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Leo Szilard, creador del proyecto Manhattan, uso opuesto de bomba atómica

Leo Szilard, creador del proyecto Manhattan, uso opuesto de bomba atómica

Leo Szilard (1898-1964) fue un físico e inventor estadounidense nacido en Hungría que desempeñó un papel clave en el desarrollo de la bomba atómica. Aunque se opuso vocalmente a usar la bomba en la guerra, Szilard sintió que era importante perfeccionar el súper arma antes de la Alemania nazi.

En 1933, Szilard desarrolló la idea de la reacción en cadena nuclear, y en 1934, se unió a Enrico Fermi para patentar el primer reactor nuclear en funcionamiento del mundo. También escribió la carta firmada por Albert Einstein en 1939 que convenció al presidente estadounidense Franklin Roosevelt de la necesidad del Proyecto Manhattan de construir la bomba atómica.

Después de que la bomba se probó con éxito, el 16 de julio de 1945, firmó una petición pidiéndole al presidente Harry Truman que no la usara en Japón. Truman, sin embargo, nunca lo recibió.

Datos rápidos: Leo Szilard

  • Nombre completo: Leo Szilard (nacido como Leo Spitz)
  • Conocido por: Físico físico nuclear
  • Nacido: 11 de febrero de 1898, en Budapest, Hungría
  • Murió: 30 de mayo de 1964, en La Jolla, California
  • Padres: Louis Spitz y Tekla Vidor
  • Esposa: Dr. Gertrud (Trude) Weiss (m. 1951)
  • Educación: Universidad Técnica de Budapest, Universidad Técnica de Berlín, Universidad Humboldt de Berlín
  • Logros clave: Reacción en cadena nuclear. Científico de la bomba atómica del Proyecto Manhattan.
  • Premios: Premio Átomos para la Paz (1959). Premio Albert Einstein (1960). Humanista del año (1960).

Vida temprana

Leo Szilard nació Leo Spitz el 11 de febrero de 1898 en Budapest, Hungría. Un año después, sus padres judíos, el ingeniero civil Louis Spitz y Tekla Vidor, cambiaron el apellido de la familia del alemán "Spitz" al húngaro "Szilard".

Incluso durante la escuela secundaria, Szilard mostró una aptitud para la física y las matemáticas, ganando un premio nacional de matemáticas en 1916, el año en que se graduó. En septiembre de 1916, asistió a la Universidad Técnica Palatina Joseph en Budapest como estudiante de ingeniería, pero se unió al Ejército Austrohúngaro en 1917 en el apogeo de la Primera Guerra Mundial.

Retrato del Profesor de Biofísica, Instituto de Radiobiología y Biofísica, en la Universidad de Chicago, Dr. Leo Szilard (1898 - 1964), Chicago, Illinois, 1957. PhotoQuest / Getty Images

Educación e investigación temprana

Obligado a regresar a Budapest para recuperarse de la temida influenza española de 1918, Szilard nunca vio la batalla. Después de la guerra, regresó brevemente a la escuela en Budapest, pero se transfirió a la Technische Hochschule en Charlottenburg, Alemania, en 1920. Pronto cambió de escuela y especialización, estudió física en la Universidad Humboldt de Berlín, donde asistió a las conferencias de nada menos. que Albert Einstein, Max Planck y Max von Laue.

Después de obtener su Ph.D. en física de la Universidad de Berlín en 1922, Szilard trabajó como asistente de investigación de von Laue en el Instituto de Física Teórica, donde colaboró ​​con Einstein en un refrigerador doméstico basado en su revolucionaria bomba Einstein-Szilard. En 1927, Szilard fue contratado como instructor en la Universidad de Berlín. Fue allí donde publicó su artículo "Sobre la disminución de la entropía en un sistema termodinámico por la intervención de seres inteligentes", que se convertiría en la base de su trabajo posterior sobre la segunda ley de la termodinámica.

La reacción en cadena nuclear

Ante la amenaza de la política antisemita del partido nazi y el trato duro de los académicos judíos, Szilard abandonó Alemania en 1933. Después de vivir brevemente en Viena, llegó a Londres en 1934. Mientras experimentaba con reacciones en cadena en el Hospital St. Bartholomew de Londres, descubrió un método para separar los isótopos radiactivos de yodo. Esta investigación llevó a Szilard a obtener la primera patente de un método para crear una reacción nuclear en cadena en 1936. A medida que la guerra con Alemania creció, su patente fue confiada al Almirantazgo británico para asegurar su secreto.

Szilard continuó su investigación en la Universidad de Oxford, donde intensificó sus esfuerzos para advertir a Enrico Fermi de los peligros para la humanidad de usar reacciones en cadena nuclear para crear armas de guerra en lugar de generar energía.

El proyecto de Manhattan

En enero de 1938, con la guerra inminente en Europa amenazando su trabajo, si no su propia vida, Szilard emigró a los Estados Unidos, donde continuó su investigación en reacciones en cadena nuclear mientras enseñaba en la Universidad de Columbia en Nueva York.

Cuando las noticias llegaron a Estados Unidos en 1939 de que los físicos alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann habían descubierto la fisión nuclear (el desencadenante de una explosión atómica), Szilard y varios de sus colegas físicos convencieron a Albert Einstein de que firmara una carta al presidente Roosevelt explicando la devastadora fuerza destructiva de un bomba atómica. Con la Alemania nazi ahora a punto de apoderarse de Europa, Szilard, Fermi y sus asociados temían lo que podría pasarle a Estados Unidos si Alemania construyera una bomba que funcionara primero.

Convencido por la carta de Einstein-Szilard, Roosevelt ordenó la creación del Proyecto Manhattan, una famosa colaboración de destacados científicos estadounidenses, británicos y canadienses dedicados a aprovechar la energía nuclear para usos militares.

Como miembro del Proyecto Manhattan desde 1942 hasta 1945, Szilard trabajó como físico jefe junto a Fermi en la Universidad de Chicago, donde construyeron el primer reactor nuclear en funcionamiento del mundo. Este avance condujo a la primera prueba exitosa de una bomba atómica el 16 de julio de 1945 en White Sands, Nuevo México.

Sacudido por la fuerza destructiva del arma que había ayudado a crear, Szilard decidió dedicar el resto de su vida a la seguridad nuclear, el control de armas y la prevención de un mayor desarrollo de la energía nuclear con fines militares.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Szilard quedó fascinado por la biología molecular y la investigación innovadora que realizó Jonas Salk en el desarrollo de la vacuna contra la polio, y finalmente ayudó a fundar el Instituto Salk para Estudios Biológicos. Durante la Guerra Fría, siguió pidiendo el control internacional de armas atómicas, el avance de los usos pacíficos de la energía nuclear y mejores relaciones de Estados Unidos con la Unión Soviética.

Szilard recibió el Premio Átomos para la Paz en 1959, fue nombrado Humanista del Año por la Asociación Americana de Humanistas y recibió el Premio Albert Einstein en 1960. En 1962, fundó el Consejo para un Mundo Vivible, una organización dedicada a ofrecer " la dulce voz de la razón "sobre las armas nucleares al Congreso, la Casa Blanca y el público estadounidense.

La voz de los delfines

En 1961, Szilard publicó una colección de sus propios cuentos, "La voz de los delfines", en el que predice que los problemas morales y políticos se desencadenarán por la proliferación de armas atómicas en el año 1985. El título se refiere a un grupo de Científicos rusos y estadounidenses que al traducir el lenguaje de los delfines descubrieron que su inteligencia y sabiduría excedían a las de los humanos.

En otra historia, "Mi juicio como criminal de guerra", Szilard presenta una visión reveladora, aunque fantaseada, de ser juzgado por crímenes de guerra contra la humanidad después de que Estados Unidos se rindió incondicionalmente a la Unión Soviética, después de perder una guerra en la que el La URSS había desatado un devastador programa de guerra de gérmenes.

Vida personal

Szilard se casó con el médico Dr. Gertrud (Trude) Weiss el 13 de octubre de 1951 en la ciudad de Nueva York. La pareja no tenía hijos sobrevivientes conocidos. Antes de casarse con el Dr. Weiss, Szilard había sido un compañero de vida soltero de la cantante de ópera de Berlín Gerda Philipsborn durante las décadas de 1920 y 1930.

Cáncer y muerte

Después de ser diagnosticado con cáncer de vejiga en 1960, Szilard se sometió a radioterapia en el Hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York, utilizando un régimen de tratamiento con cobalto 60 que el mismo Szilard había diseñado. Después de una segunda ronda de tratamiento en 1962, Szilard fue declarado libre de cáncer. La terapia de cobalto diseñada por Szilard todavía se usa para el tratamiento de muchos cánceres inoperables.

Durante sus últimos años, Szilard fue becario en el Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, California, que había ayudado a fundar en 1963.

En abril de 1964, Szilard y el Dr. Weiss se mudaron a un bungalow del hotel La Jolla, donde murió de un ataque al corazón mientras dormía el 30 de mayo de 1964, a los 66 años. Hoy, una parte de sus cenizas está enterrada en el cementerio de Lakeview, Ithaca , Nueva York, junto a las de su esposa.

Fuentes y referencias adicionales

  • Lanoutte, William. Genio en las sombras: una biografía de Leo Szilard, el hombre detrás de la bomba. Prensa de la Universidad de Chicago (1992). ISBN-10: 0226468887
  • Leo Szilard (1898-1964). Biblioteca virtual judía
  • Documentos de Leo Szilard, 1898-1998. Universidad de California San Diego (1998)
  • Leo Szilard: Refugiado europeo, veterano del proyecto Manhattan, científico. Fundación del Patrimonio Atómico.
  • Jogalekar, Ashutosh. Por qué el mundo necesita más Leo Szilards. Scientific American (18 de febrero de 2014).