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Revolución Americana: Tratado de Alianza (1778)

Revolución Americana: Tratado de Alianza (1778)

El Tratado de Alianza (1778) entre Estados Unidos y Francia se firmó el 6 de febrero de 1778. Concluido entre el gobierno del rey Luis XVI y el Segundo Congreso Continental, el tratado resultó crítico para que Estados Unidos obtuviera su independencia de Gran Bretaña. Pensado como una alianza defensiva, vio a Francia proporcionar suministros y tropas a los estadounidenses al tiempo que montaba campañas contra otras colonias británicas. La alianza continuó después de la Revolución Americana, pero efectivamente terminó con el comienzo de la Revolución Francesa en 1789. Las relaciones entre las dos naciones se deterioraron en la década de 1790 y condujeron a la Cuasi Guerra no declarada. Este conflicto fue terminado por el Tratado de Mortefontaine en 1800 que también terminó formalmente el Tratado de Alianza de 1778.

Fondo

A medida que avanzaba la Revolución Americana, se hizo evidente para el Congreso Continental que la ayuda exterior y las alianzas serían necesarias para lograr la victoria. A raíz de la Declaración de Independencia de julio de 1776, se creó una plantilla para posibles tratados comerciales con Francia y España. Basado en los ideales del libre comercio recíproco, este Tratado Modelo fue aprobado por el Congreso el 17 de septiembre de 1776. Al día siguiente, el Congreso nombró a un grupo de comisionados, liderados por Benjamin Franklin, y los envió a Francia para negociar un acuerdo.

Se pensó que Francia sería un aliado probable, ya que había estado buscando venganza por su derrota en la Guerra de los Siete Años trece años antes. Aunque inicialmente no tenía la tarea de solicitar asistencia militar directa, la comisión recibió órdenes que le ordenaban buscar el estado comercial más favorecido de la nación, así como ayuda y suministros militares. Además, iban a asegurar a los funcionarios españoles en París que las colonias no tenían diseños en tierras españolas en las Américas.

Tratado de Alianza (1778)

  • Conflicto: Revolución americana (1775-1783)
  • Naciones involucradas: Estados Unidos y Francia
  • Firmado: 6 de febrero de 1778
  • Terminado: 30 de septiembre de 1800 por el Tratado de Mortefontaine
  • Efectos: La alianza con Francia resultó crítica para que Estados Unidos obtuviera su independencia de Gran Bretaña.

FReception en Francia

Complacido con la Declaración de Independencia y la reciente victoria estadounidense en el Asedio de Boston, el Ministro de Asuntos Exteriores francés, Comte de Vergennes, inicialmente apoyó una alianza completa con las colonias rebeldes. Esto se enfrió rápidamente después de la derrota del general George Washington en Long Island, la pérdida de la ciudad de Nueva York y las pérdidas posteriores en White Plains y Fort Washington ese verano y otoño. Al llegar a París, Franklin fue recibido calurosamente por la aristocracia francesa y se hizo popular en círculos sociales influyentes. Visto como representante de la sencillez y honestidad republicanas, Franklin trabajó para reforzar la causa estadounidense detrás de escena.

Benjamin Franklin en París. Dominio publico

Ayuda a los estadounidenses

La llegada de Franklin fue notada por el gobierno del rey Luis XVI, pero a pesar del interés del rey en ayudar a los estadounidenses, las situaciones financieras y diplomáticas del país impidieron proporcionar ayuda militar directa. Un diplomático efectivo, Franklin pudo trabajar a través de canales secundarios para abrir un flujo de ayuda encubierta de Francia a América, así como comenzó a reclutar oficiales, como el Marqués de Lafayette y el Barón Friedrich Wilhelm von Steuben. También logró obtener préstamos críticos para ayudar a financiar el esfuerzo de guerra. A pesar de las reservas francesas, las conversaciones sobre una alianza progresaron.

Los franceses convencidos

Tras alternar sobre una alianza con los estadounidenses, Vergennes pasó gran parte de 1777 trabajando para asegurar una alianza con España. Al hacerlo, alivió las preocupaciones de España sobre las intenciones estadounidenses con respecto a las tierras españolas en las Américas. Después de la victoria estadounidense en la Batalla de Saratoga en el otoño de 1777, y preocupados por las propuestas secretas de paz británicas a los estadounidenses, Vergennes y Louis XVI decidieron renunciar a la espera del apoyo español y le ofrecieron a Franklin una alianza militar oficial.

Rendición de Burgoyne en Saratoga por John Trumbull. Fotografía cortesía del arquitecto del Capitolio.

El Tratado de Alianza (1778)

Reunidos en el Hotel de Crillon el 6 de febrero de 1778, Franklin, junto con sus colegas comisionados Silas Deane y Arthur Lee firmaron el tratado para los Estados Unidos, mientras que Francia estaba representada por Conrad Alexandre Gérard de Rayneval. Además, los hombres firmaron el Tratado Franco-Americano de Amistad y Comercio, que se basó en gran medida en el Tratado Modelo. El Tratado de Alianza (1778) fue un acuerdo defensivo que establece que Francia se aliará con Estados Unidos si el primero entra en guerra con Gran Bretaña. En el caso de la guerra, las dos naciones trabajarían juntas para derrotar al enemigo común.

El tratado también estableció reclamos de tierras para después del conflicto y esencialmente otorgó a los Estados Unidos todo el territorio conquistado en América del Norte, mientras que Francia retendría esas tierras e islas capturadas en el Caribe y el Golfo de México. Con respecto a poner fin al conflicto, el tratado dictaminó que ninguna de las partes haría las paces sin el consentimiento de la otra y que Gran Bretaña reconocería la independencia de los Estados Unidos. También se incluyó un artículo que estipula que naciones adicionales pueden unirse a la alianza con la esperanza de que España ingrese a la guerra.

Efectos del tratado

El 13 de marzo de 1778, el gobierno francés informó a Londres que habían reconocido formalmente la independencia de los Estados Unidos y habían concluido los Tratados de Alianza y Amistad y Comercio. Cuatro días después, Gran Bretaña declaró la guerra a Francia activando formalmente la alianza. España entraría en guerra en junio de 1779 después de concluir el Tratado de Aranjuez con Francia. La entrada de Francia en la guerra resultó ser un punto de inflexión clave en el conflicto. Las armas y los suministros franceses comenzaron a fluir a través del Atlántico hacia los estadounidenses.

Además, la amenaza planteada por el ejército francés obligó a Gran Bretaña a desplegar fuerzas de América del Norte para defender otras partes del imperio, incluidas las colonias económicas críticas en las Indias Occidentales. Como resultado, el alcance de la acción británica en América del Norte fue limitado. Aunque las operaciones francoamericanas iniciales en Newport, RI y Savannah, GA no tuvieron éxito, la llegada de un ejército francés en 1780, liderado por el conde de Rochambeau, sería clave para la campaña final de la guerra. Con el apoyo de la flota francesa del contralmirante Comte de Grasse que derrotó a los británicos en la batalla de Chesapeake, Washington y Rochambeau se mudaron al sur de Nueva York en septiembre de 1781.

Rendición de Cornwallis en Yorktown por John Trumbull. Fotografía cortesía del gobierno de los EE. UU.

Acorralando al ejército británico del Mayor General Lord Charles Cornwallis, lo derrotaron en la Batalla de Yorktown en septiembre-octubre de 1781. La rendición de Cornwallis terminó efectivamente con los combates en América del Norte. Durante 1782, las relaciones entre los aliados se tensaron cuando los británicos comenzaron a presionar por la paz. Aunque negociaron en gran medida de forma independiente, los estadounidenses concluyeron el Tratado de París en 1783, que puso fin a la guerra entre Gran Bretaña y los Estados Unidos. De acuerdo con el Tratado de Alianza, este acuerdo de paz primero fue revisado y aprobado por los franceses.

Anulación de la Alianza

Con el final de la guerra, la gente en los Estados Unidos comenzó a cuestionar la duración del tratado ya que no se estipuló una fecha de finalización de la alianza. Mientras que algunos, como el Secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, creían que el estallido de la Revolución Francesa en 1789 puso fin al acuerdo, otros, como el Secretario de Estado Thomas Jefferson, creían que seguía vigente. Con la ejecución de Luis XVI en 1793, la mayoría de los líderes europeos acordaron que los tratados con Francia eran nulos y sin efecto. A pesar de esto, Jefferson creía que el tratado era válido y fue respaldado por el presidente Washington.

A medida que las Guerras de la Revolución Francesa comenzaron a consumir Europa, la Proclamación de Neutralidad de Washington y la posterior Ley de Neutralidad de 1794 eliminaron muchas de las disposiciones militares del tratado. Las relaciones francoamericanas comenzaron un declive constante que fue agravado por el Tratado Jay de 1794 entre Estados Unidos y Gran Bretaña. Esto comenzó varios años de incidentes diplomáticos que culminaron con la Cuasi Guerra no declarada de 1798-1800. '

USS Constellation (1797) se enfrenta a L'Insurgente durante la Cuasi Guerra con Francia, el 9 de febrero de 1799. Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU.

Peleó en gran parte en el mar, vio numerosos enfrentamientos entre buques de guerra y corsarios estadounidenses y franceses. Como parte del conflicto, el Congreso rescindió todos los tratados con Francia el 7 de julio de 1798. Dos años más tarde, William Vans Murray, Oliver Ellsworth y William Richardson Davie fueron enviados a Francia para comenzar las conversaciones de paz. Estos esfuerzos dieron como resultado el Tratado de Mortefontaine (Convención de 1800) el 30 de septiembre de 1800 que puso fin al conflicto. Este acuerdo puso fin oficialmente a la alianza creada por el tratado de 1778.