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¿Qué es la observación directa?

¿Qué es la observación directa?

Hay muchos tipos diferentes de investigación de campo en los que los investigadores pueden asumir cualquier número de roles. Pueden participar en los entornos y situaciones que desean estudiar o simplemente pueden observar sin participar; pueden sumergirse en el entorno y vivir entre los que están siendo estudiados o pueden ir y venir del entorno durante cortos períodos de tiempo; pueden ir "encubiertos" y no revelar su verdadero propósito de estar allí o pueden revelar su agenda de investigación a los que están en el entorno. Este artículo aborda la observación directa sin participación.

Observación directa sin participación

Ser un observador completo significa estudiar un proceso social sin ser parte de él de ninguna manera. Es posible que, debido al bajo perfil del investigador, los sujetos del estudio ni siquiera se den cuenta de que están siendo estudiados. Por ejemplo, si estuviera sentado en una parada de autobús y observando a los jaywalkers en una intersección cercana, es probable que la gente no se dé cuenta de que los observa. O si estuvieras sentado en un banco en un parque local observando el comportamiento de un grupo de hombres jóvenes jugando a hacky sack, probablemente no sospecharían que los estabas estudiando.

Fred Davis, un sociólogo que enseñó en la Universidad de California, San Diego, caracterizó este papel del observador completo como "el marciano". Imagina que te enviaron a observar una nueva vida en Marte. Es probable que te sientas obviamente separado y diferente de los marcianos. Así es como se sienten algunos científicos sociales cuando observan culturas y grupos sociales que son diferentes de los suyos. Es más fácil y más cómodo sentarse, observar y no interactuar con nadie cuando eres "el marciano".

¿Cómo decidir qué tipo de investigación de campo utilizar?

Al elegir entre observación directa, observación participante, inmersión o cualquier otra forma de investigación de campo, la elección se reduce a la situación de investigación. Diferentes situaciones requieren diferentes roles para el investigador. Si bien un entorno puede requerir observación directa, otro podría ser mejor con la inmersión. No existen pautas claras para elegir qué método utilizar. El investigador debe confiar en su propia comprensión de la situación y usar su propio juicio. Las consideraciones metodológicas y éticas también deben entrar en juego como parte de la decisión. Estas cosas a menudo pueden entrar en conflicto, por lo que la decisión puede ser difícil y el investigador podría descubrir que su papel limita el estudio.

Referencias

Babbie, E. (2001). La práctica de la investigación social: novena edición. Belmont, CA: Wadsworth / Thomson Learning.