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Estados fronterizos durante la guerra civil

Estados fronterizos durante la guerra civil

"Estados fronterizos" fue el término aplicado a un conjunto de estados que cayeron a lo largo de la frontera entre el Norte y el Sur durante la Guerra Civil. Eran distintivos no solo por su ubicación geográfica, sino también porque se habían mantenido leales a la Unión a pesar de que la esclavitud era legal dentro de sus fronteras.

Otra característica de un estado fronterizo sería que un elemento considerable contra la esclavitud estaba presente dentro del estado, lo que significaba que, si bien la economía del estado no habría estado fuertemente vinculada a la institución de la esclavitud, la población del estado podría presentar espinas problemas políticos para la administración de Lincoln.

Los estados fronterizos generalmente se consideran Maryland, Delaware, Kentucky y Missouri. Según algunos cálculos, Virginia se consideraba un estado fronterizo, aunque finalmente se separó de la Unión para convertirse en parte de la Confederación. Sin embargo, parte de Virginia se separó durante la guerra para convertirse en el nuevo estado de West Virginia, que luego podría considerarse un quinto estado fronterizo.

Dificultades políticas y los estados fronterizos

Los estados fronterizos plantearon problemas políticos particulares para el presidente Abraham Lincoln al tratar de guiar a la nación durante la Guerra Civil. A menudo sentía la necesidad de actuar con cautela sobre el tema de la esclavitud, para no ofender a los ciudadanos de los estados fronterizos y eso solía molestar a los partidarios de Lincoln en el Norte.

La situación muy temida por Lincoln, por supuesto, era que ser demasiado agresivo al tratar el tema de la esclavitud podría llevar a los elementos pro esclavitud en los estados fronterizos a rebelarse y unirse a la Confederación, lo que podría ser desastroso.

Si los estados fronterizos se unieran a los otros estados esclavistas para rebelarse contra la Unión, le habría dado al ejército rebelde más mano de obra y más capacidad industrial. Además, si el estado de Maryland se uniera a la Confederación, la capital nacional, Washington, D.C., estaría en una posición insostenible de ser rodeado por estados en rebelión armada al gobierno.

Las habilidades políticas de Lincoln lograron mantener los estados fronterizos dentro de la Unión, pero a menudo fue criticado por las acciones que tomó que algunos en el Norte interpretaron como apaciguamiento de los propietarios de esclavos del estado fronterizo. En el verano de 1862, por ejemplo, fue condenado por muchos en el norte por decirle a un grupo de visitantes afroamericanos a la Casa Blanca sobre un plan para enviar negros gratis a las colonias en África. Cuando lo empujó Horace Greeley, el legendario editor de Tribuna de Nueva York, para moverse más rápido a los esclavos libres en 1862, Lincoln respondió con una carta famosa y profundamente controvertida.

El ejemplo más destacado de que Lincoln presta atención a las circunstancias particulares de los estados fronterizos estaría en la Proclamación de Emancipación, que declaró que los esclavos en los estados en rebelión serían liberados. Es notable que los esclavos en los estados fronterizos, y por lo tanto parte de la Unión, fueran no puesto en libertad por la proclamación. La razón aparente para que Lincoln excluyera a los esclavos en los estados fronterizos de la Proclamación de Emancipación fue que la proclamación era una acción ejecutiva en tiempos de guerra y, por lo tanto, solo se aplicaba a los estados esclavistas en rebelión, pero también evitaba el problema de liberar esclavos en estados fronterizos que podrían , quizás, han llevado a algunos de los estados a rebelarse y unirse a la Confederación.