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¿A quién se le ocurrió el alfabeto?

¿A quién se le ocurrió el alfabeto?

Hasta los tiempos modernos, el alfabeto era un trabajo en progreso que se remontaba al antiguo Egipto. Sabemos esto porque la primera evidencia de un alfabeto basado en consonantes, en forma de inscripciones de estilo graffiti, fue descubierta a lo largo de la península del Sinaí.

No se sabe demasiado sobre estos misteriosos guiones, excepto que probablemente sean una colección de personajes adaptados de jeroglíficos egipcios. Tampoco está claro si estos primeros guiones fueron escritos por los cananeos que habitaban el área alrededor del siglo XIX aC o una población semítica que ocupó el centro de Egipto en el siglo XV aC.

En cualquier caso, no fue hasta el surgimiento de la civilización fenicia, una colección de ciudades-estado esparcidas a lo largo de la costa mediterránea de Egipto, que la escritura proto-sinaítica fue ampliamente utilizada. Escrito de derecha a izquierda y que consta de 22 símbolos, este sistema único eventualmente se extendería en todo el Medio Oriente y en toda Europa a través de comerciantes marítimos que realizaban comercio con grupos de personas cercanos.

En el siglo VIII a. C., el alfabeto había llegado a Grecia, donde fue alterado y adaptado a la lengua griega. El mayor cambio fue la adición de sonidos vocálicos, que muchos estudiosos creyeron que marcó la creación del primer alfabeto verdadero que permitió una pronunciación clara de palabras griegas específicas. Posteriormente, los griegos también hicieron otras modificaciones importantes, como escribir cartas de izquierda a derecha.

Aproximadamente al mismo tiempo hacia el este, el alfabeto fenicio constituiría la base inicial del alfabeto arameo, que sirve de base para los sistemas escritos hebreo, siríaco y árabe. Como idioma, el arameo se hablaba en todo el imperio neoasirio, el imperio neobabiloniano y quizás más prominentemente entre Jesucristo y sus discípulos. Fuera del Medio Oriente, también se han encontrado restos de su uso en partes de la India y Asia central.

De vuelta en Europa, el sistema del alfabeto griego llegó a los romanos alrededor del siglo V a. C., a través de intercambios entre tribus griegas y romanas que residían a lo largo de la península italiana. Los latinos hicieron algunos cambios menores, soltando cuatro letras y agregando otras. La práctica de modificar el alfabeto era común cuando las naciones comenzaron a adoptarlo como un sistema de escritura. Los anglosajones, por ejemplo, usaron letras romanas para escribir inglés antiguo después de la conversión del reino al cristianismo, e hicieron una serie de modificaciones que luego se convirtieron en la base del inglés moderno que usamos hoy.

Curiosamente, el orden de las letras originales ha logrado permanecer igual, incluso cuando estas variantes del alfabeto fenicio se cambiaron para adaptarse al idioma local. Por ejemplo, una docena de tabletas de piedra desenterradas en la antigua ciudad siria de Ugarit, que datan del siglo XIV a. C., representaban un alfabeto que parecía pedazos del alfabeto latino en su orden de letras estándar. Las nuevas adiciones al alfabeto a menudo se colocaron al final, como fue el caso de X, Y y Z.

Pero si bien el alfabeto fenicio puede considerarse el padre de casi todos los sistemas escritos en el oeste, hay algunos alfabetos que no guardan relación con él. Esto incluye la escritura maldiva, que toma elementos del árabe pero deriva muchas de sus letras de números. Otro es el alfabeto coreano, conocido como Hangul, que agrupa varias letras en bloques que se asemejan a los caracteres chinos para producir una sílaba. En Somalia, el alfabeto de Osmanya fue ideado para los somalíes en la década de 1920 por Osman Yusuf Kenadid, un poeta, escritor, maestro y político local. También se encontraron evidencias de alfabetos independientes en la Irlanda medieval y el antiguo imperio persa.

Y en caso de que te lo estés preguntando, la canción del alfabeto utilizada para ayudar a los niños pequeños a aprender su ABC solo surgió hace relativamente poco. Originalmente con derechos de autor del editor de música con sede en Boston Charles Bradlee bajo el título "El ABC: un aire alemán con variaciones para la flauta con un acompañamiento fácil para el piano fuerte", la melodía está inspirada en Doce variaciones en "Ah vous dirai-je, Maman ", una composición para piano escrita por Wolfgang Amadeus Mozart. La misma melodía también se ha utilizado en "Twinkle, Twinkle, Little Star" y "Baa, Baa, Black Sheep".