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Composición de polvo negro

Composición de polvo negro

Polvo negro es el nombre dado al primer explosivo químico conocido. Se utiliza como polvo de voladura y propulsor para armas de fuego, cohetes y fuegos artificiales. La composición del polvo negro o la pólvora no está establecida. De hecho, varias composiciones diferentes se han utilizado a lo largo de la historia. Aquí hay un vistazo a algunas de las composiciones más notables o comunes, además de la composición del polvo negro moderno.

Conceptos básicos de polvo negro

No hay nada complicado en la formulación del polvo negro. Se compone de carbón (carbono), salitre (nitrato de potasio o, a veces, nitrato de sodio) y azufre. El carbón y el azufre actúan como combustible para la explosión, mientras que el salitre actúa como oxidante. El azufre también reduce la temperatura de ignición, lo que aumenta la velocidad de combustión.

Se utiliza carbón vegetal en lugar de carbono puro porque contiene celulosa descompuesta de forma incompleta. Tiene una temperatura de autoignición mucho más baja. El polvo negro hecho con carbón puro se encenderá, pero no explotará.

En la preparación comercial de polvo negro, el nitrato de potasio u otro nitrato (por ejemplo, nitrato de sodio) generalmente se recubre con grafito (una forma de carbono). Esto ayuda a prevenir la acumulación de carga electrostática, reduciendo la posibilidad de que una chispa perdida encienda prematuramente la mezcla.

A veces, el polvo negro se revuelve con polvo de grafito después de mezclarlo para cubrir los granos. Además de reducir la estática, el grafito reduce la absorción de humedad, lo que podría evitar que se encienda la pólvora.

Composiciones notables de polvo negro

La pólvora moderna típica consiste en salitre, carbón y azufre en una proporción de 6: 1: 1 o 6: 1.2: 0.8. Las formulaciones históricamente significativas se han calculado sobre una base porcentual:

FórmulaSalitreCarbónAzufre
Obispo Watson, 178175.015.010.0
Gobierno británico, 163575.012.512.5
Estudios de Bruselas, 156075.015.629.38
Whitehorne, 156050.033.316.6
Laboratorio Arderne, 135066.622.211.1
Roger Bacon do. 125237.5031.2531.25
Marcus Graecus, siglo VIII.69.2223.077.69
Marcus Graecus, siglo VIII.66.6622.2211.11

Fuente: La química del polvo de pistola y explosivos