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'La ayuda' y el feminismo de los años sesenta

'La ayuda' y el feminismo de los años sesenta

La ayuda se desarrolla en Mississippi a principios de la década de 1960, cuando todavía se estaba construyendo la oleada de la "segunda ola" del feminismo. La novela de Kathryn Stockett gira en torno a los acontecimientos de 1962-1963, antes del movimiento de liberación de la mujer, antes de que Betty Friedan y otros líderes feministas fundaran la Organización Nacional para las Mujeres, antes de que los medios inventaran el mito de la quema de sostén. A pesar de que La ayuda es una representación imperfecta de la década de 1960 y la autora sofoca el naciente feminismo de algunos de sus personajes, la novela toca muchos temas que fueron relevantes para el feminismo de la década de 1960.

Problemas que vale la pena explorar

  • La rebeldía / independencia de Skeeter
    Un toque de feminismo en La ayuda puede ser más evidente en Skeeter después de la universidad, la joven que cuestiona las restricciones que le imponen las tradiciones de la sociedad. Sus mejores amigos de la alta sociedad sureña se han conformado con las expectativas al casarse, tener hijos (o intentarlo) e incluso cuestionar por qué Skeeter se quedó cuatro años en Ole Miss para terminar su carrera, mientras abandonaban la escuela. Skeeter todavía está atrapada y sigue tratando de encajar, pero su incapacidad para hacerlo se debe en parte a su incomodidad con el mito de la feminidad que se espera que viva.
  • Mujeres Blancas y Mujeres de Color
    La llamada segunda ola de feminismo a menudo es criticada por ser demasiado blanca. El clásico de Betty Friedan La mística femenina y otros logros del feminismo de la década de 1960 a menudo provenían de un punto de vista limitado, blanco, de clase media. Se han aplicado críticas similares a La ayuda. Esto se debe en parte a que fue escrito por un autor blanco que narra con las voces negras de Minny y Aibileen, y en parte debido a la forma en que las voces blancas en los Estados Unidos cuentan continuamente la historia del Movimiento de los Derechos Civiles desde un punto de vista limitado. Muchos críticos han cuestionado la capacidad de Kathryn Stockett de hablar por "la ayuda". Aunque la historia trata sobre mujeres blancas y negras trabajando juntas, es difícil e incluso peligroso para ellas hacerlo. La ayuda recuerda a los lectores que algunas feministas de la década de 1960 fueron percibidas como organizadas, protestando y abogando sin traer mujeres de otras razas a la mesa.
  • Mujeres y derechos civiles
    ¿Qué es lo primero para las mujeres afroamericanas, los derechos civiles como negras o la liberación como mujeres? Este tema fue explorado por muchas activistas feministas negras, y algunas teóricas respondieron que claramente es una pregunta injusta. La o la dicotomía es parte del problema. No se debe pedir a ninguna mujer que abandone ninguna parte de su sentido de sí misma.
  • Hermandad
    El término "hermandad" se convirtió en un tema y grito de feminismo en los años sesenta y setenta. El uso de la palabra fue criticado por algunos, en parte debido a los supuestos racistas y clasistas atribuidos a las activistas de liberación de las mujeres blancas que usaron la palabra. La ayuda enfatiza la solidaridad de las mujeres en muchas situaciones diferentes, a menudo cruzando fronteras raciales.
  • Matrimonio
    A pesar de su racha independiente, Skeeter siente la presión de casarse, y casi lo hace incluso cuando los signos emocionales y lógicos apuntan hacia el no. Los matrimonios de varios personajes en el libro, los padres de Skeeter, sus amigos, Aibileen, Minny, los padres de Stuart, Celia Foote, casi se presentan con problemas que se entrelazan con la dinámica de poder de género.
  • Violencia doméstica
    Minny se enfrenta al abuso de su esposo Leroy con cierto grado de resignación. Sin embargo, la autora Kathryn Stockett parece a veces abordarlo con una conciencia irónica de la atención pública que pronto llegaría al tema de la violencia doméstica. Las organizaciones feministas como NOW abordaron la violencia doméstica como uno de sus temas prioritarios.
  • Mujeres publicando
    Elaine Stein, la editora de Nueva York que ayuda a Skeeter, afirma libremente que ayudará porque reconoce la necesidad de que una mujer tenga un mentor, una conexión o algún tipo de "participación" en la industria editorial dominada por los hombres.
  • Economía, mucamas y el "gueto de cuello rosa"
    Mujeres afroamericanas representadas en La ayuda tuvo que ganarse la vida como sirvientas en las casas de las familias blancas. Pocas otras oportunidades estaban disponibles para ellos, muy pocas. Las feministas de la década de 1960 son a menudo recordadas por "sacar a las mujeres del hogar". La verdad es que muchas mujeres ya trabajaban fuera del hogar, pero una de las principales preocupaciones de las feministas era que las mujeres fueron relegadas a trabajos de menor remuneración, de menor prestigio, con menos oportunidades de ascenso y menos satisfacción. El término "collar rosa" se refiere a los trabajos "tradicionales" de mujeres con salarios más bajos.
  • Empoderando la "Ayuda": cómo lo personal es político
    La trama principal del libro es sobre mujeres que cuentan sus historias en una sociedad que durante mucho tiempo se ha negado a escuchar sus voces. Ya sea que la novela sea defectuosa o no, o que el autor pueda hablar adecuadamente por las criadas afroamericanas, la idea de que las mujeres digan su verdad como un camino hacia una mayor iluminación social se considera la columna vertebral del feminismo.