Comentarios

Por qué es importante cuando las especies se extinguen

Por qué es importante cuando las especies se extinguen

Estamos rodeados de especies en peligro de extinción todos los días. Los tigres majestuosos adornan los carteles en las paredes de los dormitorios, los pandas de peluche se quedan mirando desde los estantes de los centros comerciales; Con el clic de un botón, podemos ver los elaborados rituales de cortejo de las grullas y los hábitos estratégicos de caza del leopardo de Amur en el Discovery Channel. No importa dónde miremos, las imágenes y la información sobre los animales más raros del mundo están fácilmente disponibles, pero ¿alguna vez nos detenemos a pensar en los efectos que las especies en peligro de extinción tienen en sus entornos, qué sucede después de que desaparecen?

Seamos realistas, pocos de nosotros nos hemos cruzado con una especie en peligro de extinción real y viva hoy en día, una que se tambalea en una cuerda floja de la existencia, como el gorrión cantor de Santa Bárbara o el rinoceronte de Jovan, y mucho menos consideramos las implicaciones de su pérdida.

Entonces, ¿realmente importa si un animal se extingue cuando aún podemos verlo en la televisión, incluso después de que se haya ido? La desaparición de una sola especie puede, de hecho, hacer una gran diferencia a escala global. Al igual que los trozos de hilo en un tapiz tejido, la eliminación de uno puede comenzar a desentrañar todo el sistema.

La World Wide Web

Antes de Internet, la "web mundial" podría haberse referido a los intrincados sistemas de conexiones entre los organismos vivos y sus entornos. A menudo lo llamamos la red alimentaria, aunque abarca muchos más factores además de la dieta. La red viva, como un tapiz, se mantiene unida, no por tachuelas o pegamento, sino por interdependencia: un hilo permanece en su lugar porque está entrelazado con muchos otros.

El mismo concepto mantiene a nuestro planeta funcionando. Las plantas y los animales (incluidos los humanos) dependen unos de otros, así como de los microorganismos, la tierra, el agua y el clima para mantener nuestro sistema vivo y sano.

Eliminar una pieza, una especie y pequeños cambios conducen a grandes problemas que no son fáciles de solucionar. En palabras del World Wildlife Fund, "cuando se elimina un elemento de un ecosistema frágil, tiene efectos de largo alcance y duraderos en la biodiversidad".

Balance y Biodiversidad

Muchas especies en peligro de extinción son depredadores principales cuyo número está disminuyendo debido a conflictos con los humanos. Matamos depredadores en todo el mundo porque tememos por nuestros propios intereses, competimos con ellos por presas y destruimos sus hábitats para expandir nuestras comunidades y operaciones agrícolas.

Tomemos, por ejemplo, el efecto que la intervención humana tuvo en el lobo gris y los efectos subsecuentes que su población disminuyó en su medio ambiente y biodiversidad.

Antes de un esfuerzo de exterminio masivo en los EE. UU. Que diezmó las poblaciones de lobos en la primera mitad del siglo XX, los lobos evitaron que las poblaciones de otros animales crecieran exponencialmente. Cazaron alces, ciervos y alces y también mataron animales más pequeños como coyotes, mapaches y castores.

Sin lobos para controlar los números de otros animales, las poblaciones de presas crecieron. La explosión de las poblaciones de alces en el oeste de los Estados Unidos eliminó tantos sauces y otras plantas ribereñas que los pájaros cantores ya no tenían suficiente comida o cobertura en estas áreas, amenazando su supervivencia y aumentando el número de insectos como los mosquitos que los pájaros cantores debían controlar.

"Los científicos de la Universidad Estatal de Oregón señalan la complejidad del ecosistema de Yellowstone", informó EarthSky en 2011. "Los lobos se aprovechan de los alces, por ejemplo, que a su vez pastan en álamos y sauces jóvenes en Yellowstone, que a su vez proporcionan cobertura y alimento para los pájaros cantores y otras especies. A medida que el miedo de los alces ha aumentado En los últimos 15 años, los alces `` navegan '' menos, es decir, comen menos ramitas, hojas y brotes de los árboles jóvenes del parque, y por eso, dicen los científicos, los árboles y arbustos han comenzado a recuperarse a lo largo de algunos de los arroyos de Yellowstone. Estas corrientes ahora están proporcionando un hábitat mejorado para los castores y los peces, con más alimento para las aves y los osos ".

Pero no solo las grandes bestias de presa pueden impactar el ecosistema en su ausencia, sino que las especies pequeñas pueden tener el mismo efecto.

Las extinciones de especies pequeñas también importan

Si bien las pérdidas de especies grandes e icónicas como el lobo, el tigre, el rinoceronte y el oso polar pueden generar noticias más estimulantes que la desaparición de polillas o mejillones, incluso las especies pequeñas pueden afectar los ecosistemas de manera significativa.

Considere el escaso mejillón de agua dulce: hay casi 300 especies de mejillón en ríos y lagos de América del Norte, y la mayoría de ellos están amenazados. ¿Cómo afecta esto al agua de la que todos dependemos?

"Los mejillones juegan un papel importante en el ecosistema acuático", explica el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. "Muchos tipos diferentes de vida silvestre comen mejillones, incluidos mapaches, nutrias, garzas y garcetas. Los mejillones filtran el agua para la alimentación y, por lo tanto, son un sistema de purificación. Por lo general, están presentes en grupos llamados camas. Las camas de mejillones pueden variar en tamaño desde un tamaño menor que pies cuadrados a muchos acres; estos lechos de mejillones pueden ser un 'adoquín' duro en el fondo del lago, río o arroyo que soporta otras especies de peces, insectos acuáticos y gusanos ".

En su ausencia, estas especies dependientes se instalan en otros lugares, reducen la fuente de alimento disponible para sus depredadores y, a su vez, hacen que esos depredadores abandonen el área. Al igual que el lobo gris, incluso la desaparición del pequeño mejillón actúa como un dominó, derribando todo el ecosistema una especie relacionada a la vez.

Mantener la Web intacta

Es posible que no veamos lobos de forma regular, y nadie realmente quiere un póster de un Ojo de Higgins mejillón nacarado en la pared, pero la presencia de estas criaturas se entrelaza con el entorno que todos compartimos. Perder incluso una pequeña cadena en la red de la vida contribuye a desentrañar la sostenibilidad de nuestro planeta, el fino equilibrio de la biodiversidad que nos afecta a todos y cada uno de nosotros.