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Esclavitud e identidad entre los cherokee

Esclavitud e identidad entre los cherokee

La institución de la esclavitud en los Estados Unidos es anterior a la trata de esclavos africana. Pero a fines de 1700, la práctica de la tenencia de esclavos por parte de las naciones del sur de la India, los cherokee en particular, se había consolidado a medida que aumentaban sus interacciones con los euroamericanos. Los Cherokee de hoy todavía luchan con el preocupante legado de la esclavitud en su nación con la disputa Freedman. Los estudios sobre la esclavitud en la nación cherokee generalmente se centran en analizar las circunstancias que ayudan a explicarlo, y a menudo describen una forma menos brutal de esclavitud (una idea que algunos académicos debaten). Sin embargo, la práctica de la esclavitud africana cambió para siempre la forma en que los cherokees ven la raza, que siguen reconciliando hoy.

Las raíces de la esclavitud en la nación cherokee

El comercio de esclavos en suelo estadounidense tiene sus raíces en la llegada de los primeros europeos que desarrollaron un extenso negocio transatlántico en el tráfico de indios. La esclavitud india duraría hasta mediados o finales de 1700 antes de que fuera ilegalizada, momento en que la trata de esclavos africanos estaba bien establecida. Hasta ese momento, el Cherokee tenía una larga historia de estar sujeto a captura y luego exportarse a tierras extranjeras como esclavos. Pero mientras que los Cherokee, como muchas tribus indias que también tenían historias de asaltos entre tribus que a veces incluían la captura de cautivos que podían ser asesinados, intercambiados o eventualmente adoptados en la tribu, la continua incursión de inmigrantes europeos en sus tierras expondría a ideas extranjeras de jerarquías raciales que reforzaban la idea de inferioridad negra.

En 1730, una dudosa delegación de Cherokee firmó un tratado con los británicos (el Tratado de Dover) comprometiéndolos a devolver esclavos fugitivos (por los cuales serían recompensados), el primer acto "oficial" de complicidad en el comercio de esclavos africano. Sin embargo, una aparente sensación de ambivalencia hacia el tratado se manifestaría entre los cherokee que a veces ayudaban a fugitivos, se los quedaban para ellos o los adoptaban. Los académicos como Tiya Miles señalan que los cherokees valoran a los esclavos no solo por su trabajo, sino también por sus habilidades intelectuales, como su conocimiento de las costumbres inglesas y euroamericanas, y a veces se casaron con ellos.

Influencia de la esclavitud euroamericana

Una influencia significativa en el Cherokee para adoptar la esclavitud llegó a instancias del gobierno de los Estados Unidos. Después de la derrota de los británicos por parte de los estadounidenses (con los que los cherokee se pusieron del lado), los cherokee firmaron el Tratado de Holston en 1791, que exigía que los cherokee adoptaran una vida sedentaria basada en la agricultura y la ganadería, y los Estados Unidos acordaron suministrarles el implementos de cría ”. La idea estaba de acuerdo con el deseo de George Washington de asimilar a los indios en la cultura blanca en lugar de exterminarlos, pero inherente a esta nueva forma de vida, particularmente en el Sur, era la práctica de la esclavitud.

En general, la tenencia de esclavos en la nación cherokee se limitaba a una minoría adinerada de euro-cherokees de sangre mixta (aunque algunos cherokees de sangre completa tenían esclavos). Los registros indican que la proporción de propietarios de esclavos cherokee era ligeramente más alta que la de los sureños blancos, 7.4% y 5% respectivamente. Las narraciones de la historia oral de la década de 1930 indican que los esclavos fueron tratados con mayor misericordia por los propietarios de esclavos cherokee. Esto se ve reforzado por los registros de uno de los primeros agentes indios del gobierno de los EE. UU. Que, después de advertir que los cherokee tomaron posesión de esclavos en 1796 como parte de su proceso de "civilización", descubrieron que les faltaba la capacidad de trabajar duro con sus esclavos. suficiente. Otros registros, por otro lado, revelan que los dueños de esclavos cherokee podrían ser tan brutales como sus homólogos blancos del sur. La esclavitud en cualquier forma fue resistida, pero la crueldad de los dueños de esclavos cherokee como el famoso Joseph Vann contribuiría a levantamientos como la revuelta de esclavos cherokee de 1842.

Relaciones e identidades complicadas

La historia de la esclavitud cherokee señala las formas en que las relaciones entre esclavos y sus dueños cherokee no siempre fueron claras relaciones de dominación y subyugación. Los Cherokee, como los Seminole, Chickasaw, Creek y Choctaw llegaron a ser conocidos como las "Cinco Tribus Civilizadas" por su disposición a adoptar las formas de la cultura blanca (como la esclavitud). Motivado por el esfuerzo por proteger sus tierras, solo para ser traicionado con su expulsión forzada por el gobierno de los EE. UU., La expulsión sometió a los esclavos africanos del Cherokee al trauma adicional de otra dislocación. Aquellos que fueron producto de una paternidad mixta tendrían una línea compleja y fina entre una identidad de indio o negro que podría significar la diferencia entre libertad y esclavitud. Pero incluso la libertad significaría la persecución del tipo experimentado por los indios que estaban perdiendo sus tierras y culturas, junto con el estigma social de ser "mulato".

La historia del guerrero y propietario de esclavos cherokee Shoe Boots y su familia ejemplifica estas luchas. Shoe Boots, un próspero terrateniente cherokee, adquirió una esclava llamada Dolly a fines de los 18th siglo, con quien tuvo una relación íntima y tres hijos. Debido a que los niños nacieron de un esclavo y los niños por la ley blanca siguieron la condición de la madre, los niños fueron considerados esclavos hasta que Shoe Boots pudo emanciparlos en la nación Cherokee. Sin embargo, después de su muerte, serían capturados y forzados a la servidumbre, e incluso después de que una hermana pudiera asegurar su libertad, experimentarían más interrupciones cuando junto con miles de otros Cherokees fueran expulsados ​​de su país en el Camino de las lágrimas. Los descendientes de Shoe Boots se encontrarían en la encrucijada de la identidad no solo cuando Freedman negó los beneficios de la ciudadanía en la nación cherokee, sino como personas que a veces han negado su negrura en favor de su indigenidad.

Fuentes

  • Miles, Tiya. Lazos que unen: La historia de una familia afro-cherokee en esclavitud y libertad. Berkeley: University of California Press, 2005.
  • Miles, Tiya. "La narrativa de Nancy, una mujer cherokee". Fronteras: una revista de estudios de la mujer. Vol. 29, Nos. 2 y 3., págs. 59-80.
  • Naylor, Celia. Cherokees africanos en territorio indio: de Chattel a ciudadanos. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2008.