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El tanque Sherman M4 de Estados Unidos, una máquina de guerra de la Segunda Guerra Mundial

El tanque Sherman M4 de Estados Unidos, una máquina de guerra de la Segunda Guerra Mundial

El icónico tanque estadounidense de la Segunda Guerra Mundial, el M4 Sherman, fue empleado en todos los teatros del conflicto por el Ejército de los EE. UU. Y el Cuerpo de Marines, así como por la mayoría de las naciones aliadas. Considerado un tanque medio, el Sherman inicialmente tenía un arma montada de 75 mm y tenía una tripulación de cinco. Además, el chasis M4 sirvió como plataforma para varios vehículos blindados derivados, como recuperadores de tanques, destructores de tanques y artillería autopropulsada. Bautizado como "Sherman" por los británicos, que nombraron a sus tanques construidos en los EE. UU. En honor a los generales de la Guerra Civil, la designación se impuso rápidamente con las fuerzas estadounidenses.

Diseño

Diseñado como un reemplazo para el tanque mediano M3 Lee, los planes para el M4 se presentaron al Departamento de Artillería del Ejército de los EE. UU. El 31 de agosto de 1940. Aprobado el siguiente abril, el objetivo del proyecto era crear un tanque confiable y rápido con el capacidad de derrotar cualquier vehículo que las fuerzas del Eje usen actualmente. Además, el nuevo tanque no debía exceder ciertos parámetros de ancho y peso para garantizar un alto nivel de flexibilidad táctica y permitir su uso en una amplia gama de puentes, carreteras y sistemas de transporte.

Presupuesto

Tanque Sherman M4A1

Dimensiones

  • Peso: 33,4 toneladas
  • Longitud: 19 pies, 2 pulgadas
  • Ancho: 8 pies, 7 pulgadas
  • Altura: 9 pies

Armadura y armamento

  • Armadura: 19-91 mm.
  • Arma principal: 75 mm (más tarde 76 mm)
  • Armamento secundario: 1 x .50 cal. Ametralladora Browning M2HB, 2 x .30 ametralladora Browning M1919A4

Motor

  • Motor: 400 hp Continental R975-C1 (gasolina)
  • Alcance: 120 millas
  • Velocidad: 24 mph

Producción

Durante su producción de 50,000 unidades, el Ejército de los EE. UU. Construyó siete variaciones principales del M4 Sherman. Estos fueron los M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 y M4A6. Estas variaciones no representaron una mejora lineal del vehículo, sino más bien cambios en el tipo de motor, la ubicación de producción o el tipo de combustible. A medida que se produjo el tanque, se introdujeron una variedad de mejoras, incluyendo un cañón de 76 mm más pesado y de alta velocidad, almacenamiento de municiones "mojado", un motor más potente y una armadura más gruesa.

Además, se construyeron numerosas variaciones del tanque medio básico. Estos incluyeron una serie de Shermans montados con un obús de 105 mm en lugar de la pistola de 75 mm habitual, así como el M4A3E2 Jumbo Sherman. Con una torreta y una armadura más pesadas, el Jumbo Sherman fue diseñado para asaltar fortificaciones y ayudar a escapar de Normandía.

Otras variaciones populares incluyen Shermans equipados con sistemas de accionamiento dúplex para operaciones anfibias y aquellos armados con el lanzallamas R3. Los tanques que poseían esta arma se usaban con frecuencia para despejar búnkeres enemigos y obtuvieron el apodo de "Zippos", en honor al famoso encendedor.

Operaciones de combate temprano

Al entrar en combate en octubre de 1942, los primeros Shermans vieron acción con el ejército británico en la Segunda Batalla de El Alamein. Los primeros Sherman de los Estados Unidos vieron combate el mes siguiente en el norte de África. A medida que avanzaba la campaña del norte de África, los M4 y M4A1 reemplazaron al M3 Lee más antiguo en la mayoría de las formaciones de armaduras estadounidenses. Estas dos variantes fueron las principales versiones en uso hasta la introducción del popular M4A3 de 500 hp a fines de 1944. Cuando el Sherman entró en servicio por primera vez, era superior a los tanques alemanes que enfrentó en el norte de África y permaneció al menos a la par con el medio Serie Panzer IV a lo largo de la guerra.

Operaciones de combate después del día D

Con los desembarcos en Normandía en junio de 1944, se supo que el cañón de 75 mm de Sherman era incapaz de penetrar la armadura frontal de los tanques alemanes Panther y Tiger más pesados. Esto condujo a la rápida introducción del cañón de 76 mm de alta velocidad. Incluso con esta actualización, se descubrió que el Sherman solo era capaz de derrotar al Panther y al Tiger a corta distancia o desde el flanco. Utilizando tácticas superiores y trabajando en conjunto con los destructores de tanques, las unidades de armadura estadounidenses pudieron superar esta desventaja y lograron resultados favorables en el campo de batalla.

Operaciones en el Pacífico y más tarde

Debido a la naturaleza de la guerra en el Pacífico, se libraron muy pocas batallas de tanques con los japoneses. Como los japoneses rara vez usaban una armadura más pesada que los tanques ligeros, incluso los primeros Sherman con cañones de 75 mm pudieron dominar el campo de batalla. Después de la Segunda Guerra Mundial, muchos Sherman permanecieron en el servicio estadounidense y vieron acción durante la Guerra de Corea. Reemplazado por la serie de tanques Patton en la década de 1950, el Sherman fue fuertemente exportado y continuó operando con muchos de los militares del mundo hasta la década de 1970.