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Moscas de piedra, orden Plecoptera

Moscas de piedra, orden Plecoptera

Las ninfas de mosca de piedra acuáticas viven solo en arroyos frescos y limpios, y son un bioindicador importante de buena calidad de agua. Las moscas de piedra pertenecen al orden Plecoptera, que proviene del griego para "alas torcidas".

Descripción

Las moscas de piedra adultas son insectos bastante monótonos, con cuerpos planos y suaves. Mantienen sus alas planas sobre los cuerpos cuando descansan. Los adultos de Stonefly tienen antenas largas y filiformes, y un par de cercos se extienden desde el abdomen. Las moscas de piedra tienen dos ojos compuestos y tres ojos simples y piezas bucales masticables, aunque no todas las especies se alimentan como adultos.

Las moscas de piedra vuelan mal, por lo que no se alejan del arroyo donde vivían como ninfas. Los adultos son de corta duración. Las moscas de piedra exhiben un comportamiento de cortejo inusual. Los machos tamborilean sus abdómenes sobre un sustrato para enviar una señal acústica a posibles parejas femeninas. Una hembra receptiva tamborilea su respuesta. La pareja continuará tamborileando entre sí, acercándose gradualmente cada vez más hasta que se encuentren y se unan.

Después del apareamiento, las hembras depositan sus huevos en el agua. Las ninfas Stonefly se desarrollan lentamente, demorando de 1 a 3 años en mudarse repetidamente antes de emerger como adultos. Las moscas de piedra se llaman así porque las ninfas a menudo viven debajo de piedras en arroyos o ríos. Se alimentan de una variedad de materia vegetal y animal, tanto vivos como muertos, dependiendo de la especie y la edad de la ninfa.

Hábitat y Distribución

Como ninfas, las moscas de piedra habitan corrientes frías y de flujo rápido en perfectas condiciones. Las moscas de piedra adultas son terrestres pero tienden a permanecer cerca de las corrientes de las que emergen. En todo el mundo, los entomólogos identifican alrededor de 2.000 especies de moscas de piedra, aproximadamente un tercio de las cuales viven en los Estados Unidos y Canadá.

Familias principales en la orden

  • Familia Perlidae - moscas comunes
  • Familia Leuctridae - moscas de piedra con alas enrolladas
  • Familia Taeniopterygidae - moscas de piedra de invierno
  • Familia Nemouridae - moscas de piedra de primavera

Familias y géneros de interés

  • Las moscas de piedra adultas en la subfamilia Isoperlinae parecen ser alimentadores de polen.
  • Hembra Pteronarcys dorsata las moscas de piedra miden hasta 55 cm de largo.
  • Las ninfas de la familia Peltoperlidae se parecen a las cucarachas.
  • La libélula bentónica del lago Tahoe, Capnia lacustra, pasa todo su ciclo de vida (incluso como adulto) en las profundidades del lago Tahoe. Es una especie endémica del lago Tahoe.

Fuentes

  • Introducción de Borror y DeLong al estudio de los insectos, 7ª Edición, Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson.
  • Orden Plecoptera - Stoneflies, Bugguide.net. Consultado en línea el 15 de febrero de 2011.
  • Guía de insectos acuáticos y crustáceos, Izaak Walton League of America.