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Toumaï (Chad) Nuestro antepasado Sahelanthropus tchadensis

Toumaï (Chad) Nuestro antepasado Sahelanthropus tchadensis

Toumaï es el nombre de un hominoide del Mioceno tardío que vivió en lo que hoy es el desierto de Djurab en Chad hace unos siete millones de años (mya). El fósil actualmente clasificado como Sahelanthropus tchadensis está representado por un cráneo casi completo, increíblemente bien conservado, recogido de la localidad Toros-Menalla de Chad por el equipo Mission Paléoanthropologique Franco-Tchadienne (MPFT) dirigido por Michel Brunet. Su condición de ancestro homínido antiguo está en debate; pero la importancia de Toumaï como el simio más antiguo y mejor conservado de cualquier edad del Mioceno es innegable.

Ubicación y características

La región fósil de Toros-Menalla se encuentra en la cuenca del Chad, una región que ha fluctuado de condiciones semiáridas a húmedas una y otra vez. Los afloramientos fósiles se encuentran en el centro de la subcuenca norte y consisten en arenas y areniscas terrígenas intercaladas con guijarros y diatomitas arcillosas. Toros-Menalla está a unos 150 kilómetros (aproximadamente 90 millas) al este de la localidad de Koro-Toro, donde Australopithecus bahrelghazali fue descubierto por el equipo de MPFT.

El cráneo de Toumaï es pequeño, con características que sugieren que tenía una postura erguida y utilizaba la locomoción bípeda. Su edad al morir era de aproximadamente 11 años, si las comparaciones con los dientes de los chimpancés modernos son válidas: 11 años es un chimpancé adulto y se supone que también lo fue Toumaï. Toumaï data de aproximadamente 7 millones de años utilizando la proporción de isótopo de berilio 10Be / 9BE, desarrollada para la región y también utilizada en los lechos fósiles de Koro-Toro.

Otros ejemplos de S. tchandensis se recuperaron de las localidades de Toros-Menalla TM247 y TM292, pero se limitaron a dos mandíbulas inferiores, la corona de un premolar derecho (p3) y un fragmento de mandíbula parcial. Todos los materiales fósiles hominoides se recuperaron de una unidad antracotérida, llamada así porque también contenía un gran antracotérido, Libycosaurus petrochii, una antigua criatura parecida a un hipopótamo.

Cráneo de Toumaï

El cráneo completo recuperado de Toumaï había sufrido fractura, desplazamiento y deformación plástica durante los últimos milenios, y en 2005, los investigadores Zollikofer et al. publicó una reconstrucción virtual detallada del cráneo. Esta reconstrucción ilustrada en la foto de arriba utilizó tomografía computarizada de alta resolución para crear una representación digital de las piezas, y las piezas digitales se limpiaron de la matriz adherida y se reconstruyeron.

El volumen craneal del cráneo reconstruido está entre 360-370 mililitros (12-12.5 onzas fluidas), similar a los chimpancés modernos, y el más pequeño conocido por un homínido adulto. El cráneo tiene una cresta nucal que está dentro del rango de Australopithecus y Homo, pero no de chimpancés. La forma y la línea del cráneo sugieren que Toumaï estaba de pie, pero sin artefactos postcraneales adicionales, esa es una hipótesis a la espera de ser probada.

Ensamblaje faunístico

La fauna de vertebrados de TM266 incluye 10 taxones de peces de agua dulce, tortugas, lagartos, serpientes y cocodrilos, todos representantes del antiguo lago Chad. Los carnívoros incluyen tres especies de hienas extintas y un gato con dientes de sable (Machairodus cf. M giganteus) Primates que no sean S. tchadensis están representados solo por un solo maxilar perteneciente a un mono colobina. Los roedores incluyen ratón y ardilla; formas extintas de osos hormigueros, caballos, cerdos, vacas, hipopótamos y elefantes se encontraron en la misma localidad.

Según la colección de animales, es probable que la localidad TM266 tenga una edad del Mioceno superior, entre 6 y 7 millones de años atrás. Claramente los ambientes acuáticos estaban disponibles; algunos de los peces provienen de hábitats profundos y bien oxigenados, y otros peces provienen de aguas pantanosas, bien vegetadas y turbias. Junto con los mamíferos y los vertebrados, esa colección implica que la región de Toros-Menalla incluía un gran lago bordeado por un bosque de galería. Este tipo de entorno es típico de los hominoides más antiguos, como Ororrin y Ardipithecus; a diferencia de, Australopithecus vivía en una gama más amplia de entornos, que incluían desde sabanas hasta bosques arbolados.

Fuentes

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  • Brunet M. 2010. Nota breve: La huella de una nueva cuna de la humanidad en África Sahelo-Sahariana (Chad, Libia, Egipto, Camerún). Revista de Ciencias de la Tierra de África 58(4):680-683.
  • Emonet E-G, Andossa L, Taïsso Mackaye H y Brunet M. 2014. Morfología dental suboclusal de sahelanthropus tchadensis y la evolución de los dientes en homínidos. Revista estadounidense de antropología física 153(1):116-123.
  • Lebatard A-E, Bourlès DL, Duringer P, Jolivet M, Braucher R, Carcaillet J, Schuster M, Arnaud N, Monié P, Lihoreau F et al. 2008. Datación de nucleidos cosmogénicos de Sahelanthropus tchadensis y Australopithecus bahrelghazali: homínidos del Mio-Plioceno de Chad. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias 105(9):3226-3231.
  • Vignaud P, Duringer P, Mackaye HT, Likius A, Blondel C, Boisserie J-R, de Bonis L, Eisenmann V, Etienne M-E, Geraads D et al. 2002. Geología y paleontología de la localidad de homínidos Toros-Menalla del Mioceno Superior, Chad. Naturaleza 418:152-155.
  • Wolpoff MH, Hawks J, Senut B, Pickford M y Ahern JCM. 2006. Un simio o el simio: ¿es el cráneo Toumaï TM 266 un homínido? PaleoAntropología 2006:36-50.
  • Zollikofer CPE, Ponce de León MS, Lieberman DE, Guy F, Pilbeam D, Likius A, Mackaye HT, Vignaud P y Brunet M. 2005. Reconstrucción craneal virtual de Sahelanthropos tchadensis. Naturaleza 434:755-759.