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La historia y el legado de la fiesta del suelo libre

La historia y el legado de la fiesta del suelo libre

El Free Soil Party fue un partido político estadounidense que solo sobrevivió a través de dos elecciones presidenciales, en 1848 y 1852.

Esencialmente, un partido de reforma de un solo tema dedicado a detener la propagación de la esclavitud a nuevos estados y territorios en Occidente, atrajo a un público muy dedicado. Pero el partido quizás estaba condenado a tener una vida bastante corta simplemente porque no podía generar suficiente apoyo generalizado para convertirse en un partido permanente.

El impacto más significativo del Partido del Suelo Libre fue que su improbable candidato presidencial en 1848, el ex presidente Martin Van Buren, ayudó a inclinar las elecciones. Van Buren atrajo votos que de otro modo habrían ido a los candidatos whig y demócratas, y su campaña, especialmente en su estado natal de Nueva York, tuvo suficiente impacto para cambiar el resultado de la carrera nacional.

A pesar de la falta de longevidad de la fiesta, los principios de los "Free Soilers" sobrevivieron a la fiesta misma. Aquellos que habían participado en el partido Free Soil se involucraron más tarde en la fundación y el surgimiento del nuevo Partido Republicano en la década de 1850.

Orígenes de la fiesta del suelo libre

La acalorada controversia provocada por la disposición de Wilmot en 1846 preparó el escenario para que el Partido del Suelo Libre se organizara y participara rápidamente en la política presidencial dos años después. La breve enmienda a un proyecto de ley de gastos del Congreso relacionado con la Guerra de México habría prohibido la esclavitud en cualquier territorio adquirido por los Estados Unidos de México.

Aunque la restricción nunca se convirtió en ley, su aprobación por la Cámara de Representantes provocó una tormenta de fuego. Los sureños estaban enfurecidos por lo que consideraban un ataque a su forma de vida.

El influyente senador de Carolina del Sur, John C. Calhoun, respondió presentando una serie de resoluciones en el Senado de los Estados Unidos que establecían la posición del sur: que los esclavos eran propiedad y que el gobierno federal no podía dictar dónde o cuándo podían los ciudadanos de la nación tomar su propiedad.

En el norte, la cuestión de si la esclavitud podría extenderse hacia el oeste dividió a los dos principales partidos políticos, los demócratas y los whigs. De hecho, se decía que los Whigs se habían dividido en dos facciones, los "Whigs de conciencia" que estaban en contra de la esclavitud, y los "Whigs de algodón", que no se oponían a la esclavitud.

Campañas de suelo libre y candidatos

Con la esclavitud emitida en la mente del público, el tema pasó al ámbito de la política presidencial cuando el presidente James K. Polk decidió no postularse para un segundo mandato en 1848. El campo presidencial estaría abierto y la batalla sobre si la esclavitud se extendería hacia el oeste parecía que sería un tema decisivo.

El partido Free Soil surgió cuando el Partido Demócrata en el estado de Nueva York se fracturó cuando la convención estatal de 1847 no respaldaría la Disposición de Wilmot. Los demócratas contra la esclavitud, denominados "Quemadores de granero", se unieron con "Conscience Whigs" y miembros del Partido de la Libertad pro abolicionista.

En la complicada política del estado de Nueva York, los Graneros estaban en una feroz batalla con otra facción del Partido Demócrata, los Hunkers. La disputa entre Barnburners y Hunkers condujo a una división en el Partido Demócrata. Los demócratas antiesclavistas en Nueva York acudieron en masa al recién creado Partido del Suelo Libre y prepararon el escenario para las elecciones presidenciales de 1848.

El nuevo partido celebró convenciones en dos ciudades del estado de Nueva York, Utica y Buffalo, y adoptó el lema "Tierra libre, libertad de expresión, trabajo libre y hombres libres".

El candidato del partido para presidente era una elección poco probable, un ex presidente, Martin Van Buren. Su compañero de fórmula fue Charles Francis Adams, editor, autor y nieto de John Adams e hijo de John Quincy Adams.

Ese año, el Partido Demócrata nominó a Lewis Cass de Michigan, quien abogó por una política de "soberanía popular", en la cual los colonos en nuevos territorios decidirían por votación si permitían la esclavitud. Los Whigs nominaron a Zachary Taylor, quien acababa de convertirse en un héroe nacional basado en su servicio en la Guerra de México. Taylor evitó los problemas y dijo poco.

En las elecciones generales de noviembre de 1848, el Partido del Suelo Libre recibió alrededor de 300,000 votos. Y se creía que le quitaron suficientes votos a Cass, especialmente en el estado crítico de Nueva York, para cambiar las elecciones a Taylor.

El legado de la fiesta del suelo libre

Se asumió que el Compromiso de 1850, por un tiempo, resolvió el problema de la esclavitud. Y así, el Partido del Suelo Libre se desvaneció. El partido nominó a un candidato a presidente en 1852, John P. Hale, un senador de New Hampshire. Pero Hale solo recibió alrededor de 150,000 votos en todo el país y el Free Soil Party no fue un factor en las elecciones.

Cuando la Ley Kansas-Nebraska y los brotes de violencia en Kansas reavivaron el tema de la esclavitud, muchos partidarios del Partido del Suelo Libre ayudaron a fundar el Partido Republicano en 1854 y 1855. El nuevo Partido Republicano nominó a John C. Frémont para presidente en 1856 y adaptó el antiguo eslogan de Free Soil como "Free Soil, Free Speech, Free Men y Frémont".