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Aurora boreal o aurora boreal

Aurora boreal o aurora boreal

La aurora boreal, también llamada Northern Lights, es un espectáculo de luces brillantes multicolores en la atmósfera de la Tierra que es causado por la colisión de partículas de gas en la atmósfera de la Tierra con electrones cargados de la atmósfera del sol. La aurora boreal se ve con mayor frecuencia en latitudes altas cerca del polo norte magnético, pero durante los momentos de máxima actividad, se pueden ver muy al sur del Círculo Polar Ártico. Sin embargo, la actividad auroral máxima es rara y la aurora boreal normalmente solo se ve en o cerca del Círculo Polar Ártico en lugares como Alaska, Canadá y Noruega.

Además de la aurora boreal en el hemisferio norte, también está la aurora austral, a veces llamada aurora boreal, en el hemisferio sur. La aurora austral se crea de la misma manera que la aurora boreal y tiene la misma apariencia de luces danzantes y de colores en el cielo. El mejor momento para ver la aurora austral es de marzo a septiembre porque el Círculo Antártico experimenta la mayor oscuridad durante este período. La aurora austral no se ve con tanta frecuencia como la aurora boreal porque están más concentradas alrededor de la Antártida y el sur del Océano Índico.

Cómo funciona la aurora boreal

La aurora boreal es una ocurrencia hermosa y fascinante en la atmósfera de la Tierra, pero sus patrones coloridos comienzan con el sol. Ocurre cuando las partículas altamente cargadas de la atmósfera del sol se mueven a la atmósfera de la Tierra a través del viento solar. Como referencia, el viento solar es una corriente de electrones y protones hechos de plasma que fluyen desde el sol hacia el sistema solar a alrededor de 560 millas por segundo (900 kilómetros por segundo) (Grupo de razonamiento cualitativo).

A medida que el viento solar y sus partículas cargadas entran en la atmósfera de la Tierra, son arrastrados hacia los polos de la Tierra por su fuerza magnética. Mientras se mueve a través de la atmósfera, las partículas cargadas del sol chocan con los átomos de oxígeno y nitrógeno que se encuentran en la atmósfera de la Tierra y la reacción de esta colisión forma la aurora boreal. Las colisiones entre los átomos y las partículas cargadas ocurren alrededor de 20 a 200 millas (32 a 322 km) sobre la superficie de la Tierra y es la altitud y el tipo de átomo involucrado en la colisión lo que determina el color de la aurora (cómo funcionan las cosas).

La siguiente es una lista de las causas de los diferentes colores aurorales y se obtuvo de How Stuff Works:

  • Rojo: oxígeno, a más de 150 millas (241 km) sobre la superficie de la Tierra
  • Verde: oxígeno, hasta 150 millas (241 km) sobre la superficie de la Tierra
  • Púrpura / violeta: nitrógeno, a más de 60 millas (96 km) sobre la superficie de la Tierra
  • Azul - nitrógeno, hasta 60 millas (96 km) sobre la superficie de la Tierra

Según el Northern Lights Center, el verde es el color más común para la aurora boreal, mientras que el rojo es el menos común.

Además de que las luces son de varios colores, también parecen fluir, formar varias formas y bailar en el cielo. Esto se debe a que las colisiones entre los átomos y las partículas cargadas cambian constantemente a lo largo de las corrientes magnéticas de la atmósfera de la Tierra y las reacciones de estas colisiones siguen las corrientes.

Predecir la aurora boreal

Hoy la tecnología moderna permite a los científicos predecir la fuerza de la aurora boreal porque pueden monitorear la fuerza del viento solar. Si el viento solar es fuerte, la actividad auroral será alta porque las partículas más cargadas de la atmósfera del sol se moverán a la atmósfera de la Tierra y reaccionarán con los átomos de nitrógeno y oxígeno. Una mayor actividad auroral significa que la aurora boreal se puede ver en áreas más grandes de la superficie de la Tierra.

Las predicciones para la aurora boreal se muestran como pronósticos diarios similares al clima. La Universidad de Alaska, el Instituto Geofísico de Fairbanks, proporciona un centro de pronóstico interesante. Estos pronósticos predicen las ubicaciones más activas para la aurora boreal durante un tiempo específico y dan un rango que muestra la fuerza de la actividad auroral. El rango comienza en 0, que es una actividad auroral mínima que solo se ve en las latitudes por encima del Círculo Polar Ártico. Este rango termina en 9, que es la actividad auroral máxima y durante estos raros momentos, la aurora boreal se puede ver en latitudes mucho más bajas que el Círculo Polar Ártico.

El pico de actividad auroral generalmente sigue un ciclo de manchas solares de once años. En épocas de manchas solares, el sol tiene una actividad magnética muy intensa y el viento solar es muy fuerte. Como resultado, la aurora boreal también es normalmente muy fuerte en estos momentos. Según este ciclo, los picos de actividad auroral deberían ocurrir en 2013 y 2024.

El invierno suele ser el mejor momento para ver la aurora boreal porque hay largos períodos de oscuridad sobre el Círculo Polar Ártico, así como muchas noches despejadas.

Para aquellos interesados ​​en ver las auroras boreales, hay algunos lugares que son mejores para verlas con frecuencia porque ofrecen largos períodos de oscuridad durante el invierno, cielos despejados y poca contaminación lumínica. Estos lugares incluyen lugares como el Parque Nacional Denali en Alaska, Yellowknife en los Territorios del Noroeste de Canadá y Tromsø, Noruega.

Importancia de la aurora boreal

La aurora boreal ha sido escrita y estudiada durante el tiempo que la gente ha estado viviendo y explorando las regiones polares y, como tal, han sido importantes para las personas desde la antigüedad y posiblemente antes. Por ejemplo, muchos mitos antiguos hablan de las luces misteriosas en el cielo y algunas civilizaciones medievales les temían porque creían que las luces eran un signo de guerra inminente y / o hambruna. Otras civilizaciones creían que la aurora boreal era el espíritu de su gente, grandes cazadores y animales como el salmón, el venado, las focas y las ballenas (Northern Lights Center).

Hoy la aurora boreal es reconocida como un fenómeno natural importante y cada invierno las personas se aventuran en las latitudes del norte para observarla y algunos científicos dedican gran parte de su tiempo a estudiarla. La aurora boreal también se considera una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo.