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Guía de estudio 'El diablo y Tom Walker'

Guía de estudio 'El diablo y Tom Walker'

Washington Irving, uno de los primeros grandes narradores de historias de Estados Unidos, fue autor de obras tan queridas como "Rip van Winkle" (1819) y "The Legend of Sleepy Hollow" (1820). Otro de sus cuentos, "The Devil and Tom Walker", no es tan conocido, pero definitivamente vale la pena buscarlo. "The Devil and Tom Walker" se publicó por primera vez en 1824 entre una colección de cuentos llamados "Tales of a Traveler", que Irving escribió como Geoffrey Crayon, uno de sus seudónimos. "The Devil and Tom Walker" apareció apropiadamente en una sección llamada "Money-Diggers", mientras el cuento narra las elecciones egoístas de un hombre excepcionalmente tacaño y codicioso.

Contexto histórico

La pieza de Irving es una entrada relativamente temprana en las muchas obras literarias consideradas cuentos fáusticos: historias que representan la codicia, la sed de gratificación instantánea y, en última instancia, un trato con el diablo como medio para tales fines egoístas. La leyenda de Fausto data de la Alemania del siglo XVI, con Christopher Marlowe dramatizando la leyenda en su obra "La historia trágica del doctor Fausto", que se realizó por primera vez alrededor de 1588. Los cuentos de Fausto han sido un sello distintivo de la cultura occidental desde entonces, el tema principal de obras de teatro, poemas, óperas, música clásica e incluso producciones de cine y televisión.

Tal vez no sea sorprendente que, dado su tema oscuro, "The Devil and Tom Walker" provocó una gran cantidad de controversia, particularmente entre la población religiosa. Aún así, muchos lo consideran una de las mejores historias de Irving y una pieza narrativa ejemplar. De hecho, la pieza de Irving desencadenó una especie de renacimiento para el cuento de Faustian. Se informa ampliamente que inspiró "El diablo y Daniel Webster" de Stephen Vincent Benet, que apareció en The Saturday Evening Post en 1936, más de un siglo después de la publicación de la historia de Irving.

Resumen de la trama

El libro comienza con la historia de cómo el Capitán Kidd, un pirata, enterró un tesoro en un pantano a las afueras de Boston. Luego salta al año 1727, cuando el nuevo inglés Tom Walker se encontró caminando por este pantano. Walker, explica el narrador, era el tipo de hombre que salta ante la perspectiva de un tesoro enterrado, ya que él, junto con su esposa, eran egoístas hasta el punto de la destrucción.

Mientras camina por el pantano, Walker se encuentra con el demonio, un gran hombre "negro" que lleva un hacha, a quien Irving llama Old Scratch. El diablo disfrazado le cuenta a Walker sobre el tesoro y le dice que lo controla pero que se lo dará a Tom por un precio. Walker acepta fácilmente, sin considerar realmente lo que se espera que pague a cambio: su alma. El resto de la historia sigue los giros y vueltas que uno podría esperar como resultado de las decisiones impulsadas por la codicia y el trato con el diablo.

Personajes principales

Tom Walker, el protagonista de la historia, se describe como "un hombre pobre y miserable" y es probablemente el personaje más despreciado (o menos agradable) de Irving. A pesar de sus muchas características desagradables, también es memorable. Inicialmente, Walker rechaza la oferta de Old Scratch, pero finalmente cede ante las condiciones del diablo. Walker ha sido comparado con Fausto / Fausto, un personaje que ha aparecido en innumerables obras a través de la historia literaria, de Marlowe, Goethe y más allá.

Esposa del caminante es un personaje tan menor que su nombre nunca se da, pero se le puede comparar con su marido en su naturaleza miserable y su temperamento volátil, como lo describe Irving: "La esposa de Tom era alta, termal, feroz, fuerte y fuerte. de brazo. Su voz a menudo se escuchaba en una guerra verbal con su esposo, y su rostro a veces mostraba signos de que sus conflictos no se limitaban a las palabras ".

Viejo rasguñoEs otro nombre para el diablo. Old Scratch es descrito como un hombre de piel oscura. Washington Irving escribió: "Es cierto, estaba vestido con un atuendo grosero, medio indio, y tenía un cinturón rojo o faja alrededor de su cuerpo, pero su rostro no era ni negro ni cobrizo, sino moreno, lúgubre y lleno de hollín. , como si hubiera estado acostumbrado a trabajar entre fuegos y forjas ".

Las acciones de Old Scratch son similares a otras historias en las que él es el tentador, que ofrece al protagonista riquezas u otras ganancias a cambio del alma del personaje.

Grandes eventos y escenario

"The Devil and Tom Walker" puede ser una historia corta, pero se desarrolla bastante en sus pocas páginas. Los eventos, y los lugares donde tienen lugar, realmente impulsan el tema general de la historia: la avaricia y sus consecuencias. Los eventos de la historia se pueden dividir en dos ubicaciones:

Antiguo fuerte indio

  • Tom Walker conoce a Old Scratch: Tom toma un atajo a través de pantanos enredados, oscuros y lúgubres, que son tan oscuros y poco atractivos que representan el infierno en la historia. Tom conoce al diablo, Old Scratch, en un fuerte indio abandonado escondido en los pantanos.
  • Old Scratch ofrece a Tom Walker grandes sumas de dinero a cambio de "ciertas condiciones". Las condiciones son, por supuesto, que Walker entrega su alma en su trato con el diablo.
  • El diablo le ofrece a Tom riquezas ocultas por el Capitán Kidd si Tom acepta vender su alma a Old Scratch. Tom está de acuerdo.
  • La esposa de Tom se enfrenta a Old Scratch. Ella va a los pantanos, dos veces, con la esperanza de que Old Scratch haga un trato con ella en lugar de con su esposo. La esposa de Tom se escapa con todos los objetos de valor de la pareja para la segunda reunión, pero ella desaparece en los pantanos y nunca más se supo de ella.

Bostón

  • Reforzado por las riquezas mal adquiridas que ofrece Old Scratch, Walker abre una oficina de corredores en Boston. Walker presta dinero libremente, pero es despiadado en sus tratos y arruina la vida de muchos prestatarios, a menudo recuperando su propiedad.
  • Un especulador arruinado pide que se le perdone una deuda que le debe a Tom. Walker se niega, pero el demonio monta a caballo, arrastra fácilmente a Tom y se aleja galopando, y Tom nunca es visto de nuevo. Después de eso, todas las acciones y notas en la caja fuerte de Walker se convierten en cenizas, y su casa se quema misteriosamente.

Cotizaciones clave

La leyenda de un hombre que vendió su alma al diablo y sus desviadas consecuencias ha sido contada muchas veces, pero las palabras originales de Irving realmente revelan la historia.

Preparando la escena:

"Alrededor del año 1727, justo en el momento en que los terremotos prevalecían en Nueva Inglaterra y sacudían a muchos pecadores altos sobre sus rodillas, vivía cerca de este lugar un pobre y miserable compañero del nombre de Tom Walker".

Describiendo el protagonista:

"Tom era un tipo duro de mente, no se desanimaba fácilmente, y había vivido tanto tiempo con una esposa termagante que ni siquiera temía al diablo".

Describiendo el protagonista y su esposa:

"... eran tan tacaños que incluso conspiraron para engañarse mutuamente. Cualquier cosa que la mujer pudiera poner en sus manos se escondió: una gallina no podía reírse pero estaba alerta para asegurar el huevo recién puesto. Su marido estaba continuamente entrometiéndose. a punto de detectar sus tesoros secretos, y muchos y feroces fueron los conflictos que tuvieron lugar sobre lo que debería haber sido propiedad común ".

Exponiendo las posibles consecuencias morales de la codicia:

"Sin embargo, a medida que Tom envejecía, se puso pensativo. Habiendo asegurado las cosas buenas de este mundo, comenzó a sentirse ansioso por las del próximo".

El estado de ánimo de la comunidad con respecto a la muerte de Walker y su esposa:

"La buena gente de Boston sacudió la cabeza y se encogió de hombros, pero se había acostumbrado tanto a las brujas, a los duendes y a los trucos del diablo en todo tipo de formas desde el primer asentamiento de la colonia, que no estaban tan horrorizados. como podría haberse esperado ".

Preguntas de la guía de estudio

Una vez que los estudiantes hayan tenido la oportunidad de leer este cuento clásico, pruebe sus conocimientos con estas preguntas de estudio:

  • ¿Qué es lo importante del título? ¿Alguna vez escuchaste la frase antes de leer la historia?
  • ¿Cuáles son los conflictos en "The Devil and Tom Walker"? ¿Qué tipos de conflicto (físico, moral, intelectual o emocional) ves?
  • ¿Irving revela el personaje de "The Devil and Tom Walker"?
  • ¿Quién fue Fausto (en la historia literaria)? ¿Cómo podría decirse que Tom Walker hizo un trato faustiano?
  • ¿Cómo influye la codicia en esta historia? ¿Crees que la situación financiera de la familia Walker influye en sus elecciones?
  • ¿Cuáles son algunos temas en la historia? ¿Cómo se relacionan con la trama y los personajes?
  • Compara y contrasta a Tom Walker con Scrooge en "A Christmas Carol", de Charles Dickens
  • ¿Tom Walker es consistente en sus acciones? ¿Es un personaje completamente desarrollado? ¿Cómo? ¿Por qué?
  • ¿Te gustan los personajes? ¿Son los personajes personas que te gustaría conocer?
  • Discuta algunos de los símbolos en "El diablo y Tom Walker".
  • ¿Cómo se retrata a las mujeres en esta historia? ¿Es la representación positiva o negativa?
  • ¿La historia termina como esperabas? ¿Cómo? ¿Por qué? ¿Cómo te sentiste sobre el final? ¿Fue justo? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Cuál es el propósito central o principal de la historia? ¿Es el propósito importante o significativo?
  • ¿Cuán esencial es el escenario de la historia? ¿Podría la historia haber tenido lugar en otro lugar?
  • ¿Qué eventos sobrenaturales o sorprendentes son empleados por Washington Irving? ¿Son creíbles estos acontecimientos?
  • ¿Cómo crees que las creencias cristianas de Irving afectaron su escritura?
  • ¿Por qué cambiarías tu alma?
  • ¿Crees que Tom y su esposa tomaron la decisión correcta?