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Triangle Shirtwaist Factory Fire: the Aftermath

Triangle Shirtwaist Factory Fire: the Aftermath

El incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist Factory en 1911 fue una de las tragedias industriales más infames de la historia estadounidense. Un sábado por la tarde, se produjo un incendio en una fábrica de ropa. Si bien muchos pudieron escapar, los trabajadores en el noveno piso no fueron alertados del incendio a tiempo, y debido a que solo había una puerta accesible, cerrada desde el exterior para evitar robos o descansos no autorizados, la mayoría de los trabajadores en esa área quedaron atrapados por el fuego.

Los esfuerzos de extinción de incendios no fueron suficientes para salvar el noveno piso: las mangueras no podían funcionar lo suficientemente rápido y las escaleras de escape no llegaban lo suficientemente alto. Los operadores de elevadores del edificio lograron hacer algunos viajes para rescatar a los trabajadores antes de que el calor deformara demasiado la estructura, pero esos fueron los únicos trabajadores capaces de escapar. 146 personas murieron en el incendio (en su mayoría mujeres) y hubo un alboroto inmediato sobre las condiciones que habían provocado el incendio y la cifra masiva de muertes.

Después del incendio: identificación de las víctimas

Los cuerpos fueron llevados al muelle de Caridades en la calle 26 en el East River. Allí, a partir de la medianoche, sobrevivientes, familias y amigos pasaron corriendo, tratando de identificar a los que habían muerto. A menudo, los cadáveres solo pueden identificarse mediante un relleno dental, zapatos o un anillo. Miembros del público, quizás extraídos de una curiosidad mórbida, también visitaron la morgue improvisada.

Durante cuatro días, miles pasaron por esta escena macabra. Seis de los cuerpos no fueron identificados hasta 2011, casi 100 años después del incendio.

Después del incendio: cobertura periodística

El New York Times, en su edición del 26 de marzo, informó que "141 hombres y niñas" habían sido asesinados. Otros artículos presentaron entrevistas con testigos y sobrevivientes. La cobertura alimentó el creciente horror del público en el evento.

Después del fuego: esfuerzos de ayuda

Los esfuerzos de socorro fueron coordinados por un Comité Conjunto de Socorro, organizado por el Local 25 de ILGWU, el Sindicato de Confeccionistas de Cintura y Vestimenta de Damas. Las organizaciones participantes incluyeron el Jewish Daily Forward, United Hebrew Trades, Women's Trade Union League y Workmen's Circle. El Comité Conjunto de Ayuda también cooperó con los esfuerzos de la Cruz Roja Americana.

Se proporcionó ayuda para ayudar a los sobrevivientes, y también para ayudar a las familias de los muertos y heridos. En una época en que había pocos servicios sociales públicos, este esfuerzo de ayuda solía ser el único apoyo para los sobrevivientes y sus familias.

After the Fire: Memorial en la Metropolitan Opera House

La Liga de Sindicatos de Mujeres (WTUL), además de su ayuda con el esfuerzo de ayuda, presionó para que se investigara el incendio y las condiciones que condujeron a la gran cantidad de muertes, y también planeó un memorial. Anne Morgan y Alva Belmont fueron los principales organizadores, y la mayoría de los asistentes fueron trabajadores y partidarios adinerados de la WTUL.

Celebrada el 2 de abril de 1911, en la Casa de la Oficina Metropolitana, la reunión conmemorativa estuvo marcada por un discurso de ILGWU y la organizadora de WTUL, Rose Schneiderman. Entre sus comentarios enojados, ella dijo: "Te hemos probado a ti como buena gente del público y te hemos encontrado queriendo ..." Ella señaló que "Hay tantos de nosotros para un trabajo que importa poco si 146 de nosotros somos quemados hasta la muerte ". Llamó a los trabajadores a unirse a los esfuerzos sindicales para que los propios trabajadores puedan defender sus derechos.

Después del incendio: marcha fúnebre pública

El ILGWU pidió un día de duelo en toda la ciudad para el día del funeral de las víctimas. Más de 120,000 marcharon en la procesión fúnebre, y unos 230,000 más vieron la marcha.

Después del incendio: investigaciones

Un resultado de la protesta pública después del incendio de Triangle Shirtwaist Factory fue que el gobernador de Nueva York nombró una comisión para investigar las condiciones de la fábrica, en general. Este Comité Estatal de Investigación de Fábrica se reunió durante cinco años y propuso y trabajó para muchos cambios legales y medidas de reforma.

After the Fire: Triangle Factory Fire Trial

El fiscal de distrito de la ciudad de Nueva York, Charles Whitman, decidió acusar a los propietarios de Triangle Shirtwaist Factory por cargos de homicidio involuntario, alegando que sabían que la segunda puerta estaba cerrada.

Max Blanck e Isaac Harris fueron acusados ​​de homicidio involuntario en abril de 1911, como el D.A. Se movió rápidamente. El juicio se llevó a cabo durante tres semanas, comenzando el 4 de diciembre de 1911. Finalmente, el jurado determinó que había dudas razonables sobre si los propietarios sabían que las puertas estaban cerradas. Blanck y Harris fueron absueltos.

Hubo protestas por la decisión, y Blanck y Harris fueron acusados ​​nuevamente. Pero un juez ordenó su absolución por el doble riesgo.

Se presentaron demandas civiles por muerte injusta contra Blanck y Harris en nombre de quienes murieron en el incendio y sus familias, 23 demandas en total. El 11 de marzo de 1913, casi dos años después del incendio, estas demandas se resolvieron por un total de $ 75 por víctima. En comparación, la compañía recibió alrededor de $ 400 por víctima de su compañía de seguros, que totalizó más de $ 60,000 más que las pérdidas reportadas.