Interesante

Swahili pueblos: comunidades comerciales medievales de África Oriental

Swahili pueblos: comunidades comerciales medievales de África Oriental

Las comunidades comerciales de Swahili, ocupadas entre los siglos XI y XVI, fueron una parte fundamental de una extensa red comercial que conectaba la costa oriental de África con Arabia, India y China.

Comunidades comerciales de Swahili

Las comunidades más grandes de casas de piedra de la cultura Swahili, llamadas así por sus distintivas estructuras de piedra y coral, se encuentran a 20 km (12 millas) de la costa oriental de África. Sin embargo, la mayoría de la población involucrada en la cultura swahili vivía en comunidades formadas por casas de tierra y paja. Toda la población continuó con un estilo de vida indígena de pesca y agricultura bantú, pero fue indudablemente alterada por las influencias externas que provocaron las redes de comercio internacional.

La cultura y la religión islámicas proporcionaron la base subyacente para la construcción de muchas de las ciudades y edificios posteriores en la cultura swahili. El punto focal de las comunidades culturales de Swahili eran las mezquitas. Las mezquitas estaban típicamente entre las estructuras más elaboradas y permanentes dentro de una comunidad. Una característica común de las mezquitas swahili es un nicho arquitectónico que contiene cuencos importados, una muestra concreta del poder y la autoridad de los líderes locales.

Las ciudades swahili estaban rodeadas de paredes de piedra y / o empalizadas de madera, la mayoría de las cuales datan del siglo XV. Los muros de la ciudad pueden haber tenido una función defensiva, aunque muchos también sirvieron para disuadir la erosión de la zona costera, o simplemente para evitar que el ganado deambule. Las calzadas y los muelles de coral se construyeron en Kilwa y Songo Mnara, utilizados entre los siglos XIII y XVI para facilitar el acceso a los barcos.

En el siglo XIII, las ciudades de la cultura swahili eran entidades sociales complejas con una población musulmana alfabetizada y un liderazgo definido, vinculado a una red de comercio internacional de amplio alcance. La arqueóloga Stephanie Wynne-Jones ha argumentado que el pueblo swahili se definió a sí mismo como una red de identidades anidadas, combinando las culturas indígenas bantúes, persas y árabes en una forma cultural cosmopolita única.

Tipos de casa

Las primeras casas (y luego no pertenecientes a la élite) en los sitios de Swahili, tal vez ya en el siglo VI d. C., eran estructuras de tierra y paja (o barbas y barro); Los primeros asentamientos fueron construidos enteramente de tierra y paja. Debido a que no son fácilmente visibles arqueológicamente, y debido a que había grandes estructuras construidas en piedra para investigar, estas comunidades no fueron completamente reconocidas por los arqueólogos hasta el siglo XXI. Investigaciones recientes han demostrado que los asentamientos eran bastante densos en toda la región y que las casas de tierra y paja habrían formado parte incluso de las más grandes ciudades de piedra.

Casas posteriores y otras estructuras fueron construidas de coral o piedra y, a veces, tenían una segunda historia. Los arqueólogos que trabajan a lo largo de la costa swahili llaman a estas casas de piedra si eran residenciales o no. Las comunidades que tenían casas de piedra se conocen como ciudades de casas de piedra o pueblos de piedra. Una casa construida en piedra era una estructura que era tanto un símbolo de estabilidad como una representación de la sede del comercio. Las negociaciones comerciales más importantes tuvieron lugar en los cuartos delanteros de estas casas de piedra; y los comerciantes internacionales que viajan podrían encontrar un lugar para quedarse.

Edificio en coral y piedra

Los comerciantes de Swahili comenzaron a construir en piedra y coral poco después de 1000 EC, expandiendo los asentamientos existentes como Shanga y Kilwa con nuevas mezquitas de piedra y tumbas. Se fundaron nuevos asentamientos a lo largo de la costa con arquitectura de piedra, particularmente utilizada para estructuras religiosas. Las casas de piedra domésticas fueron un poco más tarde, pero se convirtieron en una parte importante de los espacios urbanos swahili a lo largo de la costa.

Las casas de piedra a menudo son espacios abiertos cercanos formados por patios amurallados o compuestos con otros edificios. Los patios pueden ser plazas simples y abiertas, o escalonados y hundidos, como en Gede en Kenia, Tumbatu en Zanzíbar o en Songo Mnara, Tanzania. Algunos de los patios se utilizaron como lugares de reunión, pero otros pueden haberse utilizado para criar ganado o cultivar cultivos de alto valor en jardines.

Arquitectura coralina

Después de aproximadamente 1300 EC, muchas estructuras residenciales en las ciudades más grandes de Swahili fueron construidas con piedras de coral y mortero de cal y techadas con postes de manglar y hojas de palma. Los albañiles cortaron coral porito de los arrecifes vivos y los vistieron, decoraron e inscribieron mientras aún estaban frescos. Esta piedra vestida se utilizó como elemento decorativo y, a veces, tallada de forma ornamental, en marcos de puertas y ventanas y para nichos arquitectónicos. Esta tecnología se ve en otras partes del Océano Occidental, como Gujarat, pero fue un desarrollo indígena temprano en la costa africana.

Algunos edificios de coral tenían hasta cuatro pisos. Algunas casas y mezquitas más grandes estaban hechas con techos moldeados y tenían arcos decorativos, cúpulas y bóvedas.

Swahili pueblos

Centros primarios: Mombasa (Kenia), Kilwa Kisiwani (Tanzania), Mogadiscio (Somalia)
Pueblos de piedra: Shanga, Manda y Gedi (Kenia); Chwaka, Ras Mkumbuu, Songo Mnara, Sanje ya Kati Tumbatu, Kilwa (Tanzania); Mahilaka (Madagascar); Kizimkazi Dimbani (isla de Zanzíbar)
Pueblos: Takwa, Vumba Kuu, (Kenia); Ras Kisimani, Ras Mkumbuu (Tanzania); Mkia wa Ng'ombe (isla de Zanzíbar)

Fuentes:

  • Chami FA. 2009. Kilwa y las ciudades swahili: reflexiones desde una perspectiva arqueológica. En: Larsen K, editor. Conocimiento, renovación y religión: Reposicionamiento y cambio de circunstancias ideológicas y materiales entre los swahili en la costa este de África. Uppsala: Nordiska Afrikainstitututet.
  • Chittick HN. 1965. La colonización 'Shirazi' de África Oriental. Revista de historia africana 6(3):275-294.
  • Fleisher J. 2010. Rituales de consumo y la política de festejar en la costa oriental de África, AD 700-1500. Diario de la prehistoria mundial 23(4):195-217.
  • Fleisher J y Wynne-Jones S. 2011. Cerámica y el Swahili temprano: Deconstruyendo la tradición Tana temprana. Revisión arqueológica africana 28(4):245-278.
  • Wynne-Jones S. 2007. Creación de comunidades urbanas en Kilwa Kisiwani, Tanzania, AD 800-1300. Antigüedad 81: 368-380.
  • Wynne-Jones S. 2013. La vida pública de la casa de piedra swahili, siglos XIV-XV dC. Revista de arqueología antropológica 32(4):759-773.