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¿Se encuentran Georgia, Armenia y Azerbaiyán en Asia o Europa?

¿Se encuentran Georgia, Armenia y Azerbaiyán en Asia o Europa?

Geográficamente hablando, las naciones de Georgia, Armenia y Azerbaiyán se encuentran entre el Mar Negro al oeste y el Mar Caspio al este. ¿Pero es esta parte del mundo en Europa o en Asia? La respuesta a esa pregunta depende de a quién le pregunte.

¿Por qué Europa y Asia son continentes diferentes?

Aunque a la mayoría de las personas se les enseña que Europa y Asia son continentes separados, esta definición no es del todo correcta. Un continente se define generalmente como una gran masa de tierra que ocupa la mayor parte o la totalidad de una placa tectónica, rodeada de agua. Según esa definición, Europa y Asia no son continentes separados en absoluto. En cambio, comparten la misma gran masa de tierra que se extiende desde el Océano Atlántico en el este hasta el Pacífico en el oeste. Los geógrafos llaman a este supercontinente Eurasia.

El límite entre lo que se considera Europa y lo que se considera Asia es en gran medida arbitrario, determinado por una combinación coincidente de geografía, política y ambición humana. Aunque existen divisiones entre Europa y Asia que se remontan hasta la antigua Grecia, la moderna frontera entre Europa y Asia fue establecida por primera vez en 1725 por un explorador alemán llamado Philip Johan von Strahlenberg. Von Strahlenberg eligió los Montes Urales en el oeste de Rusia como la línea divisoria hipotética entre los continentes. Esta cordillera se extiende desde el Océano Ártico en el norte hasta el Mar Caspio en el sur.

Política versus geografía

La definición precisa de dónde se ubicaban Europa y Asia se debatió hasta bien entrado el siglo XIX, ya que los imperios ruso e iraní lucharon repetidamente por la supremacía política de las montañas del Cáucaso del sur, donde se encuentran Georgia, Azerbaiyán y Armenia. Pero en el momento de la Revolución Rusa, cuando la URSS consolidó sus fronteras, el tema se había vuelto discutible. Los Urales yacían bien dentro de las fronteras de la Unión Soviética, al igual que los territorios en su periferia, como Georgia, Azerbaiyán y Armenia.

Con la caída de la URSS en 1991, estas y otras antiguas repúblicas soviéticas lograron la independencia, si no la estabilidad política. Geográficamente hablando, su resurgimiento en el escenario internacional renovó el debate sobre si Georgia, Azerbaiyán y Armenia se encuentran dentro de Europa o Asia.

Si usa la línea invisible de los Montes Urales y continúa hacia el sur hasta el Mar Caspio, las naciones del Cáucaso meridional se encuentran dentro de Europa. Sería mejor argumentar que Georgia, Azerbaiyán y Armenia son, en cambio, la puerta de entrada al sudoeste de Asia. A lo largo de los siglos, esta región ha sido gobernada por los poderes rusos, iraníes, otomanos y mongoles.

Georgia, Azerbaiyán y Armenia hoy

Políticamente, las tres naciones se han inclinado hacia Europa desde la década de 1990. Georgia ha sido la más agresiva en la apertura de relaciones con la Unión Europea y la OTAN. Por el contrario, Azerbaiyán se ha convertido en una influencia entre las naciones políticamente no alineadas. Las tensiones étnicas históricas entre Armenia y Turquía también han llevado a las primeras a seguir una política proeuropea.

Fuentes

  • Lineback, Neil. "Geografía en las noticias: los límites de Eurasia". National Geographic Voices, 9 de julio de 2013.
  • Misachi, John. "¿Cómo se define la frontera entre Europa y Asia?" WorldAtlas.com.
  • Poulsen, Thomas y Yastrebov, Yevgeny. "Montes Urales." Brittanica.com. Nov de 2017.