Nuevo

Comprensión del discurso del séptimo de marzo de Daniel Webster

Comprensión del discurso del séptimo de marzo de Daniel Webster

Mientras Estados Unidos luchaba con el tema profundamente divisivo de la esclavitud una década antes de la Guerra Civil, la atención pública a principios de 1850 se dirigió al Capitolio. Y Daniel Webster, ampliamente considerado como el mejor orador de la nación, pronunció uno de los discursos más controvertidos del Senado en la historia.

El discurso de Webster fue ampliamente anticipado y fue un evento noticioso importante. Las multitudes acudieron al Capitolio y llenaron las galerías, y sus palabras viajaron rápidamente por telégrafo a todas las regiones del país.

Las palabras de Webster, en lo que se hizo famoso como el Discurso del Séptimo de Marzo, provocaron reacciones instantáneas y extremas. Las personas que lo habían admirado durante años de repente lo denunciaron como traidor. Y los que habían sospechado de él durante años lo elogiaron.

El discurso condujo al Compromiso de 1850 y ayudó a detener la guerra abierta por la esclavitud. Pero tuvo un costo para la popularidad de Webster.

Antecedentes del discurso de Webster

En 1850, los Estados Unidos parecían separarse. Las cosas parecían ir bien en algunos aspectos: el país había concluido la Guerra de México, un héroe de esa guerra, Zachary Taylor, estaba en la Casa Blanca, y los territorios recién adquiridos significaban que el país llegaba desde el Atlántico hasta el Pacífico.

El problema persistente de la nación, por supuesto, era la esclavitud. Hubo un fuerte sentimiento en el Norte en contra de permitir que la esclavitud se extendiera a nuevos territorios y nuevos estados. En el sur, ese concepto fue profundamente ofensivo.

La disputa se desarrolló en el Senado de los Estados Unidos. Tres leyendas serían los principales actores: Henry Clay de Kentucky representaría a Occidente; John C. Calhoun de Carolina del Sur representó al Sur; y Webster de Massachusetts hablaría por el norte.

A principios de marzo, John C. Calhoun, demasiado frágil para hablar por sí mismo, hizo que un colega leyera un discurso en el que denunciaba al Norte. Webster respondería.

Palabras de Webster

En los días previos al discurso de Webster, circularon rumores de que se opondría a cualquier tipo de compromiso con el Sur. Un periódico de Nueva Inglaterra, el Vermont Watchman and State Journal, publicó un despacho acreditado al corresponsal de Washington de un periódico de Filadelfia.

Después de afirmar que Webster nunca se comprometería, la noticia elogió generosamente el discurso que Webster aún no había pronunciado:

"Pero el Sr. Webster hará un poderoso discurso de la Unión, uno que será un modelo de elocuencia, y cuyo recuerdo será apreciado mucho después de que los huesos del orador se hayan mezclado con la especie de su tierra natal. Competirá con la despedida de Washington dirigirse y ser una advertencia a ambas secciones del país para cumplir, a través de la unión, la gran misión del pueblo estadounidense ".

En la tarde del 7 de marzo de 1850, las multitudes lucharon por entrar al Capitolio para escuchar lo que diría Webster. En una cámara del Senado, Webster se puso de pie y pronunció uno de los discursos más dramáticos de su larga carrera política.

"Hablo hoy por la preservación de la Unión", dijo Webster cerca del comienzo de su oración de tres horas. El Discurso del Séptimo de Marzo ahora se considera un ejemplo clásico de oratoria política estadounidense. Pero en ese momento ofendió profundamente a muchos en el norte.

Webster respaldó una de las disposiciones más odiadas de los proyectos de ley de compromiso en el Congreso, la Ley de esclavos fugitivos de 1850. Y por eso, enfrentaría críticas fulminantes.

Reacción pública

El día después del discurso de Webster, un periódico líder en el norte, el New York Tribune, publicó un brutal editorial. El discurso, dijo, era "indigno de su autor".

El Tribune afirmó lo que muchos en el Norte sintieron. Era simplemente inmoral comprometerse con los estados esclavistas hasta el punto de requerir que los ciudadanos se involucraran en la captura de esclavos fugitivos:

"La posición de que los estados del norte y sus ciudadanos están moralmente obligados a recuperar esclavos fugitivos puede ser buena para un abogado, pero no es buena para un hombre. La disposición está en la cara de la Constitución. Es cierto, pero eso no lo convierte en el deber del señor Webster ni de ningún otro ser humano, cuando un fugitivo jadeante se presenta en su puerta pidiendo refugio y los medios de escape, arrestarlo y atarlo y entregarlo a los perseguidores que siguen su rastro ".

Cerca del final del editorial, el Tribune declaró: "No podemos convertirnos en cazadores de esclavos, ni tampoco los cazadores de esclavos pueden operar libremente entre nosotros".

Un periódico abolicionista en Ohio, el Anti-Slavery Bugle, criticó a Webster. Citando al conocido abolicionista William Lloyd Garrison, se refirió a él como el "Cobarde colosal".

Algunos norteños, especialmente los empresarios que preferían la tranquilidad entre las regiones de la nación, acogieron con beneplácito el atractivo de compromiso de Webster. El discurso se imprimió en muchos periódicos e incluso se vendió en forma de panfleto.

Semanas después del discurso, el Vermont Watchman and State Journal, el periódico que había predicho que Webster pronunciaría un discurso clásico, publicó lo que equivalía a un cuadro de mando de reacciones editoriales.

Comenzó: "En cuanto al discurso del Sr. Webster: ha sido mejor alabado por sus enemigos y mejor condenado por sus amigos que cualquier discurso hecho por cualquier estadista de su posición".

El Watchman and State Journal señaló que algunos periódicos del norte elogiaron el discurso, pero muchos lo denunciaron. Y en el sur, las reacciones fueron considerablemente más favorables.

Al final, el Compromiso de 1850, incluida la Ley de esclavos fugitivos, se convirtió en ley. Y la Unión no se dividiría hasta una década después, cuando los estados esclavistas se separaran.