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¿Qué tiene de especial las Islas Galápagos?

¿Qué tiene de especial las Islas Galápagos?

Las Islas Galápagos son el hogar de la ecología moderna, donde el ecologista Charles Darwin desarrolló sus teorías sobre la evolución y la adaptación. Y son el lugar donde los ecologistas de todo el mundo continúan acudiendo en masa a sus estudios de los ecosistemas más singulares del mundo.

¿Pero qué tienen de especial las Islas Galápagos?

Hay dos factores principales que han contribuido al entorno único que se encuentra en Galápagos: una cadena de islas al oeste de Ecuador. Uno es el aislamiento extremo de la cadena de islas de otras áreas. Hace mucho tiempo, una variedad de especies se dirigieron a las Islas Galápagos. Con el tiempo, estas especies parentales colonizaron las islas mientras desarrollaban características peculiares adecuadas a su entorno.

Otro factor importante que hace que las Islas Galápagos sean tan únicas es el clima inusual del área. Las islas se extienden sobre el ecuador, haciendo que el clima sea templado. Pero la corriente que transporta las aguas de la fría Antártida y el Pacífico Norte enfría el agua que rodea las islas.

Estas dos condiciones se combinan para hacer de las Islas Galápagos un caldo de cultivo para algunas de las investigaciones ecológicas más interesantes del mundo.

Las especies de las Islas Galápagos son un tesoro de especímenes ecológicos

Tortuga gigante: La tortuga gigante de Galápagos es la especie de tortuga viva más grande del mundo. Sin perturbaciones, esta especie puede vivir más de 100 años, lo que la convierte en uno de los vertebrados más longevos de la historia.

Pinzones de Darwin: Además de la tortuga gigante, los pinzones de Galápagos desempeñaron un papel importante en el desarrollo de la teoría de la evolución de Darwin. Existen alrededor de 13 especies diferentes en las islas, cada una con características únicas de pico especialmente adaptadas a su hábitat. Al observar a los pinzones, Darwin teorizó que los pinzones descendían de la misma especie, pero se adaptaron para convertirse en comedores de semillas o comedores de insectos con picos especializados adecuados a sus necesidades de hábitat.

Iguana marina: La lagartija marina de las islas es la única especie existente de lagartija marina en el planeta. La teoría es que este lagarto llegó al agua para encontrar comida, ya que no pudo encontrar nada en tierra. Esta lagartija marina se alimenta de algas y tiene glándulas nasales especialmente adaptadas para filtrar la sal de sus alimentos.

Cormorán no volador: Las Islas Galápagos son el único lugar en el mundo donde los cormoranes han perdido la capacidad de volar. Sus pequeñas alas y sus enormes patas ayudan a las aves a sumergirse en el agua y equilibrarse en la tierra e incluso pueden servir como reguladores del calor. Pero su incapacidad para volar los ha hecho particularmente vulnerables a los depredadores introducidos, como perros, ratas y cerdos, que han sido traídos a las islas.

Pingüinos de Galápagos:Los pingüinos de Galápagos no son solo una de las especies de pingüinos más pequeñas del mundo, sino que también son los únicos que viven al norte del ecuador.

Piqueros de patas azules:Este lindo pajarito con el nombre de sonido gracioso puede ser reconocido fácilmente por sus característicos pies azules. Y aunque no se encuentra exclusivamente en las Islas Galápagos, alrededor de la mitad de la población mundial se reproduce allí.

Lobo marino de Galápagos: El lobo marino es una de las únicas especies endémicas de mamíferos en las Islas Galápagos. También es el sello de orejas más pequeño del mundo. Sus ladridos desenfrenados los han convertido en un sello distintivo de las islas como cualquiera de las áreas de otras especies únicas.