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Flujo de energía en ecosistemas

Flujo de energía en ecosistemas

Si solo hay una cosa que aprende sobre los ecosistemas, debería ser que todos los residentes vivos de un ecosistema dependen unos de otros para su supervivencia. Pero, ¿cómo se ve esa dependencia?

Cada organismo que vive en un ecosistema juega un papel importante en el flujo de energía dentro de la red alimentaria. El papel de un pájaro es muy diferente al de una flor. Pero ambos son igualmente necesarios para la supervivencia general del ecosistema, y ​​todas las demás criaturas vivientes dentro de él.

Los ecologistas han definido tres formas en que las criaturas vivientes usan energía e interactúan entre sí. Los organismos se definen como productores, consumidores o descomponedores. Aquí hay un vistazo a cada uno de estos roles y su lugar dentro de un ecosistema.

Productores

El papel principal de los productores es capturar la energía del sol y convertirla en alimento. Las plantas, las algas y algunas bacterias son productoras. Mediante un proceso llamado fotosíntesis, los productores utilizan la energía del sol para convertir el agua y el dióxido de carbono en energía alimentaria. Se ganan su nombre porque, a diferencia de los otros organismos en un ecosistema, en realidad pueden producir su propia comida. Los productos son la fuente original de todos los alimentos dentro de un ecosistema.

En la mayoría de los ecosistemas, el sol es la fuente de energía que los productores usan para crear energía. Pero en algunos casos raros, como los ecosistemas encontrados en rocas profundas debajo de la tierra, los productores de bacterias pueden usar la energía que se encuentra en un gas llamado sulfuro de hidrógeno, que se encuentra en el medio ambiente, para crear alimentos incluso en ausencia de luz solar.

Los consumidores

La mayoría de los organismos en un ecosistema no pueden hacer su propia comida. Dependen de otros organismos para satisfacer sus necesidades alimentarias. Se les llama consumidores, porque eso es lo que hacen, consumen. Los consumidores se pueden dividir en tres clasificaciones: herbívoros, carnívoros y omnívoros.

  • Herbívoros son consumidores que solo comen plantas. Los ciervos y las orugas son herbívoros que se encuentran comúnmente en varios entornos.
  • Carnívoros son consumidores que solo comen otros animales. Los leones y las arañas son ejemplos de carnívoros. Hay una categoría especial de carnívoro llamada carroñeros. Los carroñeros son animales que solo comen animales muertos. El siluro y los buitres son ejemplos de carroñeros.
  • Omnívoros son consumidores que comen plantas y animales según la temporada y la disponibilidad de alimentos. Los osos, la mayoría de las aves y los humanos son omnívoros.

Descomponedores

Los consumidores y los productores pueden vivir bien juntos, pero después de un tiempo, incluso los buitres y el bagre no podrían mantenerse al día con todos los cadáveres que se acumularían a lo largo de los años. Ahí es donde entran los descomponedores. Los descomponedores son organismos que se descomponen y se alimentan de los desechos y organismos muertos dentro de un ecosistema.

Los descomponedores son el sistema de reciclaje incorporado de la naturaleza. Al descomponer los materiales, desde los árboles muertos hasta los desechos de otros animales, los descomponedores devuelven nutrientes al suelo y crean otra fuente de alimento para herbívoros y omnívoros dentro del ecosistema. Los hongos y las bacterias son descomponedores comunes.

Cada criatura viviente en un ecosistema tiene un papel que desempeñar. Sin productores, los consumidores y los descomponedores no sobrevivirían porque no tendrían comida para comer. Sin consumidores, las poblaciones de productores y descomponedores crecerían sin control. Y sin descomponedores, los productores y consumidores pronto serían enterrados en sus propios desechos.

La clasificación de los organismos por su papel dentro de un ecosistema ayuda a los ecologistas a comprender cómo los alimentos y la energía disminuyen y fluyen en el medio ambiente. Este movimiento de energía generalmente se diagrama usando cadenas alimenticias o redes alimenticias. Mientras que una cadena alimentaria muestra un camino por el cual la energía puede moverse a través de un ecosistema, las redes alimentarias muestran todas las formas superpuestas con las que los organismos viven y dependen unos de otros.

Pirámides Energéticas

Las pirámides de energía son otra herramienta que los ecologistas usan para comprender el papel de los organismos dentro de un ecosistema y cuánta energía está disponible en cada etapa de una red alimentaria. La mayor parte de la energía en un ecosistema está disponible a nivel de productor. A medida que avanzas en la pirámide, la cantidad de energía disponible disminuye significativamente. En general, solo alrededor del 10 por ciento de la energía disponible de un nivel de la pirámide de energía se transfiere al siguiente nivel. el 90 por ciento restante de energía es utilizado por los organismos dentro de ese nivel o perdido en el medio ambiente como calor.

La pirámide de energía muestra cómo los ecosistemas limitan naturalmente el número de cada tipo de organismo que puede sostener. Los organismos que ocupan el nivel superior de la pirámide, los consumidores terciarios, tienen la menor cantidad de energía disponible. Por lo tanto, su número está limitado por el número de productores dentro de un ecosistema.