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El animal más bajo de Mark Twain

El animal más bajo de Mark Twain

Al principio de su carrera, con la publicación de numerosos cuentos, ensayos cómicos y las novelas Tom Sawyer y Huckleberry Finn, Mark Twain se ganó su reputación como uno de los mejores humoristas de Estados Unidos. Pero no fue hasta después de su muerte en 1910 que la mayoría de los lectores descubrieron el lado oscuro de Twain.

Compuesto en 1896, "El animal más bajo" (que ha aparecido en diferentes formas y bajo varios títulos, incluido "El lugar del hombre en el mundo animal") fue ocasionado por las batallas entre cristianos y musulmanes en Creta. Como observó el editor Paul Baender, "la severidad de las opiniones de Mark Twain sobre la motivación religiosa fue parte del creciente cinismo de sus últimos 20 años". Una fuerza aún más siniestra, en opinión de Twain, fue el "Sentido Moral", que él define en este ensayo como "la cualidad que permite al hombre hacer el mal".

Después de establecer claramente su tesis en el párrafo introductorio, Twain procede a desarrollar su argumento a través de una serie de comparaciones y ejemplos, todo lo cual parece respaldar su afirmación de que "hemos alcanzado la etapa inferior del desarrollo".

El animal más bajo

por Mark Twain

He estado estudiando científicamente los rasgos y disposiciones de los "animales inferiores" (los llamados), y los he contrastado con los rasgos y disposiciones del hombre. Me parece que el resultado humillante para mí. Porque me obliga a renunciar a mi lealtad a la teoría darwiniana de la ascensión del hombre desde los animales inferiores; dado que ahora me parece claro que la teoría debería ser abandonada a favor de una nueva y más verdadera, esta nueva y más verdadera debería llamarse el Descenso del Hombre de los Animales Superiores.

Al proceder hacia esta desagradable conclusión, no he adivinado, especulado o conjeturado, sino que he usado lo que comúnmente se llama el método científico. Es decir, he sometido cada postulado que se presentó a la prueba crucial del experimento real, y lo he adoptado o rechazado según el resultado. Por lo tanto, verifiqué y establecí cada paso de mi curso antes de avanzar al siguiente. Estos experimentos se realizaron en los Jardines Zoológicos de Londres y abarcaron muchos meses de trabajo minucioso y fatigante.

Antes de particularizar cualquiera de los experimentos, deseo establecer una o dos cosas que parecen pertenecer más adecuadamente a este lugar que más adelante. Esto en aras de la claridad. Los experimentos masivos establecieron para mi satisfacción ciertas generalizaciones, a saber:

  1. Que la raza humana es de una especie distinta. Exhibe ligeras variaciones (en color, estatura, calibre mental, etc.) debido al clima, el medio ambiente, etc. pero es una especie en sí misma, y ​​no debe confundirse con ninguna otra.
  2. Que los cuadrúpedos son una familia distinta, también. Esta familia exhibe variaciones: en color, tamaño, preferencias alimentarias, etc. pero es una familia en sí misma.
  3. Que las otras familias, las aves, los peces, los insectos, los reptiles, etc., también son más o menos distintas. Están en la procesión. Son eslabones en la cadena que se extiende desde los animales superiores hasta el hombre en la parte inferior.

Algunos de mis experimentos fueron bastante curiosos. En el curso de mi lectura me encontré con un caso en el que, hace muchos años, algunos cazadores en nuestras Grandes Llanuras organizaron una caza de búfalos para entretener a un conde inglés. Tenían un deporte encantador. Mataron a setenta y dos de esos grandes animales; y comí parte de uno de ellos y dejé que el setenta y uno se pudriera. Para determinar la diferencia entre una anaconda y un conde (si lo hubiera), hice que siete terneros jóvenes fueran convertidos en la jaula de la anaconda. El reptil agradecido inmediatamente aplastó a uno de ellos y se lo tragó, luego se recostó satisfecho. No mostró más interés en las pantorrillas ni disposición para dañarlas. Intenté este experimento con otras anacondas; siempre con el mismo resultado. El hecho quedó demostrado que la diferencia entre un conde y una anaconda es que el conde es cruel y la anaconda no lo es; y que el conde destruye sin razón lo que no le sirve, pero la anaconda no. Esto parecía sugerir que la anaconda no descendía del conde. También parecía sugerir que el conde descendía de la anaconda y había perdido mucho en la transición.

Sabía que muchos hombres que han acumulado más millones de dinero del que pueden usar han mostrado un ansia rabiosa por más, y no han tenido escrúpulos para engañar a los ignorantes e indefensos de sus pobres porciones para calmar parcialmente ese apetito. Ofrecí a cientos de diferentes tipos de animales salvajes y domesticados la oportunidad de acumular grandes cantidades de comida, pero ninguno de ellos lo haría. Las ardillas y las abejas y ciertas aves hicieron acumulaciones, pero se detuvieron cuando habían reunido un suministro de invierno, y no pudieron ser persuadidas para que lo agreguen honestamente o por chicane. Con el fin de reforzar una reputación vacilante, la hormiga pretendió almacenar suministros, pero no me engañaron. Conozco la hormiga Estos experimentos me convencieron de que existe esta diferencia entre el hombre y los animales superiores: es avaro y avaro; no son.

En el curso de mis experimentos, me convencí de que, entre los animales, el hombre es el único que alberga insultos y heridas, los medita, espera hasta que se le ofrezca una oportunidad y luego se venga. La pasión de la venganza es desconocida para los animales superiores.

Los gallos mantienen harenes, pero es por consentimiento de sus concubinas; por lo tanto no se hace mal. Los hombres conservan los harenes, pero es por la fuerza bruta, privilegiada por leyes atroces, que el otro sexo no pudo hacer nada. En este asunto, el hombre ocupa un lugar mucho más bajo que el gallo.

Los gatos son flojos en su moral, pero no conscientemente. El hombre, en su descendencia del gato, ha traído la soltura de los gatos con él, pero ha dejado atrás la inconsciencia (la gracia salvadora que excusa al gato). El gato es inocente, el hombre no lo es.

Indecencia, vulgaridad, obscenidad (estos están estrictamente confinados al hombre); Él los inventó. Entre los animales superiores no hay rastro de ellos. No esconden nada; No están avergonzados. El hombre, con su mente sucia, se cubre. Ni siquiera entrará en una sala de estar con el pecho y la espalda desnudos, tan vivos están él y sus compañeros ante una sugerencia indecente. El hombre es el animal que ríe. Pero también lo hace el mono, como señaló el Sr. Darwin; y también el pájaro australiano que se llama el burro risueño. ¡No! El hombre es el animal que se sonroja. Él es el único que lo hace o tiene ocasión de hacerlo.

A la cabeza de este artículo vemos cómo "tres monjes fueron quemados hasta la muerte" hace unos días, y un anterior "ejecutado con crueldad atroz". ¿Investigamos los detalles? No; o deberíamos descubrir que lo anterior fue sometido a mutilaciones no imprimibles. El hombre (cuando es un indio norteamericano) saca los ojos de su prisionero; cuando él es el rey Juan, con un sobrino que no puede ser confiable, usa un hierro candente; cuando es un fanático religioso que trata con herejes en la Edad Media, se quita la vida a su cautivo y le echa sal en la espalda; En los primeros tiempos de Richard, encierra a una multitud de familias judías en una torre y le prende fuego. en la época de Colón captura a una familia de judíos españoles y (peroese no es imprimible; en nuestros días en Inglaterra, un hombre es multado con diez chelines por golpear a su madre casi hasta la muerte con una silla, y otro hombre es multado con cuarenta chelines por tener cuatro huevos de faisán en su poder sin poder explicar satisfactoriamente cómo los consiguió) . De todos los animales, el hombre es el único que es cruel. Él es el único que inflige dolor por el placer de hacerlo. Es un rasgo que los animales superiores no conocen. El gato juega con el ratón asustado; pero tiene esta excusa, que no sabe que el ratón está sufriendo. El gato es moderado, moderadamente inhumano: solo asusta al ratón, no lo lastima; ella no cava sus ojos, ni le arranca la piel, ni le clava astillas debajo de las uñas, como un hombre; cuando termina de jugar con ella, come una comida repentina y la saca de su problema. El hombre es el animal cruel. Él está solo en esa distinción.

Los animales superiores participan en peleas individuales, pero nunca en masas organizadas. El hombre es el único animal que se enfrenta a esa atrocidad de atrocidades, la guerra. Él es el único que reúne a sus hermanos sobre él y sale a sangre fría y con pulso tranquilo para exterminar a su especie. Él es el único animal que, por salarios sórdidos, marchará, como lo hicieron los hessianos en nuestra Revolución, y como lo hizo el joven príncipe Napoleón en la guerra zulú, y ayudará a matar a extraños de su propia especie que no le han hecho daño. y con quien no tiene pelea.

El hombre es el único animal que le roba a su indefenso compañero de su país: se apodera de él y lo expulsa o lo destruye. El hombre ha hecho esto en todas las edades. No hay un acre de tierra en el mundo que esté en posesión de su legítimo propietario, o que no haya sido quitado de propietario tras propietario, ciclo tras ciclo, por la fuerza y ​​el derramamiento de sangre.

El hombre es el único esclavo. Y él es el único animal que esclaviza. Siempre ha sido un esclavo de una forma u otra, y siempre ha mantenido esclavos a otros esclavos debajo de él de una forma u otra. En nuestros días él siempre es esclavo de un hombre por salario, y hace el trabajo de ese hombre; y este esclavo tiene otros esclavos debajo de él por salarios menores, y lo hacensu trabajo. Los animales superiores son los únicos que hacen exclusivamente su propio trabajo y se ganan la vida.

El hombre es el único patriota. Se distingue en su propio país, bajo su propia bandera, y se burla de las otras naciones, y mantiene a mano a numerosos asesinos uniformados a un alto costo para agarrar rebanadas de países de otras personas, y evitar que agarren rebanadas desu. Y en los intervalos entre campañas, se lava la sangre de las manos y trabaja por la hermandad universal del hombre, con su boca.

El hombre es el animal religioso. Es el único religioso animal. Él es el único animal que tiene la Religión Verdadera, varios de ellos. Es el único animal que ama a su prójimo como a sí mismo, y le corta la garganta si su teología no es recta. Ha hecho un cementerio del mundo haciendo todo lo posible para allanar el camino de su hermano hacia la felicidad y el cielo. Lo hizo en la época de los Césares, lo hizo en la época de Mahomet, lo hizo en la época de la Inquisición, lo hizo en Francia un par de siglos, lo hizo en Inglaterra en El día de Mary, él ha estado en eso desde que vio la luz por primera vez, hoy está en Creta (según los telegramas citados anteriormente), estará en otro lugar mañana. Los animales superiores no tienen religión. Y se nos dice que van a quedar fuera, en el Más Allá. ¿Me pregunto porque? Parece un sabor cuestionable.

El hombre es el animal razonador. Tal es el reclamo. Creo que está abierto a disputas. De hecho, mis experimentos me han demostrado que él es el animal irracional. Tenga en cuenta su historia, como se bosquejó anteriormente. Me parece claro que sea lo que sea, no es un animal razonador. Su registro es el registro fantástico de un maníaco. Considero que la cuenta más fuerte en contra de su inteligencia es el hecho de que con ese historial detrás de él, se erige suavemente como el animal principal del lote: mientras que, según sus propios estándares, es el peor.

En verdad, el hombre es incurablemente tonto. Cosas simples que los otros animales aprenden fácilmente, él es incapaz de aprender. Entre mis experimentos estaba esto. En una hora enseñé a un gato y un perro a ser amigos. Los puse en una jaula. En otra hora les enseñé a ser amigos de un conejo. En el transcurso de dos días pude agregar un zorro, un ganso, una ardilla y algunas palomas. Finalmente un mono. Vivieron juntos en paz; Incluso cariñosamente.

Luego, en otra jaula confiné a un católico irlandés de Tipperary, y tan pronto como parecía manso, agregué un presbiteriano escocés de Aberdeen. Luego un turco de Constantinopla; un cristiano griego de Creta; un armenio; un metodista de la selva de Arkansas; un budista de China; Un brahman de Benarés. Finalmente, un coronel del Ejército de Salvación de Wapping. Luego me mantuve alejado dos días enteros. Cuando volví a observar los resultados, la jaula de los Animales Superiores estaba bien, pero en el otro solo había un caos de probabilidades y extremos sangrientos de turbantes, fezzes, cuadros y huesos, no un espécimen dejado vivo. Estos Animales Razonadores no estuvieron de acuerdo en un detalle teológico y llevaron el asunto a un Tribunal Superior.

Uno está obligado a admitir que, en la verdadera nobleza de carácter, el hombre no puede pretender acercarse incluso al más malo de los animales superiores. Está claro que es constitucionalmente incapaz de acercarse a esa altitud; que está constitucionalmente afectado por un defecto que debe hacer que este enfoque sea para siempre imposible, ya que es evidente que este defecto es permanente en él, indestructible, inerradicable.

Me parece que este defecto es el sentido moral. Él es el único animal que lo tiene. Es el secreto de su degradación. Es la calidadlo que le permite hacer mal. No tiene otra oficina. Es incapaz de realizar cualquier otra función. Nunca podría odiar la intención de realizar otro. Sin ella, el hombre no podría hacer nada malo. Se elevaría de inmediato al nivel de los Animales Superiores.

Dado que el Sentido Moral no tiene más que una oficina, la única capacidad, para permitir que el hombre haga lo malo, carece de valor para él. No tiene tanto valor para él como lo es la enfermedad. De hecho, manifiestamentees una enfermedad. La rabia es mala, pero no es tan mala como esta enfermedad. La rabia le permite a un hombre hacer algo que no podía hacer cuando estaba sano: matar a su vecino con una mordedura venenosa. Nadie es el mejor hombre para tener rabia: el sentido moral permite que un hombre haga lo malo. Le permite hacer el mal de mil maneras. La rabia es una enfermedad inocente, en comparación con el sentido moral. Nadie, entonces, puede ser el mejor hombre para tener el sentido moral. ¿Qué pasa ahora? ¿Encontramos que la Maldición Primordial fue? Claramente lo que era al principio: la imposición sobre el hombre del Sentido Moral; la habilidad de distinguir el bien del mal; y con ello, necesariamente, la capacidad de hacer el mal; porque no puede haber acto maligno sin la presencia de conciencia en el hacedor.

Y así descubro que hemos descendido y degenerado, de algún ancestro lejano (un átomo microscópico que deambula a su gusto entre los poderosos horizontes de una gota de agua), insecto por insecto, animal por animal, reptil por reptil, por la larga carretera. de inocencia sin sonrisas, hasta que hayamos alcanzado la etapa inferior del desarrollo, conocido como el Ser Humano. Debajo de nosotros, nada. Nada más que el francés.