier tribunal de los Estados Unidos, de acuerdo con el reglas del derecho consuetudinario.

La octava enmienda
No se exigirá una fianza excesiva, ni se impondrán multas excesivas, ni se impondrán castigos crueles e inusuales.

La novena enmienda
La enumeración en la Constitución de ciertos derechos no se interpretará en el sentido de negar o menospreciar a otros retenidos por el pueblo.

La décima enmienda
Los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los estados, están reservados a los estados respectivamente, o al pueblo.

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