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Vida

Tylosaurus: desde los mares poco profundos de América del Norte

Tylosaurus: desde los mares poco profundos de América del Norte

Nombre:Tylosaurus (griego para "perilla lagarto"); pronunciado TIE-low-SORE-us

Habitat:Mares poco profundos del norte de Ameria

Período histórico:Cretácico tardío (hace 85-80 millones de años)

Tamaño y peso: Cerca de 35 pies de largo y siete toneladas

Dieta:Peces, tortugas y otros reptiles, incluidos los dinosaurios.

Características distintivas: Cuerpo largo y elegante; mandíbulas estrechas y bien musculadas

Un depredador grande y vicioso

El Tylosaurus de 35 pies de largo y siete toneladas estaba tan bien adaptado para aterrorizar a las criaturas marinas como cualquier reptil marino, teniendo en cuenta su cuerpo estrecho e hidrodinámico, contundente, su poderosa cabeza adecuada para embestir y aturdir a sus presas, sus ágiles aletas , y la aleta maniobrable en el extremo de su larga cola. Este depredador del Cretácico tardío fue uno de los más grandes y viciosos de todos los mosasaurios: la familia de los reptiles marinos que sucedió a los ictiosaurios, pliosaurios y plesiosaurios de la Era Mesozoica anterior, y que está remotamente relacionado con las serpientes modernas y los lagartos monitores.

Al igual que uno de esos plesiosaurios extintos, Elasmosaurus, Tylosaurus figura en la famosa disputa del siglo XIX entre los paleontólogos estadounidenses Othniel C. Marsh y Edward Drinker Cope (comúnmente conocido como Bone Wars). Peleándose por un conjunto de fósiles de Tylosaurus incompletos descubiertos en Kansas, Marsh sugirió el nombre Rhinosaurus ("lagarto de la nariz", una gran oportunidad perdida si alguna vez hubo uno), mientras que Cope promocionó Rhamposaurus en su lugar. Cuando tanto Rhinosaurus como Rhamposaurus resultaron estar "preocupados" (es decir, ya asignados a un género animal), Marsh finalmente erigió Tylosaurus ("lagarto de perilla") en 1872. (En caso de que te estés preguntando cómo Tylosaurus terminó en el mar sin salida al mar) Kansas, de todos los lugares, se debe a que gran parte del oeste de los EE. UU. Se sumergió bajo el mar interior occidental durante el período cretáceo tardío).

Descubrimiento deslumbrante

Mientras Marsh y Cope se peleaban sin cesar, le correspondía a un tercer paleontólogo famoso, Charles Sternberg, hacer el descubrimiento de Tylosaurus más deslumbrante de todos. En 1918, Sternberg desenterró un espécimen de Tylosaurus que albergaba los restos fosilizados de un plesiosaurio no identificado, su última comida en la tierra. Pero eso no es todo: se descubrió que un hadrosaurio no identificado (dinosaurio de pico de pato) descubierto en Alaska en 1994 albergaba marcas de mordida del tamaño de un Tylosaurus, aunque parece que este dinosaurio fue eliminado por Tylosaurus después de su muerte en lugar de ser arrancado, al estilo de un cocodrilo, directamente de la costa.