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La historia del hormigón y el cemento

La historia del hormigón y el cemento

El hormigón es un material utilizado en la construcción de edificios, que consiste en una sustancia particulada dura, químicamente inerte conocida como agregado (generalmente hecho de diferentes tipos de arena y grava), que se une entre sí por cemento y agua.

Los agregados pueden incluir arena, piedra triturada, grava, escoria, cenizas, lutita quemada y arcilla quemada. El agregado fino (fino se refiere al tamaño de las partículas de agregado) se usa para hacer losas de concreto y superficies lisas. El agregado grueso se usa para estructuras masivas o secciones de cemento.

El cemento ha existido mucho más tiempo que el material de construcción que reconocemos como concreto.

Cemento en la antigüedad

Se cree que el cemento es más antiguo que la humanidad misma, ya que se formó naturalmente hace 12 millones de años, cuando la piedra caliza quemada reaccionó con el esquisto bituminoso. El hormigón se remonta al menos a 6500 a. C. cuando el Nabatea de lo que ahora conocemos como Siria y Jordania utilizó un precursor del hormigón moderno para construir estructuras que sobreviven hasta nuestros días. Los asirios y los babilonios usaban arcilla como sustancia adhesiva o cemento. Los egipcios usaban cal y cemento de yeso. Se cree que los Nabateau inventaron una forma temprana de concreto hidráulico, que se endurece cuando se expone al agua con cal.

La adopción del hormigón como material de construcción transformó la arquitectura en todo el Imperio Romano, haciendo posibles estructuras y diseños que no podrían haberse construido utilizando solo la piedra que había sido un elemento básico de la arquitectura romana primitiva. De repente, los arcos y la arquitectura estéticamente ambiciosa se hicieron mucho más fáciles de construir. Los romanos usaron concreto para construir puntos de referencia aún en pie, como los Baños, el Coliseo y el Panteón.

La llegada de la Edad Media, sin embargo, vio disminuir esa ambición artística junto con el progreso científico. De hecho, la Edad Media vio muchas técnicas desarrolladas para hacer y usar concreto perdido. Concrete no daría sus próximos pasos serios hasta mucho después de que la Edad Oscura haya pasado.

La era de la ilustración

En 1756, el ingeniero británico John Smeaton hizo el primer concreto moderno (cemento hidráulico) al agregar guijarros como agregado grueso y mezclar ladrillos eléctricos en el cemento. Smeaton desarrolló su nueva fórmula para el concreto con el fin de construir el tercer faro de Eddystone, pero su innovación provocó un gran aumento en el uso del concreto en las estructuras modernas. En 1824, el inventor inglés Joseph Aspdin inventó el cemento Portland, que se ha mantenido como la forma dominante de cemento utilizado en la producción de hormigón. Aspdin creó el primer cemento artificial verdadero al quemar piedra caliza y arcilla molida. El proceso de combustión cambió las propiedades químicas de los materiales y permitió que Aspdin creara un cemento más fuerte que el que produciría la piedra caliza triturada.

La revolución industrial

El hormigón dio un paso histórico hacia adelante con la inclusión de metal incrustado (generalmente acero) para formar lo que ahora se llama hormigón armado o ferroconcreto. El hormigón armado fue inventado en 1849 por Joseph Monier, quien recibió una patente en 1867. Monier era un jardinero parisino que fabricaba macetas de jardín y tinas de hormigón reforzado con una malla de hierro. El hormigón armado combina la resistencia a la tracción o flexión del metal y la resistencia a la compresión del hormigón para soportar cargas pesadas. Monier exhibió su invento en la Exposición de París de 1867. Además de sus macetas y bañeras, Monier promovió el hormigón armado para su uso en amarres de ferrocarril, tuberías, pisos y arcos.

Sus usos también terminaron incluyendo el primer puente reforzado con concreto y estructuras masivas como las presas Hoover y Grand Coulee.