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Vida

Tormenta de hielo canadiense de 1998

Tormenta de hielo canadiense de 1998

Durante seis días en enero de 1998, la lluvia helada cubrió Ontario, Quebec y Nuevo Brunswick con 7-11 cm (3-4 pulgadas) de hielo. Los árboles y los cables hidráulicos cayeron y los postes de servicios públicos y las torres de transmisión se cayeron, causando apagones masivos, algunos durante un mes. Fue el desastre natural más caro en Canadá. Según Environment Canada, la tormenta de hielo de 1998 afectó directamente a más personas que cualquier otro evento climático anterior en la historia de Canadá.

Fecha

5-10 de enero de 1998

Ubicación

Ontario, Quebec y Nuevo Brunswick, Canadá

Tamaño de la tormenta de hielo de 1998

  • El equivalente en agua de lluvia helada, gránulos de hielo y un poco de nieve fue el doble de las grandes tormentas de hielo anteriores.
  • El área cubierta era masiva, se extendía desde Kitchener, Ontario, pasando por Quebec hasta Nuevo Brunswick y Nueva Escocia, y también cubría partes de Nueva York y Nueva Inglaterra.
  • La mayor parte de la lluvia helada dura unas pocas horas. En la tormenta de hielo de 1998, hubo más de 80 horas de lluvia helada, casi el doble del promedio anual.

Bajas y daños por la tormenta de hielo de 1998

  • Murieron 28 personas, muchas de ellas por hipotermia.
  • 945 personas resultaron heridas.
  • Más de 4 millones de personas en Ontario, Quebec y Nuevo Brunswick perdieron el poder.
  • Alrededor de 600,000 personas tuvieron que abandonar sus hogares.
  • Se destruyeron 130 torres de transmisión de energía y cayeron más de 30,000 postes de servicios públicos.
  • Millones de árboles cayeron, y más continuaron rompiéndose y cayendo durante el resto del invierno.
  • El costo estimado de la tormenta de hielo fue de $ 5,410,184,000.
  • Para junio de 1998, se presentaron alrededor de 600,000 reclamos de seguros por un total de más de $ 1 mil millones.

Resumen de la tormenta de hielo de 1998

  • La lluvia helada comenzó el lunes 5 de enero de 1998, cuando los canadienses comenzaban a volver a trabajar después de las vacaciones de Navidad.
  • La tormenta cubrió todo con hielo vidrioso, haciendo que todas las formas de transporte fueran traicioneras.
  • A medida que la tormenta continuó, se acumularon capas de hielo, que pesaron sobre líneas y postes eléctricos, y causaron cortes de energía masivos.
  • En el apogeo de la tormenta de hielo, 57 comunidades en Ontario y 200 en Quebec declararon un desastre. Más de 3 millones de personas carecían de electricidad en Quebec y 1,5 millones en el este de Ontario. Cerca de 100.000 personas fueron a refugios.
  • Para el jueves 8 de enero, el ejército fue contratado para ayudar a limpiar los escombros, brindar asistencia médica, evacuar a los residentes y realizar un escrutinio puerta a puerta para asegurarse de que las personas estuvieran a salvo. También trabajaron para restaurar el poder.
  • La energía se restableció en la mayoría de las áreas urbanas en cuestión de días, pero muchas comunidades rurales sufrieron por mucho más tiempo. Tres semanas después del comienzo de la tormenta, todavía había 700,000 personas sin electricidad.
  • Los agricultores fueron especialmente afectados. Casi una cuarta parte de las vacas lecheras de Canadá, un tercio de las tierras de cultivo en Quebec y una cuarta parte en Ontario estaban en las áreas afectadas.
  • Se cerraron las plantas procesadoras de leche y se tuvieron que tirar unos 10 millones de litros de leche.
  • Gran parte del arbusto de azúcar utilizado por los productores de jarabe de arce de Quebec fue destruido permanentemente. Se estimó que tomaría de 30 a 40 años antes de que la producción de jarabe pudiera volver a la normalidad.