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Vertebrados

Vertebrados

Los vertebrados (Vertebrata) son un grupo de cordados que incluye aves, mamíferos, peces, lampreas, anfibios y reptiles. Los vertebrados tienen una columna vertebral en la cual la notocorda se reemplaza por múltiples vértebras que forman una columna vertebral. Las vértebras rodean y protegen un cordón nervioso y proporcionan al animal un soporte estructural. Los vertebrados tienen una cabeza bien desarrollada, un cerebro distinto que está protegido por un cráneo y órganos sensoriales emparejados. También tienen un sistema respiratorio altamente eficiente, una faringe muscular con hendiduras y branquias (en los vertebrados terrestres las hendiduras y branquias están muy modificadas), un intestino musculado y un corazón con cavidades.

Otro personaje notable de los vertebrados es su endoesqueleto. Un endoesqueleto es un conjunto interno de notocorda, hueso o cartílago que proporciona al animal un soporte estructural. El endoesqueleto crece a medida que crece el animal y proporciona un marco resistente al que se unen los músculos del animal.

La columna vertebral en los vertebrados es una de las características definitorias del grupo. En la mayoría de los vertebrados, un notocordio está presente temprano en su desarrollo. La notocorda es una varilla flexible pero de apoyo que se extiende a lo largo del cuerpo. A medida que el animal se desarrolla, la notocorda se reemplaza por una serie de vértebras que forman la columna vertebral.

Los vertebrados basales, como los peces cartilaginosos y los peces con aletas radiadas, respiran con branquias. Los anfibios tienen branquias externas en la etapa larval de su desarrollo y (en la mayoría de las especies) pulmones como adultos. Los vertebrados superiores, como los reptiles, las aves y los mamíferos, tienen pulmones en lugar de branquias.

Durante muchos años, se pensó que los primeros vertebrados eran los ostracodermos, un grupo de animales marinos sin mandíbula, que viven en el fondo y se alimentan por filtración. Pero durante la última década, los investigadores han descubierto varios vertebrados fósiles que son más antiguos que los ostracodermos. Estos especímenes recién descubiertos, que tienen aproximadamente 530 millones de años, incluyen Myllokunmingia y Haikouichthys. Estos fósiles exhiben numerosos rasgos de vertebrados, como un corazón, ojos pares y vértebras primitivas.

El origen de las mandíbulas marcó un punto importante en la evolución de los vertebrados. Jaws permitió a los vertebrados capturar y consumir presas más grandes que sus ancestros sin mandíbula. Los científicos creen que las mandíbulas surgieron a través de la modificación de los arcos de la primera o segunda branquias. Se cree que esta adaptación al principio fue una forma de aumentar la ventilación branquial. Más tarde, cuando se desarrolló la musculatura y los arcos branquiales se doblaron hacia adelante, la estructura funcionó como mandíbulas. De todos los vertebrados vivos, solo las lampreas carecen de mandíbulas.

Caracteristicas claves

Las características clave de los vertebrados incluyen:

  • la columna vertebral
  • cabeza bien desarrollada
  • cerebro distinto
  • órganos sensoriales emparejados
  • sistema respiratorio eficiente
  • faringe muscular con hendiduras y branquias
  • intestino musculoso
  • corazon
  • endoskeleton

Diversidad de especies

Aproximadamente 57,000 especies. Los vertebrados representan aproximadamente el 3% de todas las especies conocidas en nuestro planeta. El otro 97% de las especies vivas hoy en día son invertebrados.

Clasificación

Los vertebrados se clasifican dentro de la siguiente jerarquía taxonómica:

Animales> Cordados> Vertebrados

Los vertebrados se dividen en los siguientes grupos taxonómicos:

  • Peces óseos (Osteichthyes): hay alrededor de 29,000 especies de peces óseos vivos en la actualidad. Los miembros de este grupo incluyen peces con aletas radiadas y peces con aletas lobuladas. Los peces óseos se llaman así porque tienen un esqueleto hecho de hueso verdadero.
  • Peces cartilaginosos (Chondricthyes): hay alrededor de 970 especies de peces cartilaginosos vivos en la actualidad. Los miembros de este grupo incluyen tiburones, rayas, patines y quimeras. Los peces cartilaginosos tienen un esqueleto que está hecho de cartílago en lugar de hueso.
  • Lampreas y Hagfishes (Agnatha) - Hoy hay alrededor de 40 especies de lampreas vivas. Los miembros de este grupo incluyen lampreas en bolsas, lampreas chilenas, lampreas australianas, lampreas del norte y otras. Las lampreas son vertebrados sin mandíbula que tienen un cuerpo largo y estrecho. Carecen de escamas y tienen una boca parecida a una ventosa.
  • Tetrapodos (Tetrapoda) - Hoy en día hay alrededor de 23,000 especies de tetrápodos vivos. Los miembros de este grupo incluyen aves, mamíferos, anfibios y reptiles. Los tetrápodos son vertebrados con cuatro extremidades (o cuyos antepasados ​​tenían cuatro extremidades).

Referencias

Hickman C, Roberts L, Keen S. Diversidad animal. 6ta ed. Nueva York: McGraw Hill; 2012. 479 p.

Hickman C, Roberts L, Keen S, Larson A, l'Anson H, Eisenhour D. Principios integrados de zoología 14ª ed. Boston MA: McGraw-Hill; 2006. 910 p.