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Marchas de la muerte nazi de la Segunda Guerra Mundial desde campos de concentración

Marchas de la muerte nazi de la Segunda Guerra Mundial desde campos de concentración

Al final de la guerra, la marea se había vuelto contra los alemanes. El Ejército Rojo soviético estaba reclamando territorio mientras empujaban a los alemanes hacia atrás. Mientras el Ejército Rojo se dirigía a Polonia, los nazis necesitaban ocultar sus crímenes.

Se desenterraron fosas comunes y se quemaron los cuerpos. Los campamentos fueron evacuados. Documentos destruidos.

Los prisioneros que fueron sacados de los campos fueron enviados a lo que se conoció como "Marchas de la Muerte" (Todesmärsche) Algunos de estos grupos marcharon cientos de millas. Los prisioneros recibieron poco o nada de comida y poco o ningún refugio. Cualquier prisionero que se quedó atrás o que intentó escapar recibió un disparo.

Evacuación

Para julio de 1944, las tropas soviéticas habían llegado a la frontera de Polonia.

Aunque los nazis habían intentado destruir pruebas, en Majdanek (un campo de concentración y exterminio a las afueras de Lublin en la frontera polaca), el ejército soviético capturó el campo casi intacto. Casi de inmediato, se estableció una Comisión de Investigación de Crímenes Nazi polaco-soviética.

El Ejército Rojo continuó moviéndose a través de Polonia. Los nazis comenzaron a evacuar y destruir sus campos de concentración, de este a oeste.

La primera gran marcha de la muerte fue la evacuación de aproximadamente 3.600 prisioneros de un campo en la calle Gesia en Varsovia (un satélite del campo Majdanek). Estos prisioneros se vieron obligados a marchar más de 80 millas para llegar a Kutno. Unos 2.600 sobrevivieron para ver a Kutno. Los prisioneros que aún estaban vivos fueron subidos a trenes, donde murieron varios cientos más. De los 3.600 manifestantes originales, menos de 2.000 llegaron a Dachau 12 días después.1

En el camino

Cuando los prisioneros fueron evacuados, no se les dijo a dónde iban. Muchos se preguntaban si iban a un campo para ser fusilados. ¿Sería mejor intentar escapar ahora? ¿Hasta dónde estarían marchando?

Las SS organizaron a los prisioneros en filas, generalmente de cinco en uno, y en una gran columna. Los guardias estaban en el exterior de la larga columna, con algunos a la cabeza, algunos a los lados y algunos en la parte trasera.

La columna se vio obligada a marchar, a menudo a la carrera. Para los prisioneros que ya estaban hambrientos, débiles y enfermos, la marcha fue una carga increíble. Pasaría una hora. Siguieron marchando. Pasaría otra hora. La marcha continuó. Como algunos prisioneros ya no podían marchar, se quedarían atrás. Los guardias de las SS en la parte trasera de la columna dispararían a cualquiera que se detuviera a descansar o se derrumbara.

Elie Wiesel Recounts

Estaba poniendo un pie delante del otro mecánicamente. Estaba arrastrando conmigo este cuerpo esquelético que pesaba tanto. ¡Ojalá me hubiera librado de eso! A pesar de mis esfuerzos por no pensar en ello, pude sentirme como dos entidades: mi cuerpo y yo. Lo odiaba. (Elie Wiesel)

Las marchas tomaron prisioneros por caminos secundarios y ciudades.

Isabella Leitner recuerda

Tengo un sentimiento curioso e irreal. Uno de casi ser parte del crepúsculo grisáceo de la ciudad. Pero, de nuevo, por supuesto, no encontrarás un solo alemán que haya vivido en Prauschnitz y que haya visto a ninguno de nosotros. Aún así, estábamos allí, hambrientos, en harapos, nuestros ojos gritando por comida. Y nadie nos escuchó. Comimos el olor a carnes ahumadas que llegaban a nuestras fosas nasales, saliendo de las diversas tiendas. Por favor, nuestros ojos gritaron, danos el hueso que tu perro ha terminado de roer. Ayúdanos a vivir. Usas abrigos y guantes al igual que los seres humanos. ¿No sois seres humanos? ¿Qué hay debajo de tus abrigos? (Isabella Leitner)

Sobrevivir al Holocausto

Muchas de las evacuaciones ocurrieron durante el invierno. Desde Auschwitz, 66,000 prisioneros fueron evacuados el 18 de enero de 1945. A fines de enero de 1945, 45,000 prisioneros fueron evacuados de Stutthof y sus campamentos satélite.

En el frío y la nieve, estos prisioneros se vieron obligados a marchar. En algunos casos, los prisioneros marcharon durante un período prolongado y luego fueron cargados en trenes o barcos.

Elie Wiesel, sobreviviente del Holocausto

No nos dieron comida. Vivíamos en la nieve; tomó el lugar del pan. Los días fueron como noches, y las noches dejaron las heces de su oscuridad en nuestras almas. El tren viajaba lentamente, a menudo se detenía durante varias horas y luego partía nuevamente. Nunca dejó de nevar. Durante todos estos días y noches nos quedamos agachados, uno encima del otro, sin decir una palabra. No éramos más que cuerpos congelados. Con los ojos cerrados, esperamos simplemente la siguiente parada, para poder descargar a nuestros muertos. (Elie Wiesel)