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Mitos sobre los orígenes del término "Dirt Poor"

Mitos sobre los orígenes del término "Dirt Poor"

Un engaño popular por correo electrónico ha difundido todo tipo de información errónea sobre la Edad Media y "Los malos viejos tiempos". Aquí echamos un vistazo a los pisos y la paja.

El correo electrónico

El piso estaba sucio. Solo los ricos tenían algo más que tierra, de ahí el dicho "tierra pobre". Los ricos tenían pisos de pizarra que se volverían resbaladizos en el invierno cuando estuvieran mojados, por lo que extendieron la trilla (paja) en el piso para ayudar a mantener el equilibrio. A medida que avanzaba el invierno, seguían agregando más umbral hasta que cuando abría la puerta, todo comenzaba a deslizarse hacia afuera. Se colocó un trozo de madera en la entrada, por lo tanto, un "umbral".

Los hechos

La mayoría de las cabañas campesinas tenían pisos de tierra. Algunos campesinos vivían en hogares que albergaban animales y también a ellos mismos.1 Cuando el ganado estaba encerrado en una casa campesina, generalmente se dividía en una habitación separada, a veces en ángulo recto con el espacio habitable de la familia. Sin embargo, de vez en cuando los animales podían encontrar su camino en la casa propiamente dicha. Por esta razón, un piso de tierra era una opción práctica.

Sin embargo, no hay evidencia de que el término "suciedad pobre" se haya utilizado en ningún contexto antes del siglo XX. Una teoría sugiere que sus orígenes se encuentran en el Dust Bowl de la década de 1930 en Oklahoma, donde la sequía y la pobreza se combinaron para crear algunas de las condiciones de vida más horribles de la historia de Estados Unidos; pero falta evidencia directa.

En los castillos, la planta baja podría estar golpeada con tierra, piedra, azulejos o yeso, pero los pisos superiores casi siempre tenían pisos de madera,2 y el mismo patrón probablemente se mantuvo en las viviendas de la ciudad. La paja no era necesaria para evitar que las personas se resbalaran en la pizarra húmeda, pero se usaba como revestimiento de piso en la mayoría de las superficies para proporcionar un poco de calidez y amortiguación. En el caso de las baldosas, que probablemente serían las más resbaladizas, rara vez se usaba paja para cubrirlas, porque generalmente estaba diseñada para impresionar a los invitados en los castillos de nobles más poderosos y en abadías e iglesias.

En los pisos de madera o piedra, las cañas o juncos a veces se complementaban con hierbas aromáticas como la lavanda, y todo el piso generalmente se limpiaba y se sembraba regularmente con paja y hierbas frescas. La paja vieja no se dejó simplemente cuando se agregó paja fresca. Si tal fuera el caso, podría ser lógico pensar en la pequeña franja elevada en una puerta como un elemento destinado a "mantenerse" en "umbral", excepto por un detalle significativo: no hay tal cosa como "umbral".

La palabra "trillar" es un verbo que, según el Diccionario Merriam-Webster, significa "separar semilla" o "golpear repetidamente". No es, y nunca lo ha sido, un sustantivo utilizado para designar las presiones del piso. La palabra "umbral", como "trillar", es de origen inglés antiguo (OE) y data de antes del siglo XII. Ambas palabras de OE parecen relacionarse con el movimiento de los pies; trillar (OE threscan) que significa estampar o pisotear3 y umbral (OE therscwold) ser un lugar para pisar.4

Fuentes

1. Gies, Frances y Gies, Joseph, La vida en un pueblo medieval (HarperPerennial, 1991), págs. 90-91.

2. Gies, Frances y Gies, Joseph, La vida en un castillo medieval (HarperPerennial, 1974), pág. 59)

3. Wilton's Word & Phrase Origins, consultado el 12 de abril de 2002.

4. Larsen, Andrew E. [email protected] "RESPUESTA: ¿Cosas interesantes y educativas?" En MEDIEV-L [email protected] 16 de mayo de 1999.