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Perfil de dinosaurio: Stygimoloch

Perfil de dinosaurio: Stygimoloch

Nombre:

Stygimoloch (griego para "demonio cornudo del río Styx"); pronunciado bloqueo STIH-jih-MOE

Habitat:

Llanuras de américa del norte

Período histórico:

Cretácico tardío (hace 70-65 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 10 pies de largo y 200 libras

Dieta:

Plantas

Características distintivas:

Tamaño moderado; cabeza inusualmente grande con protuberancias óseas

Sobre Stygimoloch

Stygimoloch (cuyo nombre de género y especie, S. spinifer, puede traducirse libremente como "demonio con cuernos del río de la muerte") no era tan aterrador como su nombre lo indica. Un tipo de pachycephalosaur, o dinosaurio con cabeza de hueso, este herbívoro era bastante liviano, aproximadamente del tamaño de un ser humano completamente desarrollado. La razón de su nombre intimidante es que su cráneo extrañamente ornamentado evoca la concepción cristiana del diablo: todos los cuernos y escamas, con el más mínimo indicio de una mirada maligna si miras el espécimen fósil a la perfección.

¿Por qué Stygimoloch tenía cuernos tan prominentes? Al igual que con otros pachycephalosaurs, se cree que esta fue una adaptación sexual: los machos de la especie se golpearon entre sí por el derecho a aparearse con las hembras, y los cuernos más grandes proporcionaron una ventaja valiosa durante la temporada de celo. (Otra teoría menos convincente es que Stygimoloch usó su nuggin retorcido para alejarse de los flancos de los terópodos voraces). Sin embargo, aparte de estas muestras de machismo de dinosaurios, Stygimoloch probablemente era bastante inofensivo, se deleitaba con la vegetación y dejaba a los otros dinosaurios de su hábito cretáceo tardío (y pequeños mamíferos encogidos) solos.

En los últimos años, ha habido un desarrollo intrigante en el frente de Stygimoloch: según una nueva investigación, los cráneos de los paquicefalosaurios juveniles cambiaron drásticamente a medida que envejecían, mucho más de lo que los paleontólogos habían sospechado anteriormente. En pocas palabras, resulta que lo que los científicos llaman Stygimoloch pudo haber sido un Pachycephalosaurus juvenil, y el mismo razonamiento podría aplicarse a otro famoso dinosaurio de cabeza gruesa, Dracorex hogwartsia, que lleva el nombre de las películas de Harry Potter. (Esta teoría de la etapa de crecimiento también se aplica a otros dinosaurios: por ejemplo, el ceratopsiano que llamamos Torosaurus puede haber sido simplemente un individuo inusualmente mayor de Triceratops).