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Definición de emulsionante: agente emulsionante

Definición de emulsionante: agente emulsionante

Definición de emulsionante

Un emulsionante o agente emulsionante es un compuesto o sustancia que actúa como estabilizador de las emulsiones, evitando que los líquidos que normalmente no se mezclan se separen. La palabra proviene de la palabra latina que significa "a la leche", en referencia a la leche como una emulsión de agua y grasa. Otra palabra para un emulsionante es un emulgente.

El término emulsionante también puede referirse a un aparato que agita o revuelve ingredientes para formar una emulsión.

Cómo funciona un emulsionante

Un emulsionante evita que los compuestos inmiscibles se separen al aumentar la estabilidad cinética de la mezcla. Los tensioactivos son una clase de emulsionantes, que reducen la tensión superficial entre líquidos o entre un sólido y un líquido. Los tensioactivos evitan que el tamaño de las gotas crezca lo suficiente como para que los componentes puedan separarse según la densidad.

El método de emulsificación es importante además de la naturaleza del emulsionante. La integración adecuada de los componentes extiende la capacidad de la emulsión para resistir los cambios. Por ejemplo, si está haciendo una emulsión para cocinar, la mezcla mantendrá sus propiedades durante más tiempo si usa una licuadora que si revuelve los ingredientes a mano.

Ejemplos de emulsionantes

Las yemas de huevo se usan como emulsionantes en la mayonesa para evitar que el aceite se separe. El agente emulsionante en las yemas de huevo es la lecitina.

La mostaza contiene múltiples químicos en el mucílago alrededor de la semilla que actúan juntos como emulsionantes.

Otros ejemplos de emulsionantes incluyen fosfatos de sodio, estearoil lactilato de sodio, lecitina de soja, estabilización Pickering y DATEM (éster de monoglicérido de ácido diacetil tartárico).

La leche homogeneizada, las vinagretas y los fluidos para corte de metales son ejemplos de emulsiones comunes.