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La raza de Tituba

La raza de Tituba

Tituba fue una figura importante en la fase inicial de los juicios de brujas de Salem. Ella era una esclava familiar propiedad del reverendo Samuel Parris. Fue implicada por Abigail Williams, que vivía con la familia Parris, y Betty Parris, hija de Samuel Parris, junto con Sarah Osborne y Sarah Good, las otras dos primeras brujas acusadas. Tituba evadió la ejecución haciendo una confesión.

Ella ha sido representada en escritos históricos y ficción histórica como india, negra y de raza mixta. ¿Cuál es la verdad sobre la raza o etnia de Tituba?

En documentos contemporáneos

Los documentos de los juicios de brujas de Salem llaman a Tituba un indio. Su (probable) esposo, John, era otro esclavo de la familia Parris, y se le dio el apellido "indio".

Tituba y John fueron comprados (o ganados en una apuesta por una cuenta) por Samuel Parris en Barbados. Cuando Parris se mudó a Massachusetts, Tituba y John se mudaron con él.

Otro esclavo, un niño, también vino con Parris desde Barbados a Massachusetts. Este joven, que no figura en los registros, se llama negro en los registros de la época. Había muerto en el momento de los juicios de brujas de Salem.

Otra de las acusadas en los juicios de brujas de Salem, Mary Black, se identifica explícitamente como una mujer negra en los documentos del juicio.

Nombre de tituba

El nombre inusual Tituba es similar, según una variedad de fuentes, al siguiente:

  • una palabra yoruba (africana) "titi"
  • una palabra española (europea) "titubear"
  • un nombre del siglo 16 de una tribu nativa americana, Tetebetana

Representado como africano

Después de la década de 1860, Tituba a menudo se describe como negro y conectado con el vudú. Ninguna asociación se menciona en documentos de su época o hasta mediados del siglo XIX, casi 200 años después.

Un argumento para que Tituba sea un africano negro es la afirmación de que los puritanos del siglo XVII no diferenciaron entre individuos negros e indios; que la tercera esclava de Parris y la bruja acusada de Salem, Mary Black, fueron identificadas consistentemente como Negro y Tituba, ya que un indio no da crédito a la teoría de una "Tituba negra".

Entonces, ¿de dónde vino la idea?

Charles Upham publicó Brujería de Salem en 1867. Upham menciona que Tituba y John eran del Caribe o Nueva España. Debido a que Nueva España permitió la mezcla racial entre los africanos negros, los nativos americanos y los europeos blancos, se asumió que Tituba estaba entre los de herencia racial mixta.

Henry Wadsworth Longfellow's Giles of Salem Farms, una obra de ficción histórica publicada justo después del libro de Upham, dice que el padre de Tituba era "negro" y "un hombre Obi". La implicación de practicar magia basada en África, a veces identificada con vudú, no es consistente con los documentos de los juicios de brujas de Salem, que describen las costumbres de brujería conocidas en la cultura popular británica.

Maryse Condé, en su novela Yo, Tituba, bruja negra de Salem (1982), describe a Tituba como negro.

Obra alegórica de Arthur Miller, El crisol, se basa en gran medida en el libro de Charles Upham.

Pensado para ser arawak

Elaine G. Breslaw, en su libro. Tituba, reacia bruja de Salem, argumenta que Tituba era un indio arawak de América del Sur, al igual que John. Es posible que hayan estado en Barbados porque fueron secuestrados o, alternativamente, trasladados con su tribu a la isla.

Entonces, ¿qué raza era Tituba?

Es poco probable que se encuentre una respuesta definitiva, que convenza a todas las partes. Todo lo que tenemos es evidencia circunstancial. La existencia de un esclavo no se notaba a menudo; sabemos poco de Tituba antes o después de los juicios de brujas de Salem. Como podemos ver en el tercer esclavo doméstico de la familia Parris, incluso el nombre del esclavo puede faltar por completo en la historia.

La idea de que los residentes de Salem Village no se diferenciaron sobre la base de agrupar a la raza afroamericana y nativa americana, no se sostiene con la coherencia de la identificación de ese tercer esclavo de la familia Parris, o los registros con respecto a Mary Black.

Mi conclusión

Concluyo que es muy probable que Tituba fuera, de hecho, una mujer nativa americana. La cuestión de la raza de Tituba y cómo ha sido retratada es una prueba más de la construcción social de la raza.