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La proclamación de 1763

La proclamación de 1763

Al final de la Guerra de Francia e India (1756-1763), Francia cedió gran parte del valle de Ohio y Mississippi junto con Canadá a los británicos. Los colonos estadounidenses estaban contentos con esto, con la esperanza de expandirse al nuevo territorio. De hecho, muchos colonos compraron nuevos títulos de propiedad o se les concedió como parte de su servicio militar. Sin embargo, sus planes fueron interrumpidos cuando los británicos emitieron la Proclamación de 1763.

Rebelión de Pontiac

El propósito declarado de la Proclamación era reservar las tierras al oeste de las montañas Apalaches para los indios. Cuando los británicos comenzaron el proceso de apoderarse de sus tierras recién ganadas de los franceses, se encontraron con grandes problemas con los nativos americanos que vivían allí. Los sentimientos anti-británicos eran altos, y una serie de grupos de nativos americanos como los algonquinos, delawares, ottawas, senecas y shawnees se unieron para hacer la guerra contra los británicos. En mayo de 1763, el Ottawa asedió Fort Detroit cuando otros nativos americanos se levantaron para luchar contra los puestos de avanzada británicos en todo el valle del río Ohio. Esto fue conocido como la rebelión de Pontiac después del líder de guerra de Ottawa que ayudó a liderar estos ataques fronterizos. A finales del verano, miles de soldados, colonos y comerciantes británicos fueron asesinados antes de que los británicos lucharan contra los nativos americanos hasta un punto muerto.

Emitiendo la Proclamación de 1763

Para evitar más guerras y aumentar la cooperación con los nativos americanos, el Rey Jorge III emitió la Proclamación de 1763 el 7 de octubre. La proclamación incluía muchas disposiciones. Se anexionó las islas francesas de Cape Breton y St. John's. También estableció cuatro gobiernos imperiales en Granada, Quebec y el este y el oeste de Florida. A los veteranos de la guerra francesa e india se les concedieron tierras en esas nuevas áreas. Sin embargo, el punto de discusión para muchos colonos fue que se prohibió a los colonos establecerse al oeste de los Apalaches o más allá de las cabeceras de los ríos que finalmente desembocaron en el Océano Atlántico. Como la Proclamación misma declaró:

Y mientras que es ... esencial para nuestro interés y la seguridad de nuestras colonias, que las varias naciones ... de indios ... que viven bajo nuestra protección no sean molestadas ni molestadas ... ningún gobernador ... en ninguna de nuestras otras colonias o plantaciones en América, se le permite otorgar Warrants de Encuesta, o aprobar Patentes para cualquier Tierra más allá de las Cabezas o Fuentes de cualquiera de los Ríos que caen en el Océano Atlántico ...

Además, los británicos restringieron el comercio de los nativos americanos solo a individuos con licencia del parlamento.

Nosotros ... exigimos que ninguna persona privada presuma realizar ninguna compra de dichos indios de ninguna tierra reservada a dichos indios ...

Los británicos tendrían poder sobre el área, incluido el comercio y la expansión hacia el oeste. El Parlamento envió miles de tropas para hacer cumplir la proclamación a lo largo de la frontera establecida.

Infelicidad entre los colonos

Los colonos estaban muy molestos por esta proclamación. Muchos habían comprado reclamos de tierras en los territorios ahora prohibidos. En este número se incluyeron futuros colonos importantes como George Washington, Benjamin Franklin y la familia Lee. Había una sensación de que el rey quería mantener a los colonos confinados a la costa este. El resentimiento también fue alto por las restricciones impuestas al comercio con los nativos americanos. Sin embargo, muchas personas, incluido George Washington, sintieron que la medida era solo temporal para garantizar una mayor paz con los nativos americanos. De hecho, los comisionados indios impulsaron un plan para aumentar el área permitida para el asentamiento, pero la corona nunca dio la aprobación final a este plan.

Los soldados británicos intentaron con éxito limitado hacer que los colonos de la nueva área se fueran y evitar que los nuevos colonos crucen la frontera. La tierra de los nativos americanos estaba siendo invadida nuevamente, lo que condujo a nuevos problemas con las tribus. El Parlamento había comprometido hasta 10.000 soldados para ser enviados a la región, y a medida que crecían los problemas, los británicos aumentaron su presencia al habitar el antiguo fuerte de la frontera francesa y construir obras defensivas adicionales a lo largo de la línea de proclamación. Los costos de esta mayor presencia y construcción darían como resultado un aumento de los impuestos entre los colonos, lo que eventualmente provocaría el descontento que conduciría a la Revolución Americana.

Fuente:

"George Washington a William Crawford, 21 de septiembre de 1767, Libro de cuentas 2".George Washington a William Crawford, 21 de septiembre de 1767, Libro de cuentas 2. Biblioteca del Congreso, n.d. Web. 14 de febrero de 2014.