Comentarios

¿Cómo se mantuvo Porfirio Díaz en el poder durante 35 años?

¿Cómo se mantuvo Porfirio Díaz en el poder durante 35 años?

El dictador Porfirio Díaz permaneció en el poder en México desde 1876 hasta 1911, un total de 35 años. Durante ese tiempo, México se modernizó, agregando plantaciones, industria, minas e infraestructura de transporte. Sin embargo, los mexicanos pobres sufrieron mucho y las condiciones para los más desamparados fueron terriblemente crueles. La brecha entre ricos y pobres se amplió enormemente bajo Díaz, y esta disparidad fue una de las causas de la Revolución Mexicana (1910-1920). Díaz sigue siendo uno de los líderes más duraderos de México, lo que plantea la pregunta: ¿cómo se mantuvo en el poder durante tanto tiempo?

Era un hábil manipulador político

Díaz pudo manipular hábilmente a otros políticos. Empleó una especie de estrategia de zanahoria o palo cuando trataba con los gobernadores estatales y los alcaldes locales, la mayoría de los cuales él mismo había designado. La zanahoria funcionó para la mayoría: Díaz se aseguró de que los líderes regionales se volvieran personalmente ricos cuando la economía de México floreció. Tuvo varios asistentes capaces, incluido José Yves Limantour, a quien muchos vieron como el arquitecto de la transformación económica de Díaz en México. Jugó a sus subordinados uno contra el otro, favoreciéndolos a su vez, para mantenerlos en línea.

Mantenía la iglesia bajo control

México estuvo dividido durante el tiempo de Díaz entre aquellos que sentían que la Iglesia Católica era santa y sacrosanta y aquellos que sentían que era corrupta y que habían estado viviendo del pueblo de México durante demasiado tiempo. Reformadores como Benito Juárez habían reducido severamente los privilegios de la Iglesia y nacionalizado las posesiones de la Iglesia. Díaz aprobó leyes que reformaban los privilegios de la iglesia, pero solo los hizo cumplir esporádicamente. Esto le permitió caminar por una delgada línea entre conservadores y reformadores y también mantuvo a la iglesia en línea por miedo.

Alentó la inversión extranjera

La inversión extranjera fue un gran pilar de los éxitos económicos de Díaz. Díaz, él mismo parte indio mexicano, irónicamente creía que los indios de México, atrasados ​​y sin educación, nunca podrían traer a la nación a la era moderna, y trajo extranjeros para ayudar. El capital extranjero financió las minas, las industrias y, finalmente, las muchas millas de vía férrea que unían a la nación. Díaz fue muy generoso con los contratos y exenciones fiscales para inversores y empresas internacionales. La gran mayoría de la inversión extranjera provino de los Estados Unidos y Gran Bretaña, aunque los inversores de Francia, Alemania y España también fueron importantes.

Él tomó medidas enérgicas contra la oposición

Díaz no permitió que ninguna oposición política viable se arraigara. Regularmente encarceló a editores de publicaciones que lo criticaron a él o sus políticas, hasta el punto en que ningún editor de periódicos fue lo suficientemente valiente como para intentarlo. La mayoría de las editoriales simplemente produjeron periódicos que elogiaron a Díaz: se les permitió prosperar. Se permitió a los partidos políticos de oposición participar en las elecciones, pero solo se permitieron candidatos simbólicos y las elecciones fueron una farsa. Ocasionalmente, se necesitaban tácticas más severas: algunos líderes de la oposición misteriosamente "desaparecieron", para nunca ser vistos nuevamente.

El controlaba el ejercito

Díaz, él mismo general y héroe de la Batalla de Puebla, siempre gastó una gran cantidad de dinero en el ejército y sus oficiales miraron para otro lado cuando los oficiales se desviaron. El resultado final fue una chusma abigarrada de soldados reclutados con uniformes de trapo y oficiales de aspecto afilado, con hermosos corceles y brillantes latón en sus uniformes. Los felices oficiales sabían que se lo debían todo a Don Porfirio. Los soldados eran miserables, pero su opinión no contaba. Díaz también rotó regularmente a los generales en torno a las diferentes publicaciones, asegurándose de que ningún oficial carismático construyera una fuerza leal a él personalmente.

Protegió a los ricos

Los reformadores como Juárez históricamente habían logrado hacer poco contra la clase adinerada afianzada, que consistía en descendientes de conquistadores o funcionarios coloniales que habían construido enormes extensiones de tierra que gobernaban como barones medievales. Estas familias controlaban enormes ranchos llamados haciendas, algunos de los cuales consistían en miles de acres, incluidas aldeas indias enteras. Los trabajadores en estas propiedades eran esencialmente esclavos. Díaz no intentó dividir las haciendas, sino que se alió con ellas, permitiéndoles robar aún más tierras y proporcionándoles fuerzas policiales rurales para su protección.

¿Entonces qué pasó?

Díaz fue un político magistral que repartió hábilmente la riqueza de México en torno a dónde mantendría felices a estos grupos clave. Esto funcionó bien cuando la economía estaba en pleno apogeo, pero cuando México sufrió una recesión en los primeros años del siglo XX, ciertos sectores comenzaron a volverse contra el viejo dictador. Debido a que mantuvo a los políticos ambiciosos estrechamente controlados, no tuvo un sucesor claro, lo que puso nerviosos a muchos de sus seguidores.

En 1910, Díaz erró al declarar que las próximas elecciones serían justas y honestas. Francisco I. Madero, hijo de una familia acomodada, lo tomó en su palabra y comenzó una campaña. Cuando quedó claro que Madero ganaría, Díaz entró en pánico y comenzó a tomar medidas drásticas. Madero fue encarcelado por un tiempo y finalmente huyó al exilio en los Estados Unidos. Aunque Díaz ganó la "elección", Madero le había mostrado al mundo que el poder del dictador estaba disminuyendo. Madero se declaró el verdadero Presidente de México, y nació la Revolución Mexicana. Antes de fines de 1910, líderes regionales como Emiliano Zapata, Pancho Villa y Pascual Orozco se habían unido detrás de Madero, y en mayo de 1911 Díaz se vio obligado a huir de México. Murió en París en 1915, a los 85 años.

Fuentes

  • Arenque, Hubert. Una historia de América Latina desde los comienzos hasta el presente.Nueva York: Alfred A. Knopf, 1962.
  • McLynn, Frank. Villa y Zapata: una historia de la revolución mexicana. Nueva York: Carroll y Graf, 2000.