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Mount Sandel - Asentamiento mesolítico en Irlanda

Mount Sandel - Asentamiento mesolítico en Irlanda

Mount Sandel se encuentra en un alto acantilado con vistas al río Bann y son los restos de una pequeña colección de cabañas que proporcionan evidencia de las primeras personas que vivieron en lo que ahora es Irlanda. El sitio del condado de Derry del Monte Sandel lleva el nombre de su fuerte de la Edad del Hierro, que algunos creen que es Kill Santain o Kilsandel, famoso en la historia de Irlanda como la residencia del merodeante rey normando John de Courcy en el siglo XII. Pero el pequeño sitio arqueológico al este de los restos del fuerte es de mucha mayor importancia para la prehistoria de Europa occidental.

El sitio mesolítico en Mount Sandel fue excavado durante la década de 1970 por Peter Woodman de University College Cork. Woodman encontró evidencia de hasta siete estructuras, al menos cuatro de las cuales pueden representar reconstrucciones. Seis de las estructuras son chozas circulares de seis metros (unos 19 pies) de ancho, con un hogar interior central. La séptima estructura es más pequeña, solo tres metros de diámetro (aproximadamente seis pies), con un hogar exterior. Las cabañas estaban hechas de retoños doblados, insertadas en el suelo en un círculo, y luego cubiertas, probablemente con piel de ciervo.

Fechas y montaje del sitio

Las fechas de radiocarbono en el sitio indican que Mount Sandel es una de las primeras ocupaciones humanas en Irlanda, ocupada por primera vez alrededor del 7000 a. C. Las herramientas de piedra recuperadas del sitio incluyen una gran variedad de microlitos, que como se puede ver en la palabra, son pequeños copos de piedra y herramientas. Las herramientas que se encuentran en el sitio incluyen hachas de sílex, agujas, microlitos en forma de triángulo escaleno, herramientas similares a picos, cuchillas con respaldo y algunos raspadores de cuero. Aunque la conservación en el sitio no fue muy buena, un hogar incluía algunos fragmentos de hueso y avellanas. Una serie de marcas en el suelo se interpretan como una rejilla para secar pescado, y otros artículos de la dieta pueden haber sido anguila, caballa, ciervo, aves de caza, cerdo salvaje, mariscos y un sello ocasional.

El sitio puede haber estado ocupado durante todo el año, pero de ser así, el asentamiento era pequeño, incluyendo no más de quince personas a la vez, lo cual es bastante pequeño para un grupo que subsiste en la caza y la recolección. En 6000 a. C., el Monte Sandel fue abandonado a las generaciones posteriores.

Ciervo rojo y el mesolítico en Irlanda

El especialista irlandés del mesolítico Michael Kimball (Universidad de Maine en Machias) escribe: "Una investigación reciente (1997) sugiere que el ciervo rojo puede no haber estado presente en Irlanda hasta el Neolítico (la evidencia sólida más temprana data de alrededor de 4000 pb). Esto es significativo porque implica que el mamífero terrestre más grande disponible para la explotación durante el Mesolítico de Irlanda pudo haber sido el cerdo salvaje.

Este es un patrón de recursos muy diferente al que caracteriza a la mayor parte de la Europa mesolítica, incluido el vecino de al lado de Irlanda, Gran Bretaña (que estaba repleto de ciervos, por ejemplo, Star Carr, etc.). Otro punto, a diferencia de Gran Bretaña y el Continente, Irlanda NO tiene un paleolítico (al menos aún no se ha descubierto ninguno). Esto significa que el Mesolítico temprano como se ve a través del monte. Sandel probablemente representa a los primeros habitantes humanos de Irlanda. Si la gente anterior a Clovis tiene razón, ¡Norteamérica fue "descubierta" antes que Irlanda!

Fuentes

  • Cunliffe, Barry. 1998. Europa prehistórica: una historia ilustrada. Oxford University Press, Oxford.
  • Flanagan, Laurence. 1998. Antigua Irlanda: la vida antes de los celtas. St. Martin's Press, Nueva York.
  • Woodman, Peter. 1986. ¿Por qué no un paleolítico superior irlandés? Estudios en el Paleolítico superior de Gran Bretaña y el noroeste de Europa. British Archaeological Reports, International Series 296: 43-54.