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Hechos y cifras sobre el Pachycephalosaurus

Hechos y cifras sobre el Pachycephalosaurus

Como corresponde a un dinosaurio que lleva el nombre de su enorme cráneo, que medía 10 pulgadas de grosor en la parte delantera y delantera de su cabeza, la mayor parte de lo que sabemos sobre Pachycephalosaurus se basa en especímenes de cráneo. Aún así, eso no ha impedido que los paleontólogos hagan conjeturas educadas sobre el resto de la anatomía de este dinosaurio: se cree que Pachycephalosaurus poseía un tronco rechoncho, grueso, manos de cinco dedos y una postura erguida de dos patas. Este dinosaurio ha dado su nombre a una raza entera de cabezas de hueso de aspecto extraño, los pachycephalosaurs, otros ejemplos famosos incluyen Dracorex hogwartsia (nombrado en honor de la serie Harry Potter) y Stygimoloch (también conocido como el "demonio cornudo del río del infierno"). ").

Cráneos gruesos

¿Por qué Pachycephalosaurus, y otros dinosaurios como él, tenían cráneos tan gruesos? Al igual que con la mayoría de esas peculiaridades anatómicas en el reino animal, la explicación más probable es que los machos de este género (y posiblemente también las hembras) desarrollaron grandes cráneos para dominarse entre sí y dominar el rebaño y ganar el derecho a aparearse; También pueden haber golpeado suavemente, o no tan suavemente, sus cabezas contra los flancos de los demás, o incluso los flancos de tiranosaurios y aves rapaces amenazantes. El argumento principal en contra de la teoría de los golpes de cabeza: dos machos de Pachycephalosaurus de media tonelada cargando entre sí a la máxima velocidad podrían haberse golpeado, ¡lo que ciertamente no sería un comportamiento adaptativo desde una perspectiva evolutiva! (Cualquiera que sea su propósito final, el frijol en forma de bloque de Pachycephalosaurus claramente no lo protegió del olvido; este fue uno de los últimos dinosaurios en la tierra, a fines del período Cretácico, cuando un impacto de meteorito hace 65 millones de años extinguió a toda la raza .)

Al igual que con otra familia de dinosaurios ornamentados, los ceratopsianos con cuernos y volantes, existe una gran confusión sobre los pachycephalosaurs en general (y Pachycephalosaurus en particular) a nivel de género y especie. Bien puede ser el caso de que muchos géneros "diagnosticados" de pachycephalosaurs realmente representan las etapas de crecimiento de especies ya nombradas; por ejemplo, tanto el Dracorex como el Stygimoloch mencionados anteriormente pueden pertenecer al paraguas de Pachycephalosaurus (¡lo que sin duda será una gran decepción para los fanáticos de Harry Potter!). Hasta que sepamos más sobre cómo se desarrolló el cráneo de Pachycephalosaurus desde la cría hasta la edad adulta, es probable que este estado de incertidumbre persista.

Es posible que le divierta saber que, además del Pachycephalosaurus, también había un dinosaurio llamado Micropachycephalosaurus, que vivió unos millones de años antes (en Asia en lugar de América del Norte) y era un par de órdenes de magnitud más pequeño, de solo unos dos pies largo y cinco o 10 libras. Irónicamente, el "pequeño lagarto de cabeza gruesa" puede haberse involucrado en un verdadero comportamiento de golpe de cabeza, ya que su pequeño tamaño le permitiría sobrevivir ileso.