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Biografía de Cosimo de 'Medici, gobernante de facto de Florencia

Biografía de Cosimo de 'Medici, gobernante de facto de Florencia

Cosimo de 'Medici (10 de abril de 1389-1 de agosto de 1464) fue un banquero y político a principios de la época renacentista de Florencia. Aunque su poder no era oficial, derivado principalmente de su inmensa riqueza, fue muy influyente como el fundador de la poderosa dinastía Medici. La familia Medici dio forma a gran parte de la política y la cultura florentina durante varias generaciones.

Datos rápidos: Cosimo de 'Medici

  • Conocido por: El banquero florentino y el patriarca Medici que transformaron a la familia de 'Medici en los gobernantes de facto de Florencia y sentaron las bases para el Renacimiento italiano
  • Nacido: 10 de abril de 1389 en Florencia, República de Florencia
  • Murió: 1 de agosto de 1464 en Careggi, República de Florencia
  • Esposa: Contessina de 'Bardi
  • Niños: Piero di Cosimo de 'Medici, Giovanni di Cosimo de' Medici, Carlo di Cosimo de 'Medici (ilegítimo)

Vida temprana

Cosimo de 'Medici nació Cosimo di Giovani de' Medici, hijo de Giovanni de 'Medici y su esposa, Piccarda (née Bueri). Era gemelo, junto con su hermano Damiano, pero Damiano murió poco después de nacer. Cosimo también tenía un hermano menor, Lorenzo, que se unió a él en el negocio bancario familiar en la edad adulta.

En el momento del nacimiento de Cosimo, los Medici ya eran una poderosa familia bancaria en Florencia. El padre de Cosimo, Giovanni, fundó el Banco Medici, luego de la disolución del banco de otro pariente Medici. El banco se expandió, extendiéndose desde Florencia para llegar a todas las demás ciudades-estado italianas importantes, incluidas Roma, Venecia y Ginebra. La rama romana creó lazos con el papado.

Incluso la Iglesia no estaba exenta del poder del dinero Medici. En 1410, Giovanni le prestó a Baldassare Cossa el dinero para comprar el rango de cardenal. Cossa se convirtió en el antipapa Juan XXIII, y pagó a la familia Medici poniendo al Banco Medici a cargo de todas las finanzas papales. Cosimo heredó esta influencia y riqueza de su familia, lo que le dio una ventaja cuando tomó las riendas.

Priore de la Republica

1415 fue un año importante para Cosimo de 'Medici. Fue nombrado el priore de la República de Florencia, dándole aún más poder como uno de los nueve Signoria que gobernaban la ciudad-estado. Aunque la duración del mandato fue corta, el papel lo ayudó a consolidar su poder, y más tarde ocupó nuevamente un cargo político como embajador.

El mismo año, Cosimo se casó con Contessina de 'Bardi, la hija del conde de Vernio. Antes de que la familia Medici dominara el mundo bancario, el clan Bardi había dirigido uno de los bancos más ricos de Europa. El banco Bardi finalmente fracasó, pero los Bardi aún eran influyentes y poderosos, y el matrimonio tenía la intención de consolidar una alianza entre dos de las familias más poderosas de Italia. La pareja tuvo dos hijos: Piero, que sería el próximo patriarca de los Medici y más tarde conocido como Piero the Gouty, y Giovanni. Cosimo también tuvo un hijo ilegítimo, Carlo, de un esclavo circasiano llamado Maddalena; Contessina aceptó cuidar al niño.

Líder Medici

El padre de Cosimo, Giovanni, se retiró de las operaciones del Banco Medici en 1420, dejando que Cosimo y su hermano Lorenzo lo manejaran. Giovanni murió en 1429, dejando a sus hijos con una inmensa riqueza. Curiosamente, la mayoría de esta riqueza provino del negocio del banco en Roma; solo alrededor del diez por ciento provenía directamente de Florencia.

Como jefe del clan Medici, el poder de Cosimo solo aumentó. Florencia era, oficialmente, una forma representativa de gobierno, gobernada por los consejos municipales y la Signoria. Aunque Cosimo afirmó no tener ambiciones políticas y solo sirvió cuando su nombre fue elegido al azar para servir a corto plazo en la Signoria, en realidad controlaba gran parte del gobierno a través de la riqueza de los Medici. Según los informes, se citó al Papa Pío II diciendo: “Las cuestiones políticas se resuelven en la casa de Cosimo. El hombre que elige ocupa el cargo ... Él es quien decide la paz y la guerra ... Él es el rey en todo menos en el nombre ".

Cosimo usó su influencia y riqueza para mejorar Florencia en su conjunto. Fue un destacado patrocinador de poetas, filósofos, oradores y artistas, gastando grandes sumas de dinero como mecenas del arte y el pensamiento. Uno de sus legados duraderos fue el Palazzo Medici, que incluyó el trabajo de los principales artistas de la época. También apoyó financieramente a Brunelleschi para que el arquitecto pudiera completar el Duomo, uno de los lugares más famosos de Florencia. En 1444, Cosimo fundó la primera biblioteca pública en Florencia: la biblioteca de San Marco.

Luchas de poder y equilibrios

En la década de 1430, Cosimo de 'Medici y su familia eran los más poderosos en Florencia, lo que representaba una amenaza para otras familias influyentes como los Strozzi y Albizzi. Cosimo fue encarcelado en 1433 después de un intento fallido de conquistar la cercana República de Lucca, pero pudo negociar desde el encarcelamiento hasta una sentencia de exilio de la ciudad. A pesar de que algunas facciones pidieron su encarcelamiento continuo o incluso su ejecución, Cosimo pudo lograr la sentencia deseada.

Cosimo se mudó rápidamente, primero a Padua y luego a Venecia. Su hermano Lorenzo vino con él. Cosimo trajo su negocio bancario con él y obtuvo el apoyo de muchos en el camino, cosechando elogios por aceptar el exilio en lugar de continuar la tradición de luchas sangrientas por el poder dentro de la ciudad. Pronto, tanta gente había seguido a Cosimo lejos de Florencia que tuvo que levantar su exilio para detener el éxodo. A su regreso, comenzó a trabajar para sofocar las rivalidades entre facciones que habían llevado a su destierro y que habían plagado a Florencia durante años.

En años posteriores, Cosimo de 'Medici también fue instrumental en la intermediación de un equilibrio de poder en el norte de Italia que permitió el florecimiento del Renacimiento italiano. Controlaba indirectamente Milán a través de la familia Sforza, y aunque su interferencia no siempre fue popular, sus estrategias políticas fueron fundamentales para mantener a las potencias externas, como Francia y el Sacro Imperio Romano, fuera de Italia. También dio la bienvenida a notables bizantinos en Italia, lo que resultó en un resurgimiento de las artes y la cultura griegas.

Años finales y legado

Cosimo de 'Medici murió el 1 de agosto de 1464 en la Villa Medici en Careggi. Fue sucedido como el jefe de la familia Medici por su hijo, Piero, cuyo propio hijo sería conocido como Lorenzo el Magnífico. Después de su muerte, la Signoria de Florencia honró a Cosimo con el título de Pater Patriae, que significa "padre de su país". Fue Cosimo quien se aseguró de que su nieto, Lorenzo, tuviera una educación humanista completa. Más tarde, Lorenzo se convirtió en el mayor mecenas del arte, la cultura y el pensamiento del Renacimiento italiano.

Aunque los descendientes de Cosimo tuvieron una influencia aún mayor, Cosimo de 'Medici sentó las bases que convirtieron a los Medici y a la ciudad de Florencia en potencias históricas.

Fuentes

  • "Cosimo de 'Medici: Gobernante de Florencia". Enciclopedia Británica, //www.britannica.com/biography/Cosimo-de-Medici.
  • Kent, Dale. Cosimo De 'Medici y el renacimiento florentino: la obra del patrón. New Haven: Yale University Press, 2000.
  • Tomás, Natalie R. Las mujeres Medici: género y poder en el Renacimiento Florencia. Aldershot: Ashgate, 2003.