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La eutanasia en los zoológicos

La eutanasia en los zoológicos

Mientras que los zoológicos en los Estados Unidos favorecen la anticoncepción como un medio para mantener a sus poblaciones residentes bajo control, otros zoológicos en todo el mundo adoptan un enfoque diferente: la eutanasia.

Dave Morgan, presidente del Comité de Gestión de la Población de la Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios, explicó al New York Times que las directrices internacionales sobre la ética de la cría de animales de zoológico son incompletas. Aparentemente, dado que la ética y las filosofías son tan diversas entre los países del mundo, es difícil hacer regulaciones generales.

Por ejemplo, tanto la Asociación Europea de Zoológicos y Acuarios como la Asociación Africana de Zoológicos y Acuarios generalmente consideran que la eutanasia de rutina es una estrategia viable de manejo y reproducción, mientras que la Autoridad Central del Zoológico de India "ha recomendado que la eutanasia de los animales del zoológico solo se lleve a cabo en las circunstancias específicas cuando cualquier animal está en tal agonía o dolor que es cruel mantenerlo vivo ".

Cómo se usa la eutanasia para el control de la población

Los zoológicos que favorecen la eutanasia sobre la anticoncepción generalmente permiten que los animales se apareen naturalmente y que las madres críen a sus crías hasta una edad en la que los grupos familiares se separen instintivamente en la naturaleza. En ese momento, los funcionarios del zoológico emplean inyección letal para matar animales jóvenes que exceden la capacidad de carga del zoológico, no encajan en los planes de cría y no son deseados por otros zoológicos.

En la primavera de 2012, el zoológico de Copenhague sacrificó a un par de cachorros de leopardo que se acercaban a los dos años de edad como parte de su plan de manejo de cría. Cada año, el zoológico mata a aproximadamente 25 animales sanos, incluidos los chimpancés, cuyas similitudes con los humanos hacen que los opositores a la eutanasia sean particularmente aprensivos.

Argumentos a favor de la eutanasia

  • La anticoncepción (píldoras, implantes, inyecciones) puede presentar riesgos para la salud de los animales.
  • La eutanasia permite a los animales la experiencia natural de tener crías y ser padres.
  • Terry Maple, ex director de Zoo Atlanta y coeditor de La ética en el arca, no conoce ninguna investigación definitiva que evalúe la importancia de criar a los jóvenes para la salud de los animales, pero ha dicho que la observación indica que la mayoría de los animales del zoológico son "padres motivados y protectores que juegan frecuentemente con la descendencia".
  • La eutanasia imita la supervivencia de los animales en la naturaleza, donde altos porcentajes de crías mueren temprano en la vida como resultado de la depredación, el hambre o las lesiones.
  • Según el veterano cuidador y curador del zoológico Peter Dickinson, "No hay nada malo en matar a un animal si se hace rápidamente y con previsión y amabilidad. Cuando los animales son sacrificados por las razones correctas, entonces es moralmente correcto y justificado. acusaciones de ser 'desalmado' y 'no preocuparse' cuando precisamente lo contrario es cierto. Los buenos zoológicos con poblaciones manejadas pueden ver el panorama general ... es la especie la que se está manejando y no los individuos ".

Argumentos contra la eutanasia

  • Los opositores a la eutanasia sospechan que matar animales adolescentes es una forma conveniente para que los zoológicos mantengan un suministro continuo de sus habitantes más lindos (bebés), que atraen multitudes y generan más dinero.
  • La anticoncepción es una forma más humana de limitar las poblaciones al tiempo que permite que los grupos familiares de animales coexistan de forma natural.
  • Cheryl Asa, directora del Centro de Anticoncepción de Vida Silvestre de la Asociación de Zoológicos y Acuarios del Zoológico de San Luis, no cree que la eutanasia sea una opción viable para los zoológicos en los Estados Unidos. "A nivel emocional, no puedo imaginar hacerlo, y no puedo imaginar que nuestra cultura lo acepte", dijo.
  • Las redes mundiales de reproducción y la planificación genética se pueden utilizar para evitar un excedente de descendencia y al mismo tiempo garantizar que muchos animales se reproduzcan y críen, afirma Terry Maple, ex director de Zoo Atlanta y coeditor de La ética en el arca. "No estoy diciendo que la eutanasia administrativa esté mal. Simplemente no es la mejor solución".
  • "Matar animales en zoológicos porque no 'figuran en los planes de reproducción' no es eutanasia, es 'zoothanasia', y es una práctica muy perturbadora e inhumana. Usar la palabra 'eutanasia' parece desinfectar el asesinato al menos para algunas personas y lo hace más aceptable. Si bien uno podría argumentar que muchos, si no todos, los animales en zoológicos sufren, matar animales que no son necesarios no es matar por piedad; en realidad es una forma de asesinato premeditado ", argumenta Marc Bekoff, profesor emérito de Ecología y Biología Evolutiva en la Universidad de Colorado, Boulder.