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Marcus Garvey y sus opiniones radicales

Marcus Garvey y sus opiniones radicales

Ninguna biografía de Marcus Garvey estaría completa sin definir las opiniones radicales que lo convirtieron en una amenaza para el status quo. La historia de vida del activista nacido en Jamaica comienza mucho antes de que viniera a los Estados Unidos después de la Primera Guerra Mundial, cuando Harlem era un lugar emocionante para la cultura afroamericana. Poetas como Langston Hughes y Countee Cullen, así como novelistas como Nella Larsen y Zora Neale Hurston, crearon una literatura vibrante que capturó la experiencia negra. Músicos como Duke Ellington y Billie Holiday, tocando y cantando en los clubes nocturnos de Harlem, inventaron lo que se ha llamado "música clásica de América" ​​-jazz.

En medio de este renacimiento de la cultura afroamericana en Nueva York (conocido como el Renacimiento de Harlem), Garvey llamó la atención de los estadounidenses blancos y negros con su poderosa oratoria e ideas sobre el separatismo. Durante la década de 1920, la UNIA, la base del movimiento de Garvey, se convirtió en lo que el historiador Lawrence Levine ha llamado "el movimiento de masas más amplio" en la historia afroamericana.

Vida temprana

Garvey nació en Jamaica en 1887, que entonces formaba parte de las Antillas británicas. Cuando era adolescente, Garvey se mudó de su pequeño pueblo costero a Kingston, donde los oradores y predicadores políticos lo cautivaron con sus habilidades para hablar en público. Comenzó a estudiar oratoria y practicar por su cuenta.

Entrada a la política

Garvey se convirtió en capataz de un gran negocio de impresión, pero una huelga en 1907 durante la cual se puso del lado de los trabajadores en lugar de la gerencia, descarriló su carrera. Al darse cuenta de que la política era su verdadera pasión, Garvey comenzó a organizarse y escribir en nombre de los trabajadores. Viajó a América Central y del Sur, donde habló en nombre de los trabajadores expatriados de las Indias Occidentales.

La UNIA

Garvey fue a Londres en 1912 donde conoció a un grupo de intelectuales negros que se reunieron para discutir ideas como el anticolonialismo y la unidad africana. Al regresar a Jamaica en 1914, Garvey fundó la Asociación de Mejoramiento Universal Negro o UNIA. Entre los objetivos de la UNIA se encontraban la fundación de universidades para la educación general y profesional, la promoción de la propiedad empresarial y el fomento de un sentido de hermandad entre la diáspora africana.

El viaje de Garvey a América

Garvey encontró dificultades para organizar a los jamaicanos; los más ricos tendían a oponerse a sus enseñanzas como una amenaza a su posición. En 1916, Garvey decidió viajar a los Estados Unidos para aprender más sobre la población negra de Estados Unidos. Descubrió que había llegado el momento de la UNIA en los Estados Unidos. A medida que los soldados afroamericanos comenzaron a servir en la Primera Guerra Mundial, hubo una creencia generalizada de que ser leales y cumplir con su deber para con los Estados Unidos resultaría en que los estadounidenses blancos aborden las terribles desigualdades raciales que existían en la nación. En realidad, los soldados afroamericanos, después de haber experimentado una cultura más tolerante en Francia, regresaron a casa después de la guerra para encontrar el racismo tan arraigado como siempre. Las enseñanzas de Garvey hablaron con aquellos que habían estado tan decepcionados de descubrir el statu quo que aún existía después de la guerra.

Enseñanzas de Garvey

Garvey estableció una sucursal de la UNIA en la ciudad de Nueva York, donde mantuvo reuniones, poniendo en práctica el estilo oratorio que había perfeccionado en Jamaica. Él predicó el orgullo racial, por ejemplo, alentando a los padres a darles a sus hijas muñecas negras para jugar. Les dijo a los afroamericanos que tenían las mismas oportunidades y potencial que cualquier otro grupo de personas en el mundo. "Arriba, gran carrera", exhortó a los asistentes. Garvey dirigió su mensaje a todos los afroamericanos. Con ese fin, no solo estableció el periódico Mundo negro pero también realizó desfiles en los que marchó, vistiendo un traje oscuro y alegre con rayas doradas y luciendo un sombrero blanco con un penacho.

Relación con W.E.B. Du Bois

Garvey se enfrentó con destacados líderes afroamericanos de la época, incluido W.E.B. Du Bois Entre sus críticas, Du Bois denunció a Garvey por reunirse con miembros del Ku Klux Klan (KKK) en Atlanta. En esta reunión, Garvey le dijo al KKK que sus objetivos eran compatibles. Al igual que el KKK, dijo Garvey, rechazó el mestizaje y la idea de igualdad social. Los negros en Estados Unidos necesitaban forjar su propio destino, según Garvey. Ideas como estas horrorizaron a Du Bois, quien llamó a Garvey "el enemigo más peligroso de la raza negra en América y en el mundo" en un número de mayo de 1924 de La crisis.

De vuelta a África

A veces se dice que Garvey dirigió un movimiento de "regreso a África". No pidió un éxodo generalizado de negros fuera de las Américas y hacia África, pero sí vio al continente como una fuente de herencia, cultura y orgullo. Garvey creía en la fundación de una nación para servir como patria central, como lo fue Palestina para los judíos. En 1919, Garvey y la UNIA establecieron la Black Star Line con el doble propósito de llevar negros a África y promover la idea de la empresa negra.

The Black Star Line

La Black Star Line estaba mal administrada y fue víctima de hombres de negocios sin escrúpulos que vendieron barcos dañados a la línea de transporte. Garvey también eligió asociados pobres con los que hacer negocios, algunos de los cuales aparentemente robaron dinero del negocio. Garvey y la UNIA vendieron acciones en el negocio por correo, y la incapacidad de la compañía para cumplir sus promesas resultó en que el gobierno federal procesó a Garvey y a otros cuatro por fraude postal.

Exilio

Aunque Garvey solo era culpable de inexperiencia y malas decisiones, fue condenado en 1923. Pasó dos años en la cárcel; El presidente Calvin Coolidge terminó su sentencia antes de tiempo, pero Garvey fue deportado en 1927. Continuó trabajando para los objetivos de la UNIA después de su exilio de los Estados Unidos, pero nunca pudo regresar. La UNIA siguió luchando pero nunca alcanzó las alturas que tenía bajo Garvey.

Fuentes

Levine, Lawrence W. "Marcus Garvey y la política de revitalización". EnEl pasado impredecible: exploraciones en la historia cultural estadounidense. Nueva York: Oxford University Press, 1993.

Lewis, David L.WEB. Du Bois: la lucha por la igualdad y el siglo americano, 1919-1963. Nueva York: Macmillan, 2001.