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El debate sobre la modificación del presupuesto equilibrado

El debate sobre la modificación del presupuesto equilibrado

La enmienda presupuestaria equilibrada es una propuesta presentada en el Congreso casi cada dos años, sin éxito, que limitaría el gasto del gobierno federal a no más de lo que genera en ingresos por impuestos en cualquier año fiscal. Si bien a casi todos los estados se les prohíbe tener déficit, los legisladores federales nunca obtuvieron una enmienda presupuestaria equilibrada a la Constitución de los Estados Unidos firmada por el presidente, y el gobierno continúa registrando déficits en cientos de miles de millones y billones de dólares cada año.

Uno de los hitos en el debate moderno sobre la enmienda presupuestaria equilibrada se produjo en 1995, cuando la Cámara de Representantes dirigida por el presidente Newt Gingrich aprobó una legislación que habría prohibido al gobierno federal tener déficit como parte del "Contrato con Estados Unidos" del Partido Republicano. " "Realmente ha sido, creo, un momento histórico para el país. Cumplimos nuestra promesa. Trabajamos duro. Produjimos un cambio real", dijo Gingrich en ese momento.

Pero la victoria fue de corta duración, y la enmienda presupuestaria equilibrada defendida por Gingrich y los conservadores fiscales que habían sido barridos al poder fue derrotada en el Senado por dos votos. La misma batalla se ha librado durante décadas y el concepto a menudo se plantea durante las campañas presidenciales y del Congreso porque la noción de mantener un presupuesto equilibrado es popular entre los votantes, particularmente los republicanos conservadores.

¿Qué es la enmienda del presupuesto equilibrado?

La mayoría de los años, el gobierno federal gasta más dinero del que recibe a través de impuestos. Por eso hay un déficit presupuestario. El gobierno toma prestado el dinero adicional que necesita. Es por eso que la deuda nacional es de cerca de $ 20 billones.

La enmienda del presupuesto equilibrado prohibiría al gobierno federal gastar más de lo que se necesita cada año a menos que el Congreso autorice específicamente el gasto adicional a través de un voto de tres quintos o dos tercios. Requeriría que el presidente presente un presupuesto equilibrado cada año. Y permitiría al Congreso renunciar al requisito de presupuesto equilibrado cuando hay una declaración de guerra.

Enmendar la Constitución es más complicado que simplemente aprobar una ley. La aprobación de una enmienda a la Constitución requiere un voto de dos tercios en cada Cámara. No se presenta al Presidente para su firma. En cambio, las tres cuartas partes de las legislaturas estatales deben aprobar que se agregue a la Constitución. La única otra forma de enmendar la Constitución es convocar una Convención Constitucional a solicitud de dos tercios de los estados. El método de la convención nunca se ha utilizado para enmendar la Constitución.

Argumentos a favor de la enmienda del presupuesto equilibrado

Los defensores de una enmienda presupuestaria equilibrada dicen que el gobierno federal gasta demasiado cada año. Dicen que el Congreso no ha podido controlar el gasto sin algún tipo de restricción y que, si no se controla el gasto, nuestra economía sufrirá y nuestro nivel de vida disminuirá. El gobierno federal continuará pidiendo préstamos hasta que los inversores ya no compren bonos. El gobierno federal incumplirá y nuestra economía colapsará.

Si se requiere que el Congreso equilibre el presupuesto, determinaría qué programas son derrochadores y gastaría el dinero de manera más inteligente, dicen los defensores.

"Es matemática simple: el gobierno federal no debería gastar más dinero de los contribuyentes que aporta", dijo el senador republicano estadounidense Grassley de Iowa, un antiguo defensor de una enmienda presupuestaria equilibrada. "Casi todos los estados han adoptado algún tipo de requisito de presupuesto equilibrado, y ya es hora de que el gobierno federal haga lo mismo".

El senador republicano por Estados Unidos Mike Lee de Utah, copatrocinador con Grassley en una enmienda presupuestaria equilibrada, agregó: "Los estadounidenses trabajadores se han visto obligados a soportar la carga de la incapacidad y la falta de voluntad del Congreso para controlar el gasto excesivo federal. A medida que nuestra deuda federal continúa aumentando en una tasa alarmante, lo menos que podemos hacer es exigir al gobierno federal que no gaste más dinero del que tiene a su disposición ".

Argumentos en contra de una enmienda presupuestaria equilibrada

Los que se oponen a una enmienda constitucional dicen que es demasiado simplista. Incluso con la enmienda, la legislación deberá equilibrar el presupuesto cada año. Esto requeriría que el Congreso coordinara una gran cantidad de leyes: doce proyectos de ley de apropiación, legislación tributaria y cualquier apropiación suplementaria para nombrar solo algunos de ellos. Para equilibrar el presupuesto en este momento, el Congreso tendría que eliminar muchos programas.

Además, cuando hay una recesión económica, la cantidad de impuestos que recauda el gobierno federal generalmente cae. El gasto a menudo debe incrementarse durante esos momentos o la economía puede empeorar. Según la enmienda presupuestaria equilibrada, el Congreso no podría aumentar el gasto necesario. Esto no es un problema para los estados porque no controlan la política fiscal, pero el Congreso necesita la capacidad de estimular la economía.

"Al requerir un presupuesto equilibrado cada año, sin importar el estado de la economía, una enmienda de este tipo aumentaría los riesgos serios de inclinar a las economías débiles hacia la recesión y hacer que las recesiones sean más largas y profundas, causando grandes pérdidas de empleos. Esto se debe a que la enmienda obligaría a los responsables políticos para reducir el gasto, aumentar los impuestos, o ambos justo cuando la economía está débil o ya en recesión, exactamente lo contrario de lo que aconsejaría una buena política económica ", escribió Richard Kogan, del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas.

Panorama

Enmendar la Constitución es una tarea rara y desalentadora. Se necesita mucho tiempo para adoptar una enmienda. La Cámara puede aprobar la enmienda constitucional, pero las perspectivas son mucho más inciertas en el Senado. Si pasa allí, aún necesita ser ratificado por tres cuartos de los estados. Debido a la oposición legítima a una enmienda presupuestaria equilibrada entre algunos economistas y formuladores de políticas, es poco probable que el Congreso emprenda el engorroso proceso de considerar incluso la enmienda que prohíbe una crisis de deuda significativa.