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Cinco cosas que no sabes sobre África

Cinco cosas que no sabes sobre África

1. África no es un país

Bueno. Sí lo sabes, pero la gente se refiere con frecuencia a África como si fuera un país. A veces, la gente realmente dice: "Países como India y África ...", pero con mayor frecuencia simplemente se refieren a África como si todo el continente enfrentara problemas similares o tuviera culturas o historias similares. Sin embargo, hay 54 estados soberanos en África más el territorio en disputa del Sáhara Occidental.

2. África no es toda pobre, rural o superpoblada

África es un continente increíblemente diverso, política, social y económicamente. Para tener una idea de cómo las vidas y las oportunidades de las personas difieren en África, tenga en cuenta que en 2013:

  1. La esperanza de vida varió de 45 (Sierra Leona) a 75 (Libia y Túnez)
  2. Los niños por familia oscilaron entre 1,4 (Mauricio) y 7,6 (Níger)
  3. La densidad de población (personas por milla cuadrada) varió de 3 (Namibia) a 639 (Mauricio)
  4. El PIB per cápita en dólares estadounidenses actuales osciló entre 226 (Malawi) y 11.965 (Libia)
  5. Los teléfonos celulares por cada 1000 personas oscilaron entre 35 (Eritrea) y 1359 (Seychelles)

(Todos los datos anteriores del Banco Mundial)

3. Había imperios y reinos en África mucho antes de la era moderna.

El reino antiguo más famoso, por supuesto, es Egipto, que existió de una forma u otra, aproximadamente entre 3.150 y 332 a.E.C. Cartago también es bien conocida debido a sus guerras con Roma, pero hubo muchos otros antiguos reinos e imperios, incluidos Kush-Meroe en el actual Sudán y Axum en Etiopía, cada uno de los cuales duró más de 1,000 años. Dos de los estados más famosos de lo que a veces se conoce como la era medieval en la historia de África son los Reinos de Malí (c.1230-1600) y el Gran Zimbabwe (c. 1200-1450). Ambos eran estados ricos involucrados en el comercio intercontinental. Las excavaciones arqueológicas en Zimbabwe han revelado monedas y productos básicos de lugares tan lejanos como China, y estos son solo algunos ejemplos de los estados ricos y poderosos que florecieron en África antes de la colonización europea.

4. Con la excepción de Etiopía, cada país africano tiene inglés, francés, portugués o árabe como uno de sus idiomas oficiales.

El árabe ha sido hablado ampliamente en el norte y oeste de África. Luego, entre 1885 y 1914, Europa colonizó toda África con la excepción de Etiopía y Liberia. Una consecuencia de esta colonización fue que después de la independencia, las antiguas colonias mantuvieron el idioma de su colonizador como uno de sus idiomas oficiales, incluso si era un segundo idioma para muchos ciudadanos. La República de Liberia no estaba técnicamente colonizada, pero había sido fundada por colonos afroamericanos en 1847 y que ya tenía el inglés como idioma oficial, lo que dejó al Reino de Etiopía como el único reino africano que no fue colonizado, aunque Italia lo conquistó brevemente antes de la Segunda Guerra Mundial. . Su idioma oficial es el amárico, pero muchos estudiantes estudian inglés como idioma extranjero en la escuela.

5. Actualmente hay dos presidentas en África

Otro concepto erróneo común es que las mujeres están oprimidas en toda África. Hay culturas y países donde las mujeres no tienen los mismos derechos o reciben el mismo respeto que los hombres, pero hay otros estados donde las mujeres son legalmente iguales a los hombres y han roto el techo de la política, una hazaña de los Estados Unidos de América. aún para que coincida. En Liberia, Ellen Johnson Sirleaf se ha desempeñado como presidenta desde 2006, y en la República Centroafricana, Catherine Samba-Panza fue elegida Presidenta interina para las elecciones de 2015. Las jefas de estado anteriores incluyen, Joyce Banda (Presidenta, Malawi), Sylvie Kinigi (Presidenta interina, Burundi) y Rose Francine Ragombé (Presidenta interina, Gabón).