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Historia y definición de los derechos humanos en los EE. UU.

Historia y definición de los derechos humanos en los EE. UU.

El término "derechos humanos" se refiere a los derechos que se consideran universales para la humanidad, independientemente de la ciudadanía, el estado de residencia, el origen étnico, el género u otras consideraciones. La frase se usó por primera vez debido al movimiento abolicionista, que recurrió a la humanidad común de los esclavos y las personas libres. Como William Lloyd Garrison escribió en el primer número de El libertador "Al defender la gran causa de los derechos humanos, deseo obtener la ayuda de todas las religiones y de todas las partes".

La idea detrás de los derechos humanos

La idea detrás de los derechos humanos es mucho más antigua y es mucho más difícil de rastrear. Las declaraciones de derechos, como la Carta Magna, históricamente han tomado la forma de un monarca benevolente que otorga derechos a sus súbditos. Esta idea progresó en un contexto cultural occidental hacia la idea de que Dios es el último monarca y que Dios otorga derechos que todos los líderes terrenales deben respetar. Esta fue la base filosófica de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, que comienza:

Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que su Creador les otorga ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

Lejos de ser evidente, esta era una idea bastante radical en ese momento. Pero la alternativa era aceptar que Dios trabaja a través de líderes terrenales, una visión que parecía cada vez más ingenua a medida que aumentaban las tasas de alfabetización y crecía el conocimiento de los gobernantes corruptos. La visión iluminada de Dios como un soberano cósmico que otorga los mismos derechos básicos a todos sin necesidad de intermediarios terrenales aún anclaba los derechos humanos a la idea del poder, pero al menos no colocó el poder en manos de los gobernantes terrenales.

Derechos humanos hoy

Los derechos humanos son vistos más comúnmente hoy como básicos para nuestras identidades como seres humanos. Por lo general, ya no se enmarcan en términos monárquicos o teológicos, y se acuerdan mutuamente de manera más flexible. No están dictados por una autoridad permanente. Esto permite un gran desacuerdo sobre lo que son los derechos humanos y si las preocupaciones básicas sobre la calidad de vida, como la vivienda y la atención médica, deben considerarse parte del marco de derechos humanos.

Derechos humanos vs. libertades civiles

Las diferencias entre los derechos humanos y las libertades civiles no siempre son particularmente claras. Tuve la oportunidad de reunirme con varias activistas de derechos de las mujeres indonesias en 2010 que me preguntaron por qué Estados Unidos no usa la terminología de los derechos humanos para abordar las preocupaciones domésticas. Se podría hablar de derechos civiles o libertades civiles cuando se discute un tema como la libertad de expresión o los derechos de las personas sin hogar, pero es raro que el debate de políticas de los EE. UU. Incorpore la terminología de los derechos humanos cuando se discuten cosas que suceden dentro de los límites de este país.

Tengo la sensación de que esto proviene de la tradición estadounidense de individualismo robusto: admitir que los EE. UU. Pueden tener un problema de derechos humanos implica que hay entidades fuera de los EE. UU. Ante las que nuestro país es responsable. Esta es una idea que nuestros líderes políticos y culturales tienden a resistir, aunque es probable que cambie con el tiempo debido a los efectos a largo plazo de la globalización. Pero a corto plazo, la aplicación de los principios de los derechos humanos a las controversias de los Estados Unidos puede provocar argumentos más fundamentales sobre la relevancia de los principios de los derechos humanos para los Estados Unidos.
Hay nueve tratados fundamentales de derechos humanos a los que todos los signatarios, incluido Estados Unidos, han acordado hacerse responsables bajo los auspicios del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. En la práctica, no existe un mecanismo de cumplimiento totalmente vinculante para estos tratados. Son aspiracionales, al igual que la Declaración de Derechos anterior a la adopción de la doctrina de la incorporación. Y, al igual que la Declaración de Derechos, pueden ganar poder con el tiempo.

La frase "derechos fundamentales" a veces se usa indistintamente con "derechos humanos", pero también puede referirse específicamente a las libertades civiles.