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Corporaciones en los Estados Unidos

Corporaciones en los Estados Unidos

Aunque hay muchas pequeñas y medianas empresas, las grandes unidades de negocios juegan un papel dominante en la economía estadounidense. Hay varias razones para esto. Las grandes empresas pueden suministrar bienes y servicios a un mayor número de personas, y con frecuencia operan de manera más eficiente que las pequeñas. Además, a menudo pueden vender sus productos a precios más bajos debido al gran volumen y los pequeños costos por unidad vendida. Tienen una ventaja en el mercado porque muchos consumidores se sienten atraídos por las marcas conocidas, que creen que garantizan un cierto nivel de calidad.

Cómo las grandes corporaciones benefician a la economía estadounidense

Las grandes empresas son importantes para la economía en general porque tienden a tener más recursos financieros que las pequeñas empresas para realizar investigaciones y desarrollar nuevos bienes. Y generalmente ofrecen oportunidades laborales más variadas y una mayor estabilidad laboral, salarios más altos y mejores beneficios de salud y jubilación.

Sin embargo, los estadounidenses han visto a las grandes empresas con cierta ambivalencia, reconociendo su importante contribución al bienestar económico, pero preocupados de que puedan llegar a ser tan poderosos como para sofocar nuevas empresas y privar a los consumidores de elegir. Además, las grandes corporaciones a veces han demostrado ser inflexibles para adaptarse a las condiciones económicas cambiantes. En la década de 1970, por ejemplo, los fabricantes de automóviles estadounidenses tardaron en reconocer que el aumento de los precios de la gasolina estaba creando una demanda de automóviles más pequeños y eficientes en combustible. Como resultado, perdieron una parte considerable del mercado interno a fabricantes extranjeros, principalmente de Japón.

En los Estados Unidos, la mayoría de las grandes empresas están organizadas como corporaciones. Una corporación es una forma legal específica de organización comercial, constituida por uno de los 50 estados y tratada bajo la ley como una persona. Las corporaciones pueden ser propietarias, demandar o ser demandadas en la corte y hacer contratos. Debido a que una corporación tiene una posición legal propia, sus propietarios están parcialmente protegidos de la responsabilidad de sus acciones. Los propietarios de una corporación también tienen una responsabilidad financiera limitada; no son responsables de las deudas corporativas, por ejemplo. Si un accionista pagó $ 100 por 10 acciones de una corporación y la corporación quiebra, puede perder la inversión de $ 100, pero eso es todo. Debido a que las acciones corporativas son transferibles, una corporación no se daña por la muerte o desinterés de un propietario en particular. El propietario puede vender sus acciones en cualquier momento o dejarlas a sus herederos.

Desventajas que las grandes corporaciones tienen sobre la economía estadounidense

Sin embargo, la forma corporativa tiene algunas desventajas. Como entidades legales distintas, las corporaciones deben pagar impuestos. Los dividendos que pagan a los accionistas, a diferencia de los intereses de los bonos, no son gastos comerciales deducibles de impuestos. Y cuando una corporación distribuye estos dividendos, los accionistas pagan impuestos sobre los dividendos. (Dado que la corporación ya ha pagado impuestos sobre sus ganancias, los críticos dicen que gravar los pagos de dividendos a los accionistas equivale a "doble imposición" de las ganancias corporativas).

Este artículo está adaptado del libro "Esquema de la economía de los EE. UU." De Conte y Carr y ha sido adaptado con permiso del Departamento de Estado de los EE. UU.