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Christina's World - La casa pintada por Andrew Wyeth

Christina's World - La casa pintada por Andrew Wyeth

Tome un giro equivocado en la prisión de Thomaston, Maine, y tropezará con un camino de guijarros y aterrizará dentro de una pintura.

O eso parece.

Punto de Hathorn en South Cushing, Maine

En la remota ciudad de South Cushing, en Maine, una casa de campo austera y resistente al clima se encuentra en el lado este de Hathorn Point Road, en una colina cubierta de hierba con vistas al río St. George y al mar lejano. En verano, la hierba puede ser de un verde esmeralda muy corta y una hilera de pinos bordean el horizonte, pero todos los demás detalles son sorprendentemente familiares. Esta es la escena de la inquietante pintura de Andrew Wyeth de 1948 El mundo de Christina. Al salir de un automóvil, o de uno de los varios autobuses turísticos que recorren el estrecho camino, se podría esperar ver a la joven Christina Olson paralizada, con un vestido rosa pálido, arrastrándose por la hierba. El paisaje es muy conocido.

La Casa Olson fue construida por el Capitán Samuel Hathorn II en la década de 1700, lo que la convierte en un auténtico "estilo colonial", una casa construida durante el período colonial en la historia de Estados Unidos. Los Hathorns, una familia marinera de Salem, Massachusetts, originalmente construyeron una cabaña de troncos en la propiedad antes de que el Capitán ampliara a una construcción enmarcada. En 1871, el capitán Samuel Hathorn IV reemplazó el viejo techo de cadera con un techo inclinado y agregó varias habitaciones en el tercer piso. Medio siglo después, sus descendientes, los Olson, invitaron al joven Andrew Wyeth a usar una de las habitaciones de arriba como estudio a tiempo parcial.

"Simplemente no podía alejarme de allí", comentó una vez Wyeth, nacido en Pensilvania. "Era Maine".

Al entrar en la casa a fines de la primavera, un visitante puede ser seguido por el dulce aroma de la lila de los arbustos plantados afuera. El interior de las habitaciones parece estar desnudo: las camas y las sillas han sido retiradas e incluso las estufas de leña que suministraban la única fuente de calor han desaparecido. Las horas de visita se limitan a aproximadamente cuatro meses del clima más templado de Maine, similar al último cuarto del siglo XIX cuando las habitaciones se alquilaban solo en los meses de verano.

Wyeth usó su estudio de arriba durante 30 años y presentó la casa en muchas pinturas y litografías. El artista capturó habitaciones austeras, repisas austeras y vistas sombrías desde la azotea. Solo un caballete marca el lugar donde Wyeth trabajaba en la casa de Olson.

No pequeños mundos

En la década de 1890, John Olson se casó con Katie Hathorn y se hizo cargo de la granja y la casa de verano. Dos de sus hijos, Christina y Álvaro, vivieron toda su vida en lo que ahora se llama la Casa Olson. Betsy, una chica local que se convertiría en la esposa de Andrew, le presentó a los Olson a un joven Andrew Wyeth, que había pasado el verano en Maine cuando era niño. Wyeth dibujó a Alvara y Christina mientras estaban en Maine, pero es la pintura de 1948 que la gente recuerda.

Algunos dicen que las casas antiguas adquieren la personalidad de sus dueños, pero Wyeth sabía algo más. "En los retratos de esa casa, las ventanas son ojos o piezas del alma, casi", dijo años después. "Para mí, cada ventana es una parte diferente de la vida de Christina".

Los vecinos afirman que la inválida Christina no tenía idea de que su pequeño mundo se había vuelto tan famoso. Sin duda, el atractivo de la pintura icónica de Wyeth es la visualización de un deseo universal: buscar un lugar llamado casa. El mundo de la casa de uno nunca es pequeño.

Durante décadas después de la muerte de Christina, la casa cambió de manos varias veces. Durante un tiempo hubo especulaciones nerviosas de que se convertiría en otra posada bed and breakfast de Nueva Inglaterra. Un propietario, el magnate del cine Joseph Levine, trajo a los creadores de escenarios de Hollywood para "autenticar" el lugar rociando sus habitaciones con telarañas falsas y desgastando la fachada para que se pareciera al edificio que Wyeth pintó. Finalmente, la casa se vendió a John Sculley, ex CEO de Apple Computer Inc., y a Lee Adams Sculley. En 1991 lo entregaron al Farnsworth Art Museum en la cercana Rockland. La casa ahora está protegida al ser nombrada Monumento Histórico Nacional.

Durante la primavera, el verano y el otoño, puede recorrer la humilde casa de campo y los terrenos que atormentaban al famoso pintor estadounidense. Deténgase en el Farnsworth Art Museum en Rockland, Maine para ver un mapa y ni siquiera tendrá que perderse para descubrir el mundo de Wyeth.

Puntos clave: por qué se conserva la casa de Olson

  • The Olson House ha estado en el Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1995. La propiedad es importante no por su arquitectura sino por su asociación con los eventos y las personas que han contribuido a nuestra historia cultural: el artista estadounidense Andrew Wyeth (1917-2009) y sus pinturas. La propiedad ha sido un Monumento Histórico Nacional desde 2011.
  • De 1939 a 1968, Andrew Wyeth se inspiró para dibujar y pintar la casa, los objetos relacionados con sus ocupantes y los ocupantes mismos: Christina Olson (1893-1968) y su hermano, Álvaro Olson (1894-1967), discapacitados por la polio. Los Olson eran hijos de John Olson y Kate Hathorn, cuyo bisabuelo construyó la casa en Maine.
  • Más de 300 obras de Wyeth se atribuyen a la asociación con la casa Olson, incluidas Lampara de aceite, 1945; Christina Olson 1947; Semilla de maíz, 1948; El mundo de christina, 1948; Escala de huevo, 1950; Hay Ledge, 1957; Geranios, 1960; Estufa de leña, 1962; Lado del tiempo, 1965; y Fin de Olsons 1969.
  • El Museo Farnsworth continúa restaurando y preservando la Casa Olson con un período de recuperación arquitectónica apropiada y madera recuperada. Se utilizaron vigas y vigas de pino blanco remiles de una estructura de Boston del siglo XIX para restaurar el exterior de la casa Olson.
  • Andrew Wyeth está enterrado en el cementerio cercano de Hawthorn, junto con Christina y Alvaro Olson y otros Hawthorns y Olsons.

Fuentes

  • Olson House, Farnsworth Museum, //www.farnsworthmuseum.org/visit/historic-sites/olsen-house/ consultado el 18 de febrero de 2018
  • Formulario de registro del Registro Nacional de Lugares Históricos, Formulario NPS 10-900 (octubre de 1990), preparado por Kirk F. Mohney, Arquitecto Historiador, Comisión de Preservación Histórica de Maine, julio de 1993
  • Christina's World, Longleaf Lumber, //www.longleaflumber.com/christinas-world/ consultado el 18 de febrero de 2018
  • Restauración histórica, The Penobscot Company, Inc., //www.thepencogc.com/historic_restoration.html consultado el 18 de febrero de 2018
  • Foto adicional de Olson House, btwashburn a través de flickr.com Reconocimiento 2.0 Genérico (CC BY 2.0)