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El caso de las personas

El caso de las personas

En la década de 1920, cinco mujeres de Alberta lucharon una batalla legal y política para que las mujeres fueran reconocidas como personas bajo la Ley Británica de América del Norte (Ley BNA). La decisión histórica del British Privy Council, el nivel más alto para apelaciones legales en Canadá en ese momento, fue una victoria histórica para los derechos de las mujeres en Canadá.

Las mujeres detrás del movimiento

Las cinco mujeres de Alberta responsables de la victoria del caso de personas ahora se conocen como "las cinco famosas". Eran Emily Murphy, Henrietta Muir Edwards, Nellie McClung, Louise McKinney e Irene Parlby.

Antecedentes del caso de las personas

La Ley BNA de 1867 creó el Dominio de Canadá y proporcionó muchos de sus principios rectores. La Ley BNA usó la palabra "personas" para referirse a más de una persona y "él" para referirse a una persona. Un fallo en el derecho consuetudinario británico de 1876 enfatizó el problema para las mujeres canadienses al decir: "Las mujeres son personas en asuntos de penas y penas, pero no son personas en asuntos de derechos y privilegios".

Cuando la activista social de Alberta, Emily Murphy, fue nombrada en 1916 como la primera mujer magistrada de la policía en Alberta, su nombramiento fue cuestionado porque las mujeres no eran personas bajo la Ley BNA. En 1917, el Tribunal Supremo de Alberta dictaminó que las mujeres eran personas. Sin embargo, esa decisión solo se aplicó dentro de la provincia de Alberta, por lo que Murphy permitió que su nombre fuera presentado como candidato para el Senado, a nivel federal de gobierno. El primer ministro canadiense, Sir Robert Borden, la rechazó, una vez más porque no era considerada una persona bajo la Ley BNA.

Apelar a la Corte Suprema de Canadá

Durante años, grupos de mujeres en Canadá firmaron peticiones y apelaron al gobierno federal para abrir el Senado a las mujeres. Para 1927, Murphy decidió apelar ante la Corte Suprema de Canadá para obtener aclaraciones. Ella y otras cuatro destacadas activistas por los derechos de las mujeres de Alberta, ahora conocidas como las Cinco Famosas, firmaron una petición al Senado. Preguntaron: "¿La palabra 'personas' en la Sección 24 de la Ley Británica de América del Norte de 1867 incluye a las mujeres?"

El 24 de abril de 1928, la Corte Suprema de Canadá respondió: "No". La decisión judicial dijo que en 1867, cuando se escribió la Ley BNA, las mujeres no votaron, se postularon para un cargo ni se desempeñaron como funcionarios electos; solo se usaron nombres y pronombres masculinos en la Ley BNA; y dado que la Cámara de los Lores británica no tenía un miembro femenino, Canadá no debería cambiar la tradición de su Senado.

Decisión del British Privy Council

Con la ayuda del primer ministro canadiense, Mackenzie King, los Cinco Famosos apelaron la decisión de la Corte Suprema de Canadá ante el Comité Judicial del Consejo Privado de Inglaterra, en ese momento el tribunal de apelación más alto de Canadá.

El 18 de octubre de 1929, Lord Sankey, Lord Canciller del Consejo Privado, anunció la decisión del Consejo Privado Británico de que "sí, las mujeres son personas ... y son elegibles para ser convocadas y pueden convertirse en miembros del Senado de Canadá". La decisión del Consejo Privado también dijo que "la exclusión de las mujeres de todos los cargos públicos es una reliquia de días más bárbaros que los nuestros. Y para aquellos que preguntarían por qué la palabra 'personas' debería incluir mujeres, la respuesta obvia es, ¿por qué debería ¿no?"

Se nombra a la primera mujer senadora canadiense

En 1930, solo unos meses después del Caso de las Personas, el Primer Ministro Mackenzie King nombró a Cairine Wilson para el Senado canadiense. Muchos esperaban que Murphy, una conservadora, se convirtiera en la primera mujer nombrada para el Senado canadiense debido a su papel de liderazgo en el caso de las personas, pero el trabajo de Wilson en la organización política del partido liberal prevaleció con el primer ministro liberal.